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Jueves 4 / marzo / 2010

Prueban una camiseta inteligente que sustituye sistema de biomonitorización

Filed under: tecnología — cardiocirugia — marzo 4th, 2010 — 20:10

Pacientes del Hospital la Paz prueban una ‘camiseta inteligente’ que sustituye el sistema de biomonitorización

MADRID, 3 Mar. (EUROPA PRESS)

Cinco pacientes de cardiología de la Unidad de Corta Estancia del madrileño Hospital de La Paz están probando, desde el pasado 22 de enero, un nuevo sistema de biomotorización, consistente en una ‘camiseta inteligente’, gracias al cual pueden moverse sin cables por el hospital.

El sistema está siendo validado a través de la biomonitorización de estos cinco pacientes durante las 24 horas del día. Cada paciente dispone de dos juegos de dispositivos de biomonitorización y localización, de forma que un juego está operativo y el otro en carga a modo de reserva.

El prototipo, que está en fase de análisis, está desarrollado dentro del proyecto LOBIN: Localización y Biomonitorización a través de Redes Inalámbricas en Entornos Hospitalarios, a través del consorcio nacional formado por el Centro Tecnológico de Telecomunicaciones de Galicia (Gradiant), Simave, Nuubo, Nlaza y la Universidad Carlos III de Madrid, y financiado por el Plan Avanza I+D, del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio.

El sistema, que pretenden sea comercializado en un año aproximadamente, permite localizar al paciente de inmediato en caso de que necesite asistencia urgente. Así, mide las constantes del paciente, que podrá, gracias a ella, levantarse de la cama, moverse con mayor libertad y, por ejemplo, dar paseos por el hospital.

Los resultados de estas mediciones son recibidos por la plataforma y procesados por el software. Si se detectase algún tipo de anomalía, los responsables del seguimiento del paciente serían avisados de inmediato y conocerían su ubicación exacta dentro del centro, pudiendo así atender la urgencia en un lapso de tiempo muy reducido.

Esta estructura está basada en el uso de ‘camisetas inteligentes’, que son lavables, con sensores ‘e-Textile’ integrados capaces de transmitir de forma inalámbrica un ECG (electrocardiograma), respiración, temperatura, posición relativa del paciente (en descanso, de pie, etc), su índice de actividad física y posición espacial, distribuidas por la empresa Nubbo.

A través de una red en malla inalámbrica que permite la asociación de dispositivos, sobre la base del estándar de comunicaciones inalámbricas de corto alcance, denominado Zigbee. En este caso, es imposible utilizar el GPS, ya que no funciona en interiores y, al mismo tiempo, el sistema Zigbee presenta un consumo mucho menor, siendo energéticamente mucho más eficiente.

Este prototipo es especialmente importante para la apertura de una nueva línea de trabajo, que si bien en este caso se encuentra focalizada en control de pacientes, podrá ser fácilmente adaptable a otras necesidades y escenarios, ya que la tecnología utilizada, así como las aplicaciones a desarrollar, tendrán un alto grado de reutilización.

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Domingo 20 / diciembre / 2009

Ultrasonidos que muestran el corazón en tiempo real y en 3D

Filed under: noticias,tecnología — cardiocirugia — diciembre 20th, 2009 — 14:27

MADRID.- Una imagen tomada en el transcurso de un solo latido es suficiente para mostrar el volumen completo del corazón. Hasta ahora, para visualizar la anatomía cardiaca, los ecógrafos más modernos necesitaban captar de cuatro a siete instantáneas y luego reconstruirlas, con las consecuentes imprecisiones que conlleva este proceso de cortar y pegar.

Ante esta realidad, una de las estrellas del último congreso de la Sociedad Europea de Ecocardiografía (EUROECHO), recientemente celebrado en Madrid, ha sido Acuson 2000, una máquina de ultrasonidos fabricada por Siemens y que ofrece imágenes tridimensionales de gran calidad. Lo hace, además, en tiempo real. La novedad de este dispositivo estriba ante todo en estas dos últimas características. Deja de ser necesario recomponer las instantáneas y no se corre el riesgo de que alguna de éstas se vea perturbada por la respiración del paciente, un latido asincrónico o un movimiento no intencionado del especialista.

“Es como si quisiéramos sacar una fotografía de un ciclista y lo intentásemos hacer con una cámara de las antiguas. El corazón está en continuo movimiento, lo que hace necesario contar con una mayor resolución temporal”, aclara José Luis Zamorano, director del Instituto Cardiovascular del Hospital Clínico San Carlos (Madrid) y uno de los cinco cardiólogos de todo el mundo que se implicaron en el desarrollo del nuevo ecógrafo, lanzado en 2008. Tal y como explica Pablo Puerta, responsable de Marketing Clínico y Aplicaciones en Cardiología de Siemens, la automatización es otro de los puntos fuertes de esta prueba. “Está diseñado para realizar exploraciones cardiovasculares sofisticadas del corazón y los grandes vasos sanguíneos”, sostienen sus creadores.

Automatizado

“La imagen del ventrículo izquierdo se reconstruye automáticamente. El transductor detecta el borde del endocardio (la parte interna del corazón) y lo relaciona con una inmensa base de datos compuesta por distintas imágenes de ventrículos izquierdos [procedentes de casos clínicos reales]”. Este programa inteligente busca la que coincida con las coordenadas marcadas y la visualiza. “Además, proporciona fotografías de referencia por capas y calcula un contorno para proporcionar una evaluación cualitativa y cuantitativa rápida”, apuntan desde la multinacional.

La ‘cuantificación automática’ contrasta con la manual o la semiautomática, que son las que se emplean hasta el momento y que requieren una importante intervención del especialista para trazar la forma del órgano. En el caso del ventrículo derecho, que por su anatomía es el más difícil de ver, la máquina de Siemens tampoco consigue visualizarlo automáticamente pero sí lo facilita.

Los ultrasonidos también valoran las características del flujo sanguíneo. Para ello, emplean la técnica ‘Doppler color’. El dispositivo capta el movimiento de la sangre y lo codifica en colores que van desde el rojo hasta el azul. “Si el flujo se acerca al transductor, se ve una imagen en rojo. Si se aleja, en azul”, explica Puerta.

Trastorno Vascular

Esta función es especialmente útil en los pacientes con patologías complejas, como las valvulares, reconoce Zamorano. “Se trata de una insuficiencia cardiaca que provoca que la sangre regurgite hacia atrás. Es un movimiento muy rápido y sólo podemos captarlo con una alta resolución temporal”.

En este sentido, el experto de Siemens aclara que, al estudiar a estos enfermos, el ecógrafo muestra una imagen de la válvula mitral, por ejemplo, en la que aparece un chorro azul. “Esto indica que la sangre está volviendo hacia atrás porque la válvula está cerrada”. Y añade: “antes, al trabajar con 2-D, se tenía que asumir cómo era el flujo, no existía la certeza de su profundidad”. Ahora, no sólo se puede calcular su volumen sino que la imagen se puede aislar del resto y visualizar sólo la circulación, como si de una ramificación aislada se tratase.

Las mejoras introducidas en esta prueba de última generación refinan, por tanto, el diagnóstico y pueden evitar la realización de pruebas invasivas. Es el caso de la ecografía transesofágica que se emplea para visualizar desde dentro del organismo lo que no captan los ultrasonidos tradicionales.

En España, uno de los primeros centros en adquirir y probar el nuevo ecógrafo ha sido el citado hospital Clínico de Madrid, donde lleva funcionando cerca de medio año. Para generalizar el uso de esta tecnología puntera, que es bastante más cara que la clásica ecografía en 2D, sus fabricantes subrayan que será necesario formar a los especialistas en el uso de la misma. “Es un concepto nuevo y el usuario tiene que adaptarse para poder disfrutar de sus ventajas”. En la publicación ‘European Cardiology’, Zamorano rebaja esta dificultad en el manejo: “Debido a que, durante el escáner, continuamente se puede visualizar la imagen entera del corazón en tiempo real, la orientación y optimación del volumen es más intuitiva y fácil de aprender”.

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