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Domingo 5 / mayo / 2013

Sin evidencia de que la gripe aviar se transmita entre las personas

Filed under: Noticias de salud — sche — mayo 5th, 2013 — 9:55

Un nuevo estudio es el primero en confirmar que el virus de la gripe aviar H7N9 se transmite de las aves a las personas. Aunque  el estudio no halló evidencia de transmisión entre una persona y otra, los investigadores advirtieron que la conformación genética del virus H7N9 está cambiando a fin de adaptarse para infectar a los mamíferos

En el estudio, científicos chinos proveyeron detalles sobre cuatro casos de infección con H7N9 en humanos, en la provincia oriental de Zhejiang. Los cuatro pacientes habían estado expuestos a aves, ya fuera en el trabajo o al visitar mercados de aves.

Los autores del estudio evaluaron muestras tomadas de 20 pollos, cuatro codornices, cinco palomas y 57 patos en seis mercados de aves de corral donde los pacientes probablemente habían estado. Dos de las cinco palomas y cuatro de los 20 pollos resultaron positivos para el H7N9, pero el virus no se halló en ninguno de los patos ni de las codornices evaluadas.

Entonces, los investigadores analizaron la conformación genética de los virus H7N9 de uno de los pacientes y uno de los pollos, y hallaron similitudes entre los virus, confirmando que el virus H7N9 se puede transmitir de las aves a las personas, según el estudio, que aparece en la edición en línea del 25 de abril de la revista The Lancet.

Los científicos también rastrearon a 385 familiares, compañeros de trabajo y miembros del personal de atención de salud que habían tenido contacto con los pacientes sin protección. Ninguno mostró ningún síntoma de infección con H7N9 durante los 14 días de seguimiento, lo que sugiere que el virus actualmente no puede propagarse entre las personas.

Sin embargo, hay evidencia de que el virus H7N9 ha desarrollado algunas características genéticas que lo adaptan específicamente para la infección en los mamíferos. Unos cambios genéticos posteriores podrían permitir al virus transmitirse de una persona a otra, anotaron los investigadores.

“En general, la evidencia, en términos de epidemiología y virología, sugiere que se trata de una transmisión pura entre las aves y los humanos, y que controlar [la epidemia en los humanos] dependerá por tanto de controlar la epidemia en las aves”, señaló en un comunicado de prensa del Lancet el autor colíder del estudio, Kwok-Yung Yuen.

Esto incluiría medidas como el cierre temporal de los mercados de aves vivas, programas integrales de vigilancia, matanza y segregación de las especies de aves, y quizás la vacunación de las aves.

Las autoridades de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijeron el miércoles que les preocupa la capacidad del virus H7N9 de pasar de aves a humanos, así como de infectar a las aves sin provocar síntomas obvios, según Associated Press.

“Definitivamente, es uno de los virus de influenza más letales que hemos visto hasta ahora”, comentó durante una conferencia en Beijing el Dr. Keiji Fukuda, el principal experto en influenza de la OMS. Sin embargo, “quizás también haya un gran número de casos más leves sin detectar”, añadió. Esta semana, las autoridades de la OMS investigaron los casos de H7N9 con las autoridades chinas, reportó AP.

Más de cien personas en China se han infectado con el virus H7N9, la mayoría enfermó de gravedad y más de 20 murieron, anotó AP. El primer caso de Taiwán se confirmó el miércoles, una mujer de 53 años que enfermó tras volver de una visita a la provincia china oriental de Jiangsu.

IntraMed, 30 Abril 2013

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Domingo 5 / mayo / 2013

Una “reacción intestinal” podría servir para predecir el riesgo de problemas cardiovasculares

Filed under: Noticias de salud — sche — mayo 5th, 2013 — 9:51

Un nivel alto de una sustancia en el estómago llamada TMAO se relacionó con el ataque cardiaco y el ACV, según sugiere un estudio

Una prueba de sangre que evalúa el nivel de un compuesto producido en el estómago parece ser un fuerte indicador de si habrá un problema cardiaco más adelante, informan los investigadores.

Cuanto mayor sea el nivel del compuesto (llamado trimetilamina n-óxido, o TMAO), mayor será el riesgo de sufrir problemas cardiovasculares, afirmó el equipo de la Clínica Cleveland. A la larga, la TMAO podría ser el objetivo en el que centrarse para la prevención o la reducción del riesgo de problemas cardiacos, sugirieron los investigadores.

“Una nueva prueba sanguínea que mida algo en la sangre que generan las bacterias del intestino realmente predijo de una manera fuerte y potente el futuro riesgo de ataque cardiaco, accidente cerebrovascular y muerte”, afirmó el investigador principal, el Dr. Stanley Hazen, del Instituto de Investigación Lerner de la Clínica Cleveland.

Medir la TMAO tuvo más éxito en la predicción del riesgo de problemas cardiacos que otras pruebas de sangre o que los factores de riesgo habituales, como la hipertensión, el colesterol y fumar, señaló.

“Este puede ser un nuevo objetivo al que dirigirnos para la prevención de las enfermedades cardiacas”, afirmó Hazen.

En un estudio preclínico, los investigadores descubrieron que la colina dietética (que se encuentra en las yemas de los huevos) se metaboliza en TMAO. La carnitina, que se encuentra en la carne roja, es otra fuente posible del compuesto. Según Hazen, la TMAO cambia el modo en que se metaboliza el colesterol. “No cambia el colesterol que hay en la sangre, sino el modo en que se gestiona el colesterol”, indicó.

Más concretamente, la TMAO ayuda al colesterol a adherirse a los vasos sanguíneos. También dificulta al hígado y los intestinos el poder deshacerse del colesterol, explicó.

“Esta nueva prueba de sangre podría ayudar a detectar a las personas que más necesitan de ayuda preventiva de cardiología”, afirmó Hazen.

Ya que los niveles de TMAO parecen estar relacionados con la dieta (las personas que comen más carne tienen un nivel más alto), Hazen indicó que la prueba podría ayudar a personalizar las dietas a fin de reducir el riesgo de problemas cardiovasculares.

Seguir una dieta saludable para el corazón que es baja en grasas, productos lácteos y azúcar, tal y como recomienda la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association), tiende a recudir la TMAO, explicó Hazen. Los vegetarianos son los que tienen el nivel más bajo de TMAO, afirmó.

En este estudio, publicado en la edición del 25 de abril de la revista New England Journal of Medicine, el equipo de Hazen recogió los datos sobre el nivel de TMAO en más de 4,000 pacientes y les realizaron un seguimiento durante un promedio de tres años.

Conforme aumentó el nivel de TMAO, también aumentó el riesgo de ataque cardiaco, accidente cerebrovascular (ACV) o enfermedad cardiaca, descubrieron los investigadores. Las personas que tenían un nivel mayor de TMAO tenían un riego 2.5 veces superior de padecer algunos de estos resultados en comparación con las que tenían el nivel más bajo de TMAO, informaron los autores del estudio.

El Dr. Gregg Fonarow, vocero de la Asociación Americana del Corazón y profesor de medicina y ciencia cardiovasculares en la Universidad de California, en Los Ángeles, afirmó que “se ha producido un incremento del interés en el papel que el metabolismo intestinal microbiano puede desempeñar en las enfermedades metabólicas y cardiovasculares”.

Estudios recientes han sugerido que la TMAO puede jugar un papel en el inicio y la progresión de la aterosclerosis (una acumulación dañina de placas pegajosas en las arterias), señaló.

Sabiendo que el metabolismo intestinal ejerce una influencia en la producción de este metabolito, Fonarow afirmó que “estos hallazgos contemplan la posibilidad de que modular el metabolismo intestinal microbiano para reducir la producción de TMAO podría ser terapéutico”.

Aun así, se necesita más investigación, agregó. “Si la TMAO es solo un marcador del riesgo cardiovascular o si resulta ser un mediador real y por tanto un objetivo prometedor para la prevención y el tratamiento de problemas cardiovasculares, es algo que necesitará un estudio con mayor profundidad”, afirmó Fonarow.

El Dr. Joseph Loscalzo, del Hospital Brigham and Women’s y la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston, escribe en un editorial acompañante en la revista que los hallazgos sugieren una serie de posibles estrategias innovadoras para la prevención de las enfermedades cardiacas. Además de limitar el consumo de alimentos ricos en colina, comentó que éstas podrían incluir el uso de probióticos que alteren la microbiota en el intestino.

Aunque el estudio descubrió una asociación entre un nivel alto de TMAO en la sangre y un mayor riesgo de problemas cardiovasculares, no probó una relación causal.

MedlinePlus, 25 Abril 2013

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Martes 30 / abril / 2013

Meningitis, bacteriemias ocultas y neumonías, menos frecuentes en niños gracias a la vacuna antineumocócica

Filed under: Noticias de salud — sche — abril 30th, 2013 — 16:38

La inmunización de la población infantil ha disminuido de forma muy significativa la incidencia de la enfermedad neumocócica invasiva, sobre todo en los menores de 2 años.

“La posibilidad de inmunizar a los niños con la vacuna antineumocócica conjugada trecevalente ha provocado un descenso muy significativo de la incidencia de enfermedades neurológicas infecciosas (ENI) causada por los serotipos que eran más prevalentes, el 1 y el 19A. Así, enfermedades como la meningitis, la bacteriemia oculta y las neumonías bacteriémicas y complicadas son ahora menos frecuentes”. Así se pronunció el doctor Javier Benito Fernández, jefe del Servicio de Urgencias de Pediatría del Hospital Universitario de Cruces, en Bilbao, con motivo del simposio “Impacto de la vacunación Antineumocócica: cambios recientes en la epidemiología de la ENI y en la práctica clínica en urgencias”, organizado por Pfizer en el marco de la XVIII Reunión de la Sociedad Española de Urgencias de Pediatría, que se acaba de celebrar en Granada.

La Comunidad de Madrid es un caso ejemplar de cómo se ha reducido la incidencia de las enfermedades producidas por el neumococo en España. En esta región, tal y como explica la doctora Teresa Hernández-Sampelayo, jefa de Pediatría del Hospital Gregorio Marañón de Madrid y miembro del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría (CAV-AEP), “en los dos primeros años tras la introducción en el calendario infantil de esta vacuna, se consiguió un descenso del 55 % de las hospitalizaciones por enfermedad neumocócica invasiva y una reducción del 72 % del número de neumonías y de un 54 % del número de meningitis en los niños vacunados”.

Esta realidad ha llevado a los profesionales sanitarios a modificar esquemas de diagnóstico y tratamiento en situaciones como, por ejemplo, el manejo del lactante con fiebre. “Durante muchos años, debido a la alta incidencia de bacteriemia oculta en el lactante con fiebre sin foco, los protocolos de diagnóstico y tratamiento de estos pacientes incluían con frecuencia la práctica de pruebas complementarias, ingresos y tratamiento antibiótico empírico. Tras la vacunación antineumocócica, el manejo de estos niños está siendo menos intervencionista e individualizado, sobre todo en aquellos niños que han recibido una vacunación completa”, indica el Dr. Benito.

Esta pauta de vacunación es un esquema conocido como 3+1 y consiste en “inmunizar contra el neumococo a los niños con la vacuna antineumocócica conjugada trecevalente a los 2,4 y 6 meses de edad y aplicar una dosis de refuerzo entre los 12 y los 15 meses”, expone la Dra. Hernández-Sampelayo.

Para el Dr. Benito, “el papel del pediatra es aún más trascendental cuando se trata de vacunas eficaces y seguras; como la vacuna antineumocócica conjugada trecevalente; que no están incluidas en el calendario vacunal oficial del sistema de salud. En esta situación el pediatra debe tomar un papel activo en la información a las familias sobre la existencia de estas vacunas y sus beneficios”.

Calendario vacunal único

Los expertos reunidos en Granada durante la celebración de este simposio no han querido dejar pasar la oportunidad para dar su opinión sobre la reciente aprobación del calendario vacunal único por parte del Ministerio de Sanidad. Así, el Dr. Benito cree que “aunque la idea de tener un único calendario vacunal es buena, se trata de un calendario de mínimos con un gran ausente: la vacuna antineumocócica”.

A este respecto, la Dra. Hernández-Sampelayo, como miembro del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría, añade: “Dados los beneficios incuestionables que tiene la vacunación anti-neumocócica para la salud de los niños (evitando muchas formas graves de enfermedad, su mortalidad, secuelas, hospitalizaciones y descenso del consumo de antibióticos) es muy importante que las comunidades autónomas se planteen hacer el esfuerzo necesario para que esta vacuna se incluya en el calendario de vacunación infantil, tal y como la AEP recomienda”.

JANO.es, 29 Abril 2013

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Jueves 25 / abril / 2013

La incidencia de melanoma por exposición solar sigue creciendo

Filed under: Noticias de salud — sche — abril 25th, 2013 — 15:37

Expertos del Hospital Universitario de Bellvitge constatan un aumento en los casos anuales de esta enfermedad, y recuerdan que el fototipo de piel, la edad y la franja horaria condicionan la elección del fotoprotector.

Una de las principales causas de riesgo de melanoma es la radiación ultravioleta, que actúa sobre la piel predisponiendo a la aparición de cáncer cutáneo cuando hay una exposición inadecuada al sol. Según datos de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC), la incidencia de cáncer de piel por exposición solar aumenta cada año, siguiendo así la tendencia mostrada en la última década.

“En los últimos 20 años, en el Hospital Universitario de Bellvitge hemos pasado de 30 a 100 casos de melanoma tratados al año. Este dato puede tener su explicación en el aumento de personas que toman el sol para broncearse”, advierte Francisco Javier Bordas, jefe del Servicio de Dermatología del hospital catalán.

El cáncer de piel tiene cura en un 95% de los casos cuando se detecta de manera temprana. “El melanoma puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, como una lesión nueva o manifestándose con el cambio de aspecto de nevus (pecas) ya existentes, que pasan a ser asimétricos, de color heterogéneo, con borde irregular y un diámetro superior a los 6 mm”, indica el Dr. Bordas. Por eso, para los expertos es tan importante la autoexploración periódica de las pecas oscuras y la visita al dermatólogo si se percibe algún cambio de forma, tamaño o color.

Medicamentos fotosensibles

Existen algunos fármacos que pueden producir un mayor riesgo de reacción de la piel frente al sol, como algunos antibióticos, antiinflamatorios y anticonceptivos que pueden generar fotosensibilización. “Es importante que antes de tomar el sol, si se está tomando algún tipo de fármaco, se compruebe en el prospecto si aparece un símbolo de precaución con un sol y una nube. Si es así, debe utilizarse un fotoprotector con un factor solar más elevado del que se está acostumbrado a utilizar”, añade este especialista quien, asimismo, confirma que ningún fotoprotector evita el 100 % de los rayos solares.

Las posibilidades de tener melanoma en la edad adulta se incrementan considerablemente cuando se ha tomado el sol de manera inadecuada durante los primeros años de vida. Es primordial que cada persona utilice la crema solar más adecuada, teniendo en cuenta su fototipo; capacidad de la piel para asimilar las radiaciones solares; la edad, y el momento y lugar de exposición al sol, recuerda el Dr. Bordas.

JANO.es, 25 Abril 2013

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Jueves 21 / marzo / 2013

Los niños “malcomedores” presentan problemas de atención y un rendimiento académico más bajo

Filed under: Noticias de salud — sche — marzo 21st, 2013 — 17:02

Un estudio en escolares de entre 3 y 6 años analiza las diferencias entre quiénes comen escasamente y quiénes lo hacen de manera saludable.

Se acaban de presentar los resultados de un estudio español publicado en The Open Nutrition Journal, realizado en colaboración con Abbott, que analiza por primera vez las peculiaridades de los niños malcomedores y su relación con determinados problemas congnitivos. “Esta investigación nos ha permitido, además, definir la conducta del niño malcomedor, ahondar sobre las repercusiones que esta actitud tiene en sus familias y conocer información muy útil sobre las conductas alimentarias de los niños y jóvenes en la actualidad”, explicó el psicólogo infantil Luis Torres, que comentó los resultados obtenidos por este estudio.

El objetivo de esta investigación, llevada a cabo en 7 colegios de Madrid con 1 101 niños con edades comprendidas entre los 3 y los 6 años, y a los que se sometió a pruebas de medición de la capacidad de atención, era determinar si habían diferencias significativas entre los niños malcomedores y aquellos que comían de manera saludable en cuanto a su atención, los niveles de irritabilidad de las familias y su ingesta nutricional. Como niños malcomedores se definió a aquellos que ingerían menos de un 65% de las cantidades diarias recomendadas de entre 4 y 6 grupos de alimentos (carnes, verduras, frutas, lácteos, carbohidratos y legumbres).

“Uno de los datos más interesantes arrojados por el estudio fue la definición de las características de estos niños: comen de forma más lenta, tienen más deseos de beber, se sacian enseguida, disfrutan menos de la comida y se comportan de forma caprichosa, no sólo respecto a su alimentación sino en otras facetas; por ejemplo, tienen más rabietas”, señaló Luis Torres.

En cuanto a las repercusiones de esta conducta sobre los niveles de atención de estos niños, los resultados de esta investigación reflejaron claramente que los malcomedores que se situaban en el segmento de entre 4 y 6 años tenían un nivel de atención significativamente bajo respecto a aquellos que comían saludablemente y esa diferencia se incrementaba hasta un 50 % con la edad, de tal forma que más de la mitad de los malcomedores de 5-6 años puntuaban más bajo en los niveles de atención. “Se estima que el 51 % de los malcomedores necesitará atención psicológica”, explicó Torres.

Para el coordinador del estudio y jefe de la Unidad de Gastroenterología y Nutrición Infantil del Hospital Miguel Servet, de Zaragoza, el doctor Luis Ros, “la puntuación más baja en los niveles de atención en el grupo de más edad podría deberse al efecto acumulativo de los malos hábitos alimenticios y a los déficits nutricionales derivados de ellos. Hay que tener en cuenta que la persistencia en esta actitud puede llevar a carencias nutricionales prolongadas”.

Otra de las evidencias del estudio fue el importante efecto que la conducta de los niños malcomedores tiene en el ámbito familiar. “Se comprobó que en más del 50 % de las familias con niños malcomedores de entre 4 y 6 años se produce irritabilidad familiar, creándose una especie de círculo vicioso (los padres se irritan porque el niño no come y el niño, a su vez, persiste en su comportamiento como reacción a la actitud de los padres), lo que propicia un ambiente que, lejos de solucionar el problema, hace que éste se torne crónico en el tiempo”, señaló el psicólogo.

Los expertos insistieron en la implantación de hábitos alimenticios saludables como la mejor solución para enfrentar este tipo de conductas. “Cuanto antes sigan una dieta variada, mejor. Un niño de 3-4 años puede tomar lo mismo que el resto de la familia y es muy importante familiarizarles con todo tipo de alimentos”, señaló el doctor Ros. En este sentido, Luis Torres comentó que “también es muy importante no ceder a los caprichos del niño a la hora de comer y sentarse todos a la mesa, es decir, comer en familia siempre que sea posible”.

En la población general se estima que entre un 20 y un 60 % de los niños son malcomedores, y, según los pediatras, ésta es una de las quejas más habituales de los padres.

Jano.es, 21 Marzo 2013

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Jueves 21 / marzo / 2013

Se triplica la incidencia en niños de enfermedades inflamatorias intestinales en España

Filed under: Noticias de salud — sche — marzo 21st, 2013 — 16:59

Se ha pasado de 80 anuales en 1996 a 221 en 2009, lo que supone un incremento del 280 %.

El número de menores que sufren enfermedad inflamatoria intestinal se ha triplicado en España en los últimos 14 años, según los resultados de un estudio de la Sociedad Española de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica, coordinado por el Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona.

Tras analizar 2 107 casos diagnosticados en 78 hospitales españoles, los responsables del estudio han constatado que se ha pasado de 80 anuales en 1996 a 221 en 2009, lo que supone un incremento del 280 %, ha informado este miércoles el centro sanitario catalán en un comunicado.

Este tipo de enfermedades se diagnostican a una edad media de 12 años y tienen mayor incidencia en niños, con un 56,4 % de los casos.

La enfermedad de Crohn, la más predominante en los menores, es la que ha experimentado un mayor crecimiento en los últimos años: el 55 % de los niños diagnosticados de una enfermedad inflamatoria sufren Crohn y el 37 %, colitis ulcerosa.

Del mismo modo, la enfermedad de Crohn ha pasado de tener una incidencia de 0,53 casos por cada 100 000 menores en 1996 a 1,7 casos en 2009, mientras que la colitis ulcerosa ha pasado de 0,39 casos a 0,88 en el mismo periodo.

Inflamación crónica

Las enfermedades inflamatorias intestinales están causadas por una inflamación crónica del intestino que provoca dolores abdominales, diarrea, hemorragias en el recto y pérdida de peso, entre otros síntomas.

Los menores que las sufren requieren controles médicos periódicos, ingresan en centros sanitarios con frecuencia y deben recibir tratamiento farmacológico permanente.

Jano.es, 20 Marzo 2013

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Jueves 21 / marzo / 2013

Advierten sobre la amenaza global de la Tuberculosis

Filed under: Noticias de salud — sche — marzo 21st, 2013 — 16:57

Ante serias brechas en la financiación, cepas multirresistentes proliferan en el mundo.
 
 Cepas letales de tuberculosis (TB) resistentes a múltiples medicamentos se están diseminando por el mundo y las autoridades necesitan urgentemente otros 1 600 millones de dólares al año para combatirlas, dijeron el lunes funcionarios de salud global.
 
Los donantes deberían aumentar la financiación para ayudar a los expertos a reducir todos los casos existentes y tratar los más serios, dijeron la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo Mundial de Lucha contra el Sida, la TB y la Malaria en un comunicado conjunto.
 
“Estamos tratando de no hundirnos en un momento en el que necesitamos aumentar nuestra respuesta a la TB resistente a múltiples medicamentos”, dijo Margaret Chan, director general de la OMS.
 
La TB suele ser considerada una enfermedad del pasado, pero la emergencia de cepas que no pueden tratarse con varios fármacos la ha convertido en uno de los problemas de salud más acuciantes en el mundo en la última década.
 
De todas las enfermedades infecciosas, sólo el VIH (o virus de la inmunodeficiencia humana que provoca el sida) causa más muertes que la tuberculosis.
 
En el 2011, 8,7 millones de personas enfermaron con TB y 1,4 millones murieron a causa de la enfermedad. La OMS señala que 2 millones de personas estarían padeciendo alguna forma resistente a la medicación para el 2015.
 
Tratar la TB, incluso su forma típica, es un largo proceso. Los pacientes tienen que tomar un cóctel de antibióticos durante seis meses y muchos no logran cumplir el tratamiento. Eso, junto con el uso excesivo y el mal empleo de los antibióticos en general, ha incentivado el desarrollo de resistencia a los fármacos.
 
La TB resistente a múltiples medicamentos evade dos fármacos estándar. Y la forma aún más severa, conocida como extensivamente resistente a múltiples fármacos,fue informada en al menos 77 países en el 2011, según la OMS.
 
Médicos en la India también han notificado casos de TB totalmente resistente, para la cual no hay medicamentos efectivos.
 
La OMS y el Fondo Mundial dijeron que habían hallado una brecha anticipada de 1 600 millones de dólares en el respaldo internacional anual para la lucha contra la TB en 118 países de bajos y medianos ingresos.
 
Si esta brecha se sana, podría implicar que 17 millones de pacientes con TB y TB resistente a múltiples fármacos puedan ser tratados con éxito, salvando unos 6 millones de vidas entre el 2014 y el 2016, agregaron.
 
“Es crucial que elevemos la financiación que es urgentemente necesaria para controlar esta enfermedad”, indicó Mark Dybul, director ejecutivo del Fondo Mundial, en un comunicado.
 
“Si no actuamos ahora, nuestros costos podrían dispararse. Es invertir ahora, o pagar para siempre”, añadió.
 
Las agencias señalaron que gran parte del dinero adicional se necesita para llegar a un diagnóstico preciso de TB y para el proceso de establecer a qué fármaco podría ser resistente. Los fondos también son necesarios para mejorar el acceso a los medicamentos.

IntraMed, 19 Marzo 2013

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Sábado 23 / febrero / 2013

Millones tienen una enfermedad de transmisión sexual en USA

Filed under: Noticias de salud — sche — febrero 23rd, 2013 — 16:54

Y la mitad de las nuevas infecciones de cada año se dan en los jóvenes, los más vulnerables, según los CDC.

Esta es una nueva y aleccionadora estadística del gobierno sobre la que pensar en el día de San Valentín. Los expertos estiman que el número de infecciones transmitidas sexualmente entre los estadounidenses en la actualidad es de más de 110 millones.

En dos estudios publicados en línea el 13 de febrero en la revista Sexually Transmitted Diseases, se calcularon las estimaciones de prevalencia y de los costos para tratar las infecciones de transmisión sexual (ITS).

Los números no son buenos

Uno de los hallazgos más preocupantes fue que cada año se producen casi 20 millones infecciones nuevas, y la mitad de las veces se trata de personas jóvenes (de 15 a 24 años de edad).

Y la cuantía del tratamiento de las ITS es considerable: el costo de por vida que supone el tratamiento de 20 millones de infecciones cada año es casi de 16 mil millones de dólares, según mostró el informe.

El análisis, realizado por investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. consideró ocho tipos de ITS. Tuvieron en cuenta clamidia, gonorrea, virus de la hepatitis B (VHB), virus del herpes simple tipo 2 (VHS-2), VIH, virus del papiloma humano (VPH), sífilis y tricomoniasis.

Algunas de estas infecciones pueden provocar problemas de salud graves que van desde la infertilidad al dolor crónico de pelvis y el cáncer cervical, indicaron los investigadores. Aunque las mujeres tendían a sufrir mayores consecuencias por este tipo de enfermedades, los hombres jóvenes y las mujeres jóvenes se infectan en igual medida, mostró el informe.

“Las infecciones transmitidas sexualmente son un riesgo importante para las personas que mantienen una vida sexualmente activa, y algunas de estas (infecciones) pueden transmitirse mediante el contacto con la piel”, afirmó Kaitlin Doyle, coordinadora de la salud de las mujeres del Centro Médico Judío de Long Island en New Hyde Park, Nueva York. “Debemos tomar medidas para protegernos”, comentó.

La Dra. Jill Rabin, jefa de Uroginecología en el Centro Médico Judío de Long Island, se mostró de acuerdo y añadió que “establecer una relación abierta y honesta con su médico u otro proveedor de atención de la salud es un primer paso muy importante. Hoy en día se puede hacer una evaluación con solo realizar unas pocas pruebas sencillas, y para reducir el riesgo recuerde siempre que ha de usar una protección”.

Los hallazgos ponen de manifiesto la necesidad de que se realice un esfuerzo mayor para la prevención y la evaluación, y los jóvenes deberían ser el objetivo prioritario de tal esfuerzo, afirmaron los investigadores.

Estas son las recomendaciones actuales para la evaluación de las ITS de los CDC:Todo el mundo debería realizar al menos una prueba del VIH.

  • Todas las mujeres activas sexualmente de hasta 25 años de edad y las mujeres mayores de 25 con factores de riesgo como el hecho de tener una nueva pareja sexual o varias deberían realizar las pruebas de clamidia cada año.
  • Una mujer activa sexualmente en una situación de riesgo debería realizar las pruebas de gonorrea cada año.
  • Las mujeres embarazadas deberían realizar las pruebas de sífilis, VIH, clamidia y hepatitis B, y las embarazadas en situación de riesgo deberían realizar las pruebas de gonorrea en su primera visita prenatal.
  • Todas las mujeres infectadas por el VIH deberían realizar la prueba de tricomoniasis.
  • Todos los hombres homosexuales y bisexuales sexualmente activos deberían realizar las pruebas al menos una vez al año de sífilis, clamidia, gonorrea y VIH. Aquellas personas con múltiples parejas sexuales o desconocidas debería realizar las pruebas de las ITS con mayor frecuencia (preferiblemente, en intervalos de 3 a 6 meses).

Además, las personas que también consumen drogas ilegales, y en concreto metanfetaminas, o cuyas parejas consumen drogas deberían realizar las pruebas más a menudo.

MedlinePlus, 15 Febrero 2013

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Sábado 23 / febrero / 2013

El cambio climático y las graves temporadas de influenza en los EE.UU.

Filed under: Noticias de salud — sche — febrero 23rd, 2013 — 16:46

La dinámica que provoca una temporada grave de influenza es considerablemente  multifactorial.

Los inviernos leves en que pocas personas contraen influenza tienden a ser seguidos por brotes graves al año siguiente, según un estudio reciente, lo que sugiere que quizás el calentamiento global conlleve unas temporadas de influenza más duras en un futuro.

Al menos, esa es la teoría. El estudio muestra una correlación entre los inviernos cálidos en Estados Unidos y una peor temporada de influenza el invierno siguiente.

“Pero correlación no significa causalidad”, señaló la investigadora líder Sherry Towers, profesora de investigación de la Universidad Estatal de Arizona, en Tempe. “La dinámica que provoca una temporada grave de influenza es considerablemente  multifactorial”, comentó Towers. Un ejemplo de ello es si la vacuna contra la influenza para una temporada en
particular tiene una buena correspondencia con las cepas de influenza que circulan realmente.

Aún así, Towers dijo que sus hallazgos ofrecen una “evidencia convincente” de un vínculo entre unos inviernos leves y un mayor sufrimiento por la influenza a la temporada siguiente.

Para el estudio, Towers y colegas observaron datos del gobierno de Estados Unidos para cada temporada de influenza desde 1997. Hallaron un patrón interesante, dijo Towers. Cuando un invierno tenía temperaturas por encima del promedio, la temporada de influenza en el próximo otoño e invierno era más grave de lo normal el 72 % de las veces.

Normalmente, la temporada de influenza en Estados Unidos alcanza su punto máximo a fines de enero o principios de febrero. Pero el equipo de Towers encontró que había un 80 % más de probabilidades de lo normal de que la temporada de influenza tras un invierno leve llegara a su punto máximo antes del 1 de enero. “La difícil temporada de influenza de este año es un excelente ejemplo”, señaló Towers. En Estados Unidos, esta temporada de influenza comenzó antes, y los casos aumentaron en noviembre.

La semana pasada, los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) reportaron que la actividad gripal por todo el país seguía siendo más intensa que el promedio, aunque en algunas áreas se estaba nivelando.

Desde inicios de la temporada, han muerto 37 niños a causa de la influenza, señaló la agencia, con ocho muertes en la semana que se terminó el 19 de enero. Casi 6 200 personas habían sido hospitalizadas con casos definitivos de influenza confirmados mediante pruebas de laboratorio.

En contraste, la temporada de influenza de 2011 – 2012 fue leve, y los casos aumentaron gradualmente después del 1 de enero. “Y ese invierno fue el cuarto más cálido registrado”, apuntó Towers.

Entonces, ¿por qué podría un invierno cálido predecir una temporada mala de influenza al año siguiente? “En primer lugar, dijo Towers, la investigación sugiere que el virus es más difícil de transmitir durante el tiempo leve, porque el virus muere antes en el aire más cálido y húmedo”. Entonces, si menos personas contraen la influenza, más personas serán vulnerables a contraerla en la próxima temporada, explicó otro experto.

Para formular la vacuna contra la influenza cada año, los científicos tienen que predecir qué cepas predominarán en la próxima temporada.

El Dr. Stephen Baum, profesor de Microbiología e Inmunología del Colegio de Medicina Albert Einstein en la ciudad de New York, señaló que el virus de la influenza “se cambia de abrigo” cada temporada, de forma que las cepas no son idénticas de un año al siguiente. Sin embargo, usualmente el cambio es leve. Así que si alguien sufrió de influenza en la temporada anterior, cuenta con cierta protección este año, y podría o no enfermar o contraer un caso bastante leve, lo que podría descartarse como un “resfriado malo”, señaló Baum.

Baum coincidió en que los nuevos hallazgos no prueban que un invierno leve provoque directamente una peor temporada de influenza la próxima vez. “Simplemente dicen que es una posibilidad”,apuntó.

Tanto Baum como Towers enfatizaron la importancia de vacunarse contra la influenza cada año. Los expertos recomiendan la vacuna para todas las personas a partir de los seis meses de edad.

Y si el invierno anterior fue cálido, apuntó Towers, quizás sea inteligente ponerse la vacuna más bien temprano que tarde. Sin embargo, Baum anotó que incluso si uno luchó y venció a un caso malo de influenza este año, aún así necesita vacunarse el próximo año. Esa infección podría conferir cierta protección en la próxima temporada de influenza, pero la vacuna confiere más.

Se calcula que en una temporada típica 36 000 estadounidenses mueren a causa de la influenza y de sus complicaciones, según los CDC. De 1976 a 2006, los estimados sobre las muertes asociadas con la influenza iban de un mínimo de unas 3 000 a un máximo de unas 49 000 personas.

Los adultos mayores de 65 años, los niños pequeños, las mujeres embarazadas y las personas con enfermedad cardiaca y pulmonar crónica tienen un mayor riesgo de complicaciones de la influenza.

IntraMed, 04 Febrero 2013

Más información:

Towers S, Chowell G, Hameed R, Jastrebski M, Khan M, Meeks J, et al. Climate change and influenza: the likelihood of early and severe influenza seasons following warmer than average winters. PLOS Currents Influenza [Internet]. 2013 Ene 28 [citado 22 Feb 2013]; Edition 1:

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Viernes 8 / febrero / 2013

La vacuna antineumocócica conjugada trecevalente mejora la prevención de la enfermedad

Filed under: Noticias de salud — sche — febrero 8th, 2013 — 17:28

La terapia inmunológica reduce la tasa de incidencia de esta infección bacteriana.

Expertos reunidos en una jornada celebrada en el Colegio de Farmacéuticos de Barcelona, titulada, “Novedades en vacunas 2012. Vacuna antineumocócica conjugada 13-valente. Actualización”, han asegurado que la vacuna antineumocócica conjugada trecevalente consigue mejorar la prevención de la enfermedad.

De hecho, en menos de un año, esta vacuna ha ampliado su indicación, inicialmente para niños de entre 6 semanas y 5 años de edad, a otros dos grupos más de edad. “Es muy importante que la Agencia Europea del Medicamento (EMA, por sus siglas en inglés) haya aprobado la ampliación de la indicación en niños hasta los 17 años. También está aprobada para los adultos de 50 o más años, ampliando de forma muy importante la cobertura de protección frente a la enfermedad neumocócica invasiva”, ha comentado el vicepresidente de la Asociación Española de Vacunología, Fernando Moraga.

De hecho, ya hay datos que confirman que, en España, la vacunación sistemática de la población infantil con la vacuna antineumocócica conjugada trecevalente reduce de forma muy mportante la tasa de incidencia de la enfermedad invasiva en todas sus formas, pero no sólo en la población objeto de vacunación, sino también en otros grupos de edad (niños hasta los 15 años) gracias al efecto de protección de grupo.

“Prueba de ello son los resultados del Estudio Heracles, realizado en la Comunidad de Madrid, en el que se ha observado que desde que comenzó a utilizarse la vacuna conjugada trecevalente en esa región, se redujeron un 55 por ciento los casos de hospitalizaciones por enfermedad neumocócica invasiva en niños menores de 15 años”, ha explicado el experto.

Asimismo, el uso en adultos de la vacuna antineumocócica conjugada trecevalente mejora las expectativas de prevención, ya que, según ha señalado Moraga, supera las limitaciones de la vacuna antineumocócica polisacárida en lo que a inmunogenicidad se refiere.

“Además, también cubre un espectro importante en la prevención de la enfermedad neumocócica invasiva, sobre todo en los adultos que padecen una enfermedad de base: personas diabéticas, enfermos pulmonares, renales y/o cardiópatas, tratados con terapias inmunosupresoras o pacientes inmunodeprimidos”, ha apostillado.

JANO.es, 07 Febrero 2013

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