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Martes 16 / octubre / 2012

Hábitos alimentarios de los cubanos

Filed under: Relevante — Tania Izquierdo — octubre 16th, 2012 — 8:00

A propósito del Día Mundial de la Alimentación
La historia de los hábitos alimentarios cubanos es tan rica como la historia misma de sus hombres. Comienzan a surgir en la época precolombina, siendo los aborígenes los que hicieron sus primeros aportes. Los indios siboneyes, grupo humano más atrasado, se alimentaban de productos naturales y no poseían ningún conocimiento de la agricultura. Los cangrejos terrestres y los caracoles formaban una gran parte del alimento diario. Además, comían con frecuencia pescado, jutías y otros pequeños animales.

Aborígenes taínos cubanos. Imagen: WikipediaEn estudios realizados en Chorro de Maíta, se pudo conocer que este grupo humano tuvo una dieta variada, que fluctuaba entre recursos provenientes del mar (pescado y moluscos) y productos agrícolas. Una gran cantidad de alimentos ya se cultivaban en estas tierras por aquellos tiempos, como por ejemplo el maíz, la malanga silvestre, el maní, el pimiento, el boniato, la calabaza, diversos tipos de frijoles, fundamentalmente el caballero y el frijol de carita. También los indígenas cultivaban una variedad de yuca con la que producían el casabe, que constituyó la base fundamental de su alimentación. Existían de forma natural diversos frutos entre los que se encontraban: la fruta bomba, el mamey,  hicacos, la piña, el coco, la guayaba, el níspero, el marañón, la guanábana, el anón, el caimito y el tamarindo. Además de la flora, en el archipiélago existía una variada fauna en especies como es el caso de: jutías, almiquíes, manjuaríes, majaes, manatíes, quelonios, ostiones, cocodrilo rombifer, patos y sus huevos, cangrejos  y moluscos, de los que se alimentaban los habitantes nativos. Las iguanas y otros reptiles eran considerados como manjares especiales, que se reservaban para los jefes de las tribus. Consumían muchas especies de peces y crustáceos como las mojarras, los bajonados,  rayas, langostas, chernas,  picudas y pargos. En los ríos eran muy abundantes las biajacas y las jicoteas entre otras especies. Los aborígenes solían hacer varias elaboraciones a partir de los productos mencionados anteriormente, algunas de las cuales aún persisten en nuestros días.  El casabe, el ajiaco y el asado en púa son ejemplos del legado que ellos nos dejaron.

Posteriormente, durante los primeros años de la conquista y colonización, los aborígenes aportaron notablemente a la alimentación de los españoles, dándoles a conocer todos estos alimentos de los que ellos disponían. También aportaron algunos métodos para cocer y conservar los alimentos, como es el caso del secado de pescados y carnes, para lo que utilizaban una especie de parrilla sobre fuego que denominaban barbacoa. A su vez, los conquistadores españoles trajeron aves de corral, ganado vacuno, caballos, cerdos, conejos, asnos, café, caña de azúcar, otras legumbres, plátanos, el arroz, las naranjas, los limones, favoreciendo la variedad de la alimentación en la isla.

Plato típico cubanoAl arribar al país  los esclavos provenientes de diversas regiones de África, se incorporó otra variedad de hábitos alimentarios, debido a modificaciones que ellos o sus descendientes hicieron a platos mediterráneos y a la creación de otros nuevos, usando variadas formas de elaboración y cocción de los productos. Procedentes de ese continente recibimos el ñame, el quimbombó y la gallina de Guinea, aunque es válido destacar, que fueron los comerciantes los que en sus navíos introducían esos productos a la isla. De las culturas africanas nos viene la costumbre de comer arroz blanco mezclado con los demás alimentos, las salsas y también las frituras y algunos platos como el fufú y los tostones (chatinos o plátanos verdes a puñetazos).

Fuente:
¿Qué comían nuestros aborígenes? Una mirada a través de la Arqueología Ambiental en el oriente de Cuba. M.Sc. Lourdes Pérez Iglesias. EcoSolar No. 31. Enero-marzo 2010

Síntesis del surgimiento de la cocina cubana. Zogelis Torres. Cubaweb

Pobladores de Cuba en la etapa precolombina. Ecured

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