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Lunes 12 / noviembre / 2012

Creación del Cuerpo de Bomberos de Cuba

Filed under: Relevante — Tania Izquierdo — noviembre 12th, 2012 — 1:50 pm

El 13 de noviembre de 1696 se constituyó por vez primera en la isla de Cuba, entonces colonia de España, un rudimentario cuerpo de bomberos, aunque no fue hasta 1832 que se crea la Fundación del Cuerpo de Bomberos de Santa Clara. Luego, gradualmente, esta iniciativa se fue extendiendo al resto del país.

Carro de bomberos tirado por caballos utilizado en La habana colonial. Imagen: EcuredEn la época de 1690, los vecinos de la naciente Santa Clara, comenzaron a preocuparse por los incendios que accidentalmente ocurrían en la villa y en ocasiones producían notables pérdidas, por lo que decidieron crear un cuerpo de bomberos para enfrentarlos. La comunidad acordó sufragar los gastos de la compra de los útiles que eran necesarios para tales fines, incluida la primera bomba de agua para sofocar incendios; este trascendental acontecimiento de organizar una actividad de extinción de incendios es el que marca el nacimiento del Cuerpo de Bomberos en Cuba, de manera oficial. La rústica unidad de bomberos, fue ubicada en el espacio que más tarde ocupara la antigua Escuela de Artes Plásticas Leopoldo Romañach, al costado del Teatro La Caridad por la calle Máximo Gómez. Aún existe la placa que identificara la institución.

Entre los siglos XVII y XIX se lleva a cabo la creación, de manera efectiva y general, a lo largo de toda la nación, de numerosos cuerpos de bomberos bajo la protección de los representantes del gobierno hispano, en cuarteles a imagen y semejanza de los existentes en la península. Las ciudades cubanas más importantes que fundaron sus cuerpos de bomberos  fueron Santa Clara (1696), Santiago de Cuba (1831), La Habana (1835), Matanzas (1836), Cienfuegos (1838), Holguín (1867), Guantánamo (1884) y Pinar del Río (1887).

Cuerpo de Bomberos Municipales. Imagen: Opus HabanaDesde la fundación de La Habana, la extinción de cualquier incendio corría por los vecinos. El Capitán General Miguel Tacón autorizó la creación, el 12 de diciembre de 1835, del Cuerpo de Honrados Obreros y Bomberos de La Habana, conocidos también como Bomberos del Ayuntamiento o Bomberos Municipales. Tres años después era aprobado su reglamento. Un acontecimiento trascendental en la historia de ese cuerpo fue la fundación de la sección de «Camisetas Rojas», una especie de tropa de élite que asumía complicadas tareas de extinción y salvamento. Cuerpo de Bomberos del Comercio. Imagen: Opus HabanaCasi 40 años después, ante el desarrollo del comercio y la aparición de establecimientos que ofrecían múltiples servicios, aumentó también la incidencia de incendios que provocaban serias pérdidas económicas. Así, las compañías de seguros influyeron en el gobierno para que se creara, en 1873, un cuerpo de bomberos voluntarios, integrado por jóvenes vinculados al comercio y patrocinado por el aporte económico de los propietarios: el Cuerpo de Bomberos del Comercio. Su reglamento fue aprobado el 26 de febrero de 1873.

Entre ellos se estableció una rivalidad que al inicio era aparentemente solo de colores en las prendas de vestir del uniforme, pero que al final devino en una lucha de clases y trascendió la sana emulación de habilidades de dos fuerzas con los mismos objetivos sociales. Se ha escrito que la porfía tenía un carácter político, pues los Bomberos Municipales se caracterizaban por simpatizar con el gobierno colonial y los Bomberos del Comercio, al contrario, estaban comprometidos con los ideales independentistas. Sin embargo, la heroicidad y el sacrificio los unió en torno al incendio de la Ferretería de Isasi el 17 de mayo de 1890 y quedó para siempre en el recuerdo de todos los habaneros. En aquella ocasión, actuaron como uno solo y se unieron en la muerte, pues la explosión no distinguió entre unos y otros. Ese sentido de la solidaridad, del espíritu de cuerpo los hizo pasar a la historia sobre el triste recuerdo del incendio de aquel depósito ubicado en la esquina de las calles Mercaderes y Lamparilla.

A pesar de todo, las disputas continuaron y en muchos casos las llamas acabaron con todo antes de que cesara la discusión. Se realizaron varios intentos para unificar los dos cuerpos y acabar con las discrepancias, pero no fue posible hasta el 5 de febrero de 1916 en que entró en vigor la municipalización del servicio. Asumió la jefatura del Cuerpo el ingeniero Leopoldo Freyre de Andrade y se nombró segundo a José Fernández Mayato, coronel del Ejército Libertador y sobreviviente del incendio de la Ferretería de Isasi.

Cuartel de Bomberos Charles Magoon, La Habana. Imagen: EcuredLa etapa de la República se caracterizó por la poca atención del gobierno al Cuerpo de Bomberos de Cuba, sobre todo en lo que a actualización de la técnica y en la atención al hombre se refiere, incluyendo su preparación. Estas condiciones afectaron al desarrollo técnico y material del Cuartel de Bomberos Charles Magoon, fundado el 17 de enero de 1909, que a pesar de ello y, al igual que el resto de los cuarteles de bomberos, mantuvo la disposición combativa de su dotación y participaron en todos los siniestros ocurridos durante este período.

A partir del Triunfo de la Revolución el 1 de enero de 1959, se comenzaron a dictar una serie de medidas encaminadas a preservar los bienes de la sociedad y la lucha contra los incendios ocupó un importante lugar, es por ello que los esfuerzos fundamentales en este sentido fueron dirigidos a trabajar en la prevención, la extinción de los siniestros y la preparación y modernización del Cuerpo de Bomberos.

Bomberos cubanos. Imagen: RadioanguloLa prevención y extinción de incendios y acciones de rescate y salvamento, forman parte de las funciones de estos hombres, y para desempeñarla se les imparte una fuerte preparación. No obstante, durante las jornadas de celebración y homenaje a esta actividad, también se reconoce a aquellos voluntarios que sin adiestramiento alguno han salvado vidas durante cientos de años. Sea este un modesto reconocimiento a aquellos que junto a médicos y enfermeras, salvan y protegen la vida.

Fuentes:
Ecured. Bomberos de Cuba
Ecured. Cuartel de bomberos Charles Magoon
Portal Cuba.cu. Día del Bombero Cubano
Periódico Juventud Rebelde. Una historia con bomberos. Ciro Bianchi Ross
Opus Habana. Bomberos en La Habana (I) Rodolfo Zamora Rielo
Opus Habana. Bomberos en La Habana (II) Rodolfo Zamora Rielo
Opus Habana. Bomberos en La Habana (III) Rodolfo Zamora Rielo
Opus Habana. Bomberos en La Habana (IV) Rodolfo Zamora Rielo
Opus Habana. Bomberos en La Habana (V) Rodolfo Zamora Rielo
Opus Habana. Bomberos en La Habana. (VI) Rodolfo Zamora Rielo
Opus Habana. Bomberos en La Habana (VII) Rodolfo Zamora Rielo
Opus habana. Bomberos en La Habana (VIII) Rodolfo Zamora Rielo
Opus Habana. Bomberos en La Habana (IX) Rodolfo Zamora Rielo
Opus Habana. Bomberos en La Habana (X y final) Rodolfo Zamora Rielo

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