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Martes 26 / febrero / 2013

¿Qué es la quinua?

Filed under: Relevante — Tania Izquierdo — febrero 26th, 2013 — 9:58

Chenopodium quinoa (quinua). Imagen: WikipediaMarginada por el desprecio colonial durante muchos años por haber sido un alimento básico de los indígenas de las naciones andinas, la quinua, denominada el «oro de los Incas», se ha convertido en este siglo XXI en el cereal más apreciado en el mundo por sus grandes valores nutritivos. La quinua (Chenopodium quinoa), conocida también como quínoa o kinwa, es un pseudocereal perteneciente a la subfamilia Chenopodioideae de las amarantáceas. Se produce en los Andes de Perú, Argentina, Bolivia, Chile, Colombia y Ecuador, y en los Estados Unidos. El primer productor mundial es Bolivia, seguido de Perú y los Estados Unidos. Se le denomina pseudocereal porque no pertenece a la familia de las gramíneas en la que están clasificados los cereales «tradicionales», pero por su alto contenido de almidón su uso es el de un cereal.

Cultivo de la quinua en Ecuador. Imagen: WikipediaLa quinua fue cultivada en los Andes bolivianos, peruanos, ecuatorianos y chilenos desde hace unos 5000 años y al igual que la papa, fue uno de los principales alimentos de los pueblos andinos preincaicos e incaicos. Se considera que en el pasado también se empleó para usos cosméticos en la zona del altiplano peruano boliviano argentino. Crece desde el nivel del mar en el Perú, hasta los 4000 m de altitud en los Andes, aunque su altura más común es a partir de los 2500 m.

Granos de quinua. Imagen: WikipediaContiene más proteínas, 16,2 %, que ningún otro grano, más que el arroz, 7,5 %, y que el trigo, 14 %, además de aminoácidos similares a la leche. También es una importante fuente de almidón, azúcar, minerales y vitaminas. Se le denomina un pseudocereal no solo por razones botánicas, sino también por su composición poco usual y el balance excepcional entre sus aceites, proteínas y grasas. El «oro de los Incas» es un alimento ligero, de sabor agradable, fácil digestión, y reemplaza al arroz como guarnición, además de que puede prepararse como entremeses, en sopas y hasta postres.

Campo de Quinua en Perú. Imagen: WikipediaEn vísperas del Año Internacional de la Quinua, el director general de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación (FAO), Graziano da Silva, señaló que el cereal andino posee grandes expectativas para afrontar los desafíos agrícolas y alimentarios del futuro. «No permitamos que se pierda la riqueza de la identidad y la cultura alimentaria, ni la sabiduría de nuestros antepasados. Todo lo contrario, aprendamos de ellos para que en nuestro futuro haya aún más diversidad», afirmó Da Silva al inaugurar el seminario internacional «Cultivos del pasado y nuevos cultivos para hacer frente a los retos del siglo XXI», celebrado en Córdoba, España.

Ante el desafío de elevar la producción de alimentos de calidad para alimentar a la población del planeta en un contexto de cambio climático, la quinua aparece como una alternativa para aquellos países que sufren inseguridad alimentaria.

Por ello, la Asamblea General de las Naciones Unidas declaró al año 2013 como el Año Internacional de la Quinua, en reconocimiento a las prácticas ancestrales de los pueblos andinos, quienes han sabido preservar a la quinua en su estado natural como alimento para las generaciones presentes y futuras, a través de prácticas ancestrales de vida en armonía con la naturaleza.

2013, Año Internacional de la Quinua

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), desde su Oficina Regional para América Latina y el Caribe, llevará adelante la Secretaría del Año Internacional de la Quinua acompañando al Comité Internacional que coordinará las celebraciones. Bolivia encabeza la presidencia del Comité, mientras que Ecuador, Perú y Chile ostentan las vicepresidencias, y las relatorías están a cargo de Argentina y Francia.

Más información sobre la quinua:

FAO. La quinua, cultivo milenario para contribuir a la seguridad alimentaria mundial

Vega-Gálvez A; Miranda M; Vergara J; Uribe E; Puente L; Martínez EA. Nutrition facts and functional potential of quinoa (Chenopodium quinoa willd.), an ancient Andean grain: a review.
J Sci Food Agric; 2010 Dec 90(15):2541-7

Valeria Del Castillo, Gerardo Lescano, Margarita Armada. Formulación de alimentos para celíacos con base en mezclas de harinas de quínoa, cereales y almidones. Archivos Latinoamericanos de Nutrición (ALAN) sept 2009; 59(3) [Articulo original]

Abugoch James LE. Quinoa (Chenopodium quinoa Willd.): composition, chemistry, nutritional, and functional properties. Adv Food Nutr Res. 2009;58:1-31. doi: 10.1016/S1043-4526(09)58001-1

Pedro Cerezal Mezquita, Andrea Carrasco Verdejo, Karina Pinto Tapia y Rafael Arcos Zavala. Suplemento alimenticio de alto contenido proteico para niños de 2 – 5 años. II. Propiedades físicas, químicas, reológicas y color. Interciencia (INCI). 2008 abril:33(4) [Articulo original]

Torrez, Maria O; Guzman A., Amelia; Carvajas, Roger. Valoracion nutricional de 10 variedades de Quinua Chenopodium quinoa Willd del altiplano boliviano. Biofarbo. 2002; 10:55-60 [Resumen]
Ver artículo original.

Fuentes:
Wikipedia. Chenopodium quinoa

Cubadebate. La Quinua, el «oro de los Incas», es ahora el cereal más apreciado en el mundo
CubAhora. 2013: Año Internacional de la Quinua
FAO/América Latina y el Caribe. Lanzamiento del Año Internacional de la Quinua
FAO. Lanzamiento del Año Internacional de la Quinua

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