Othmar Purtschner

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Othmar Purtschner (Schwaz [Tirol, Austria] 1852-1927): cursó estudios de medicina en Innsbruck, completando su formación en París, Londres, Berlín y Viena. Estudió los efectos del cobre sobre el ojo (catarata en girasol), la eritropsia y describió la que denominó retinopatía traumática que después se convirtió en su epónimo. La retinopatía de Purtschner es una complicación infrecuente de la pancreatitis aguda alcohólica que se caracteriza por la aparición de exudados algodonosos y hemorragias localizadas en torno a la papila óptica. Su aparición responde a fenómenos isquémicos en el polo posterior retiniano por microembolias de grasa o aire en las arteriolas y capilares retinianos. Esta complicación no se relaciona con un peor pronóstico de la pancreatitis aguda y la evolución de la retinopatía es habitualmente favorable, con desaparición de las lesiones oftalmológicas y normalización de la agudeza visual a las 4-6 semanas en la mayoría delos casos. Sin embargo, en algunas ocasiones pueden quedar lesiones residuales, especialmente si se produce atrofia óptica. Con mayor frecuencia aparece en traumatismos graves craneoencefálicos o torácicos, aunque también se han descrito casos asociados a lupus eritematoso sistémico, dermatomiositis, insuficiencia renal crónica, sida y embolismo por líquido amniótico.