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Miércoles 13 / marzo / 2013

14 de marzo. ¿Cuántos somos?¿Cuántos éramos?

Filed under: Relevante — Tania Izquierdo — marzo 13th, 2013 — 0:01

Alameda de Paula durante la colonia. Imagen: Galeria CubarteEn la noche del 14 al 15 de marzo de 1861, se realizó en Cuba uno de los tantos censos que sirvieron para recopilar datos demográficos de la población. Durante el período colonial (1492-1898) se realizaron nueve censos y ocho padrones, y los investigadores determinaron que el primero se efectuó entre los años 1774 -1775, y el último en 1887. Los censos de la etapa colonial –todos por iniciativa de los Capitanes Generales, hasta el de 1861, a partir del cual se realizan por Real Orden de la Metrópoli– resultaron muy primitivos, pues sólo recogían algunas características de la población y escasos aspectos económicos y sociales. Según datos de la época, en 1492 habían al menos 100.000 habitantes en la isla.

Pero la historia censal cubana es muy rica y podemos caracterizarla en tres etapas: la colonial, la republicana y la revolucionaria.

Esclavos africanos en Cuba colonialEl primer censo oficial, de 1774, arrojó un total de 171.620 habitantes. Recién en 1841 un censo supera el millón de habitantes. Desde 1492 hasta 1870 fueron introducidos en la isla cerca de 702.000 negros. En 1800 había unos 130.000 negros sobre una población total de 350.000 habitantes, mientras que en 1848 había en Cuba alrededor de 400.000 esclavos.

En la etapa republicana (1902-1958) se realizaron otros seis levantamientos censales, el primero de ellos en 1899, bajo la administración del Departamento de Guerra de los Estados Unidos. Considerado el primer Censo Nacional y levantado por la Oficina del Censo de Cuba, fue un censo relativamente completo a partir de las condiciones en que se encontraba el país y abarcó las principales características de la población cubana: sexo, edad, raza, lugar de nacimiento, grado de instrucción, clasificadas por provincias, municipios y barrios. Presenta también la peculiaridad de haber sido uno de los primeros censos, además del norteamericano, en tabular los datos mediante tarjetas perforadas; esas tarjetas registraban las informaciones en contadores que funcionaban por medios electromagnéticos.

El segundo censo (1907), realizado también bajo la administración provisional de los Estados Unidos, presentaba las mismas características que el de 1899. La Oficina del Censo de la República procedió a levantar el tercer Censo de Población, autorizado por ley del Congreso (1919), cuyo objetivo era incluir la toma de un Censo Electoral para cumplir la legislación sobre la materia, acordada a posteriori de las elecciones generales de 1916.

Desfile en la Cuba republicanaEl cuarto censo (1931), incluyó también un Censo Electoral, y su memoria no fue publicada, a diferencia de lo ocurrido con los anteriores. Solo en 1976 el Departamento de Demografía de la Dirección Central de Estadísticas de la Junta Central de Planificación (JUCEPLAN), preparó una edición de aquellos resultados titulada «Memorias Inéditas del Censo de 1931». Mediante la Ley No. 5 del Congreso de la República, promulgada en la Gaceta Oficial del 3 de abril de 1943, se dispuso la realización de un Censo Económico, junto al de Población y Electoral (Censo de 1943).

El último censo del período republicano (1953) se caracterizó fundamentalmente porque en él se cumplimentaron los acuerdos internacionales del proyecto «Censo de las Américas de 1950», además de que por primera vez en Cuba se incluyó el censo de viviendas.

Ya en la etapa revolucionaria (1959 hasta hoy), los tres censos efectuados (1970, 1981 y 2002) se han caracterizado por su gran calidad, en especial el de 2002, debido al amplio espectro que abarcó en cuanto a su temática censal, y la consistencia de la información obtenida. Las cifras finales del censo realizado en septiembre de 2012 se obtendrán en junio del 2013.

Censo 2012. CubaDe forma preliminar se informó que Cuba cuenta con 11 millones 163 934 habitantes, de los cuales el 50,09 % son mujeres y el 49,91 % hombres, con lo que se confirma el equilibrio entre sexos de la población de la Isla. Juan Carlos Alfonso Fraga, director nacional del Censo, explicó al periódico Granma que estos resultados están en el entorno de lo esperado en variables como el sexo, la edad y la distribución de la población por territorios. En estos momentos, acotó, los trabajos censales continúan en sus importantes etapas de revisión, codificación y digitación. Se censaron tres millones 931 643 unidades de alojamiento, de las cuales tres millones 927 020 son viviendas. La diferencia entre esas dos cifras, explicó Alfonso Fraga, corresponde a locales de trabajo donde vive alguien permanentemente y a colectividades, entendidas estas, por ejemplo, como hogares de ancianos o casas para niños sin amparo filial. Al comparar los resultados de los últimos dos Censos, ha habido un aumento en la cantidad de viviendas. Las cifras preliminares del 2012 constatan un incremento de 399 026 con respecto al 2002.

Otro de los datos aportados es la cantidad de personas por unidad de alojamiento, fijada esta en 2,84. Dicha cifra disminuye en relación con el Censo anterior, cuando se contabilizó en 3,16. Según el especialista, esto indica que la construcción de viviendas creció más aceleradamente que la población.

Sobre este tema aseveró que en el decrecimiento de la población cubana es decisiva la baja natalidad. Recordó que el año 1977 fue el último en que Cuba tuvo como promedio dos hijos por cada mujer, a partir de entonces comenzó a decaer. «Actualmente el país tiene un desarrollo demográfico alto y crece poco».

Fuente:

Oficina Nacional de Estadísticas. Los Censos de Población y Viviendas en Cuba: 1907 – 1953
Anuario Demográfico 2009. Oficina nacional de Estadísticas. Población residente por sexo
Periódico Juventud Rebelde. Revelan datos preliminares del Censo de Población y Viviendas 2012
Cubagob. II. Recuento de los Censos realizados en Cuba

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