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Sábado 10 / agosto / 2013

La falta de sueño incrementa el deseo de tomar alimentos ricos en calorías

Filed under: Noticias de salud — sche — agosto 10th, 2013 — 16:18

Un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de California revela que dormir poco despierta la apetencia de alimentos calóricos, lo que confirmaría la relación entre los trastornos del sueño y la obesidad.

Numerosas investigaciones han relacionado el aumento de la obesidad en los países industrializados con una constante disminución en las horas de sueño. Pero los mecanismos cerebrales implicados en el proceso aún no han sido suficientemente estudiados.

Ahora un equipo de investigadores de la Universidad de California ha demostrado que la falta de sueño causa cambios en el cerebro asociados con un mayor deseo por alimentos altamente calóricos. Los resultados del estudio se publican en la revista Nature Communications.

Según explica a SINC Matthew P. Walker, autor principal del trabajo, “estudios previos habían demostrado que las personas que duermen menos, tienden más al sobrepeso y obesidad. Nuestro estudio pretende lograr una mayor comprensión de los posibles mecanismos cerebrales que explican esta relación”.

El equipo de Walker llevó a cabo un experimento en el que participaron 23 individuos sanos (13 de ellos mujeres) y examinó su actividad cerebral tras una noche completa de sueño y después de una noche sin dormir. Durante la medición de la actividad cerebral, llevada a cabo con un escáner de resonancia magnética, los participantes fueron decidiendo cuanto querían comer de un total de 80 elementos que les fueron mostrados.

“Promover que la gente duerma un número adecuado de horas puede ser una buena fórmula para facilitar el control de peso”

Estructuras cerebrales profundas

“Nuestros resultados han demostrado que las regiones del cerebro relacionadas con la toma de decisiones de alto nivel quedan embotadas por la falta de sueño a la hora de elegir alimentos. Por el contrario, las estructuras profundas del cerebro que controlan la motivación y el impulso se amplifican”, dice el investigador.

Además, añade, “un hallazgo adicional interesante fue que a los participantes privados de sueño les apetecían más los alimentos ricos en calorías”.

Walker indica que esta menor actividad cerebral en regiones que controlan las buenas decisiones, en combinación con la amplificación en aquellas más relacionadas con la recompensa inmediata, encaja bien con las teorías de que la falta de sueño favorece el aumento de peso y la obesidad.

Por ello, el científico opina que “promover que la gente duerma un número adecuado de horas puede ser una buena fórmula para facilitar el control de peso en la población, favoreciendo los mecanismos cerebrales que gobiernan una buena elección de los alimentos”.

JANO.es, 08 Agosto 2013

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Miércoles 3 / julio / 2013

Alerta epidemiológica por Staphylococcus resistente a vancomicina

Filed under: Noticias de salud — sche — julio 3rd, 2013 — 14:38

Aislamiento de Staphylococcus aureus resistente a la vancomicina en América Latina.

Ante la comunicación del primer aislamiento de Staphylococcus aureus resistente a la vancomicina en América Latina, la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) recomienda a los Estados Miembros continuar con el establecimiento y el mantenimiento de sus capacidades para la rápida detección y notificación de este mecanismo de resistencia a los antibióticos, para el establecimiento de medidas de prevención y control de las infecciones asociadas a la atención de salud.

Situación actual

En 2002 se publicaron los dos primeros aislamientos de Staphylococcus aureus resistente a vancomicina (SARV) en Estados Unidos.

Los aislamientos con el mecanismo de resistencia a vancomicina estaban asociados a la conjugación de genes de resistencia del tipo Van A de Enterococcus faecalis.

Hasta el año 2012 se notificaron 11 aislamientos de SARV, 9 de los cuales se aislaron en los Estados Unidos, uno en Irán y uno en India. De los 9 aislamientos de Estados Unidos la mayoría han sido encontrados en el estado de Michigan. En general, causaron infecciones principalmente de piel y partes blandas en pacientes con enfermedades crónicas subyacentes.

Este año, el Laboratorio de Microbiología del Hospital de Clínicas de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo, Brasil, notificó a la OPS/OMS sobre el primer hallazgo de SARV en Brasil y también el primero en América Latina.

De acuerdo a la información compartida, se trata de una cepa resistente a meticilina y vancomicina, aislada de un hemocultivo de un paciente internado en este complejo hospitalario en diciembre de 2012. Se confirmó la presencia del mecanismo de resistencia en dicho aislamiento en conjunto con un grupo colaborador de microbiólogos de Bogotá, Colombia, y Estados Unidos.

Este aislamiento es el primero procedente de una muestra de hemocultivo. Se trata de un paciente de 35 años de edad, de sexo masculino, diagnosticado con síndrome de Sézary, diabético, con diferentes infecciones asociadas para las que había recibido tratamiento previo con vancomicina y teicoplanina. La bacteriemia fue controlada con daptomicina, sin embargo el paciente continuó internado con diferentes episodios infecciosos y falleció tres meses después del aislamiento del SARV.

El estudio molecular del aislamiento reveló la presencia del gen Van A que también fue detectado en un aislamiento de E. faecalis encontrado en un hisopado de vigilancia realizado al mismo paciente, por lo que sugiere que este último sea el donador genético del mecanismo. Se encuentran en proceso estudios moleculares adicionales. No hay casos secundarios notificados.

Recomendaciones

Medidas de vigilancia e investigación epidemiológica

1. Incrementar a nivel nacional la participación de los laboratorios en los sistemas de vigilancia de los servicios de atención de salud, para la detección oportuna de este mecanismo de resistencia y su notificación a las autoridades correspondientes a fin de aplicar precozmente las medidas de control.

2. Fortalecer a nivel de la red nacional de vigilancia de la resistencia a los antimicrobianos el cumplimiento de los lineamientos de la norma del Instituto de Estándares Clínicos y de Laboratorio (CLSI), para la adecuada detección de este mecanismo de resistencia, implementando las pruebas necesarias para su detección tales como la determinación de la concentración inhibitoria mínima así como los métodos moleculares para su confirmación a nivel de los laboratorios de referencia nacional.

3. Remitir al laboratorio nacional o regional de referencia las cepas con resistencia a vancomicina detectada por los métodos estandarizados, para su confirmación y tipificación molecular.

4. Diseminar la información obtenida a partir de la vigilancia de la resistencia a los antimicrobianos, para implementar medidas adecuadas para el tratamiento, así como para el control de infecciones a nivel del establecimiento de salud.

Detección en el laboratorio

Estos aislamientos están caracterizados por ser Staphylococcus aureus resistentes a meticilina (SAMR), por lo que la primera línea de detección se realiza con el uso de cefoxitina según el CLSI (2013).

Posteriormente, se ha de determinar la concentración inhibitoria mínima a vancomicina. Los resultados se interpretarán según la Norma para la determinación de la sensibilidad a los antimicrobianos, M100 S23. Los aislamientos que sean confirmados con resistencia a vancomicina de acuerdo a las metodologías antes mencionadas deben ser remitidos a un centro de referencia nacional o regional para su caracterización molecular.

Tratamiento antimicrobiano

Dada la limitada experiencia clínica, las decisiones de tratamiento antimicrobiano se deben tomar caso a caso, teniendo en cuenta la situación clínica, localización de la infección y perfil de resistencia. Se pueden considerar el linezolid y daptomicina como opciones para el tratamiento.

Medidas de prevención y control de las infecciones

Ante el hallazgo de un paciente colonizado o infectado con SAVR se recomienda, además de las precauciones estándares, lo siguiente:

  • Aplicar de manera estricta las medidas de higiene de manos con agua y jabón alcohol glicerinado, antes y después del contacto con el paciente o su entorno y objetos contaminados.
  • Implementar medidas de precauciones de contacto, como se recomienda para contención de otras bacterias multirresistentes.
  • Es obligatorio el uso de guantes y delantal (bata) para el cuidado de pacientes infectados por SAVR.
  • Aislamiento en habitación individual o cohorte. Si se realiza cohorte, asegurar separación entre camas de más de un metro de distancia.
  • Limpieza del ambiente con lavandina (dilución 1:100).

IntraMed, 01 julio 2013

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Viernes 7 / junio / 2013

Controlan a un “súper germen” letal, Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM), en  hospitales

Filed under: Noticias de salud — sche — junio 7th, 2013 — 11:49

Las infecciones del torrente sanguíneo, que incluyen a las provocadas por el SARM, se redujeron en más de un 40 por ciento.

Proporcionar jabón y crema antibacterianos a todos los pacientes de las unidades de cuidados intensivos (UCI) ayuda a controlar a una infección adquirida en el hospital, que resulta potencialmente letal, y que se conoce como Staphylococcus aureus resistente a la meticilina o SARM, halla un nuevo estudio financiado por el gobierno de EE. UU.

“Este estudio ayuda a responder al antiguo debate en el campo médico respecto a si deberíamos ajustar nuestros esfuerzos para prevenir la infección con patógenos específicos, como el SARM, o si deberíamos identificar a un grupo de pacientes en alto riesgo y proveerles un tratamiento especial para prevenir la infección”, planteó la autora del estudio, la Dra. Susan Huang, profesora asociada de la Facultad de Medicina de la Universidad de California, en Irvine.

“La estrategia de descolonización universal fue la más efectiva y la más fácil de implementar. Elimina la necesidad de hacer pruebas de SARM en los pacientes de la UCI”, añadió.

El SARM, que con frecuencia se califica de “súper germen”, es un tipo de infección con estafilococos que no se puede tratar con la meticilina ni con otros antibióticos comunes. Muchas personas sanas tienen infecciones cutáneas con SARM que no son graves. Pero unas infecciones graves y potencialmente fatales con SARM amenazan a los pacientes en los hospitales, hogares de ancianos y otros ámbitos de atención de salud.

Las infecciones comunes asociadas con el SARM incluyen la neumonía, las infecciones de las incisiones quirúrgicas y el tracto urinario, y las infecciones del torrente sanguíneo.

El nuevo estudio, que aparece en la edición del 29 de mayo de la revista New England Journal of Medicine, evaluó tres estrategias de prevención del SARM entre los pacientes hospitalizados más graves: la atención usual; administrar jabón y crema germicidas solo a los pacientes de la UCI con la bacteria SARM; o proveer los productos antibacterianos a todos los pacientes de la UCI.

Usar los productos germicidas en todos los pacientes de la UCI redujo las infecciones en el torrente sanguíneo en hasta un 44 por ciento, y redujo significativamente la presencia del SARM, según el estudio, financiado por el Departamento de Salud y de Servicios Humanos de EE. UU.

En el estudio, en que participaron 74 UCI para adultos y más de 74,000 pacientes, fue llevado a cabo por investigadores de la Universidad de California en Irvine, del Instituto de Atención de Salud Pilgrim de la Universidad de Harvard, de la Hospital Corporation of America y de los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Thomas Frieden, director de los CDC, señaló que, según estos hallazgos, el próximo paso es desarrollar recomendaciones para la prevención de las infecciones. “Debemos convertir la ciencia en acciones prácticas para los profesionales clínicos y los hospitales”, afirmó en un comunicado de prensa de la agencia.

Tres cuartas partes de las infecciones con SARM que ocurren en las UCI son resistentes a la meticilina, según los CDC. Pero se están logrando avances en la batalla para controlar la bacteria. Las infecciones con SARM potencialmente letales en los hospitales se redujeron casi en un 50 por ciento entre 2005 y 2010, según un informe de los CDC de 2012.

Otras autoridades de la atención de la salud concurrieron en que los resultados del estudio tienen implicaciones amplias para la seguridad en los hospitales.

“Los pacientes de las UCI ya están muy enfermos, y lo último que necesitan afrontar es una infección prevenible”, enfatizó en el comunicado de prensa la Dra. Carolyn Clancy, directora de la Agencia para la Investigación y la Calidad de la Atención de la Salud de EE. UU. “Esta investigación tiene el potencial de influir en la práctica clínica de manera significativa y de crear un ambiente más seguro donde los pacientes puedan sanar sin peligro”.

MedlinePlus, 04 Junio 2013

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Viernes 7 / junio / 2013

Infecciones de transmisión sexual

Filed under: Noticias de salud — sche — junio 7th, 2013 — 11:47

Cada año se producen 448 millones de nuevos casos de infecciones de transmisión sexual (ITS) curables (sífilis, gonorrea, clamidiasis y tricomoniasis), según un informe de la OMS

Un problema de salud pública

Según estimaciones hechas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2005, cada año se producen en el mundo 448 millones de nuevos casos de infecciones de transmisión sexual (ITS) curables (sífilis, gonorrea, clamidiasis y tricomoniasis) en adultos de 15 a 49 años. En esta cifra no se incluyen las infecciones por el VIH y otras ITS que siguen afectando la vida de las personas y las comunidades en todo el mundo. En los países en desarrollo, las ITS y sus complicaciones se encuentran entre las cinco primeras categorías de enfermedades que llevan a los adultos a buscar asistencia sanitaria.

Infecciones y transmisión

Las ITS son infecciones que se propagan principalmente de persona a persona a través de contactos sexuales. Hay más de 30 bacterias, virus y parásitos diferentes transmisibles por vía sexual. Algunos, en particular el VIH y los treponemas causantes de la sífilis, también se pueden transmitir de la madre al hijo durante el embarazo y el parto, así como a través de las transfusiones de productos sanguíneos y los trasplantes de tejidos.

Las ITS son causadas por bacterias, virus y parásitos. A continuación se relacionan algunos de los microorganismos más frecuentes y, entre paréntesis, las enfermedades que causan.

Bacterias

  • Neisseria gonorrhoeae (gonorrea o infección gonocócica);
  • Chlamydia trachomatis (clamidiasis);
  • Treponema pallidum (sífilis);
  • Haemophilus ducreyi (chancroide);
  • Klebsiella granulomatis (antes llamada Calymmatobacterium granulomatis, responsable del granuloma inguinal o donovanosis).

Virus

  • Virus de la inmunodeficiencia humana (sida);
  • Virus del herpes simple de tipo 2 (herpes genital) ;
  • Papilomavirus humanos (verrugas genitales y, en el caso de algunos tipos de estos virus, cáncer del cuello del útero en la mujer);
  • Virus de la hepatitis B (hepatitis, que en los casos crónicos puede ocasionar cáncer de hígado);
  • Citomegalovirus (inflamación de diferentes órganos, como el cerebro, los ojos y los intestinos).

Parásitos

  • Trichomonas vaginalis (tricomoniasis vaginal);
  • Candida albicans (vulvovaginitis en la mujer y balanopostitis,inflamación del glande y el prepucio, en el hombre).

ITS asintomáticas

Algunas ITS son asintomáticas. Así, por ejemplo, hasta un 70 % de las mujeres y una importante proporción de hombres con infecciones gonocócicas o clamidiales no presentan ningún síntoma. Tanto las infecciones sintomáticas como las asintomáticas pueden producir complicaciones graves que se comentan más adelante.

Efectos negativos de las ITS en la salud de la mujer

Las ITS no tratadas tienen repercusiones muy importantes en la salud reproductiva, materna y neonatal. Las ITS son la principal causa prevenible de infertilidad, sobre todo en la mujer.

Según el informe, un 10 a 40 % de las mujeres con infecciones clamidiales no tratadas acaban presentando enfermedad inflamatoria pélvica (EIP) sintomática. El daño de las trompas por la infección es responsable del 30 a 40 % de los casos de infertilidad femenina. Además, la probabilidad de tener embarazos ectópicos (tubáricos) es 6 a 10 veces mayor en las mujeres que han sufrido EIP que en las que no la han sufrido, y un 40 a 50 % de los embarazos ectópicos pueden atribuirse a episodios anteriores de EIP.

La infección por algunos tipos de papilomavirus humanos puede llevar a la aparición de cánceres genitales, en particular del cuello uterino en la mujer.

Efectos negativos de las ITS en el desenlace del embarazo

Las ITS no tratadas se asocian a infecciones congénitas y perinatales en los recién nacidos, sobre todo en regiones en las que las tasas de infección siguen siendo elevadas.

En mujeres con sífilis temprana no tratada el 25 % de los embarazos acaban en muerte fetal y el 14 % en muerte neonatal, lo cual representa una mortalidad perinatal general de aproximadamente un 40 %.

En mujeres con infecciones gonocócicas no tratadas, los abortos espontáneos y los partos prematuros pueden llegar al 35 %, y las muertes perinatales al 10 %. En ausencia de profilaxis, un 30 a 50 % de los lactantes cuyas madres tenían gonorrea no tratada y hasta un 30 % de aquellos cuyas madres tenían infecciones clamidiales no tratadas contraen infecciones oculares graves (oftalmia neonatal) que pueden ser causa de ceguera si no se tratan rápidamente. En todo el mundo, esta afección causa ceguera a unos 1000-4000 recién nacidos cada año.

ITS y VIH

La presencia de ITS no tratadas (tanto las que causan úlceras como las que no) puede llegar a multiplicar por 10 el riesgo de adquisición y transmisión del VIH. Por consiguiente, el tratamiento precoz de las ITS es importante para reducir el riesgo de infección por el VIH. El control de las ITS es importante para la prevención de la infección por el VIH, sobre todo en personas con comportamientos sexuales de alto riesgo.

Síndromes causados por las ITS

Aunque hay muchos patógenos diferentes causantes de ITS, algunas de estas presentan signos (las manifestaciones objetivas que el paciente o el profesional sanitario observan en la exploración) y síntomas (las manifestaciones subjetivas que siente el paciente, como el dolor o la irritación) similares o coincidentes. Algunos de estos signos y síntomas son fácilmente reconocibles y sistemáticos, constituyendo lo que se denomina un síndrome, que señala la presencia de uno o varios patógenos. Por ejemplo, en el hombre, el flujo uretral puede ser causado por la gonorrea aislada, la clamidiasis aislada, o ambas conjuntamente.

Los principales síndromes de las ITS frecuentes son:

  • flujo uretral;
  • úlceras genitales;
  • tumefacciones inguinales (bubas);
  • tumefacción escrotal;
  • flujo vaginal;
  • dolor abdominal bajo;
  • infecciones oculares neonatales (conjuntivitis del recién nacido).

Enfoque sindrómico de la conducta clínica ante las ITS

El método tradicional para diagnosticar las ITS son las pruebas de laboratorio, pero a menudo no están disponibles o son demasiado caras. Desde 1990 la OMS recomienda un enfoque sindrómico del diagnóstico y tratamiento de las ITS en pacientes que presenten síntomas y signos que se observen regularmente en algunas ITS.

El enfoque sindrómico, en el que se utilizan diagramas de flujo para diagnosticar y tratar las ITS, es más exacto que el diagnóstico basado únicamente en pruebas clínicas, incluso en manos experimentadas. El enfoque sindrómico es un enfoque científico que permite ofrecer un tratamiento accesible, inmediato y eficaz. Además, en algunos síndromes es más costoeficaz que las pruebas de laboratorio.

Hay que definir a nivel local los patógenos causantes de un síndrome en particular, y adaptar los diagramas de flujo en consecuencia. Además se deben monitorizar regularmente los microorganismos causantes de cada síndrome para validar las recomendaciones terapéuticas.

Prevención

El modo más eficaz de evitar las ITS consiste en no tener relaciones sexuales (sean orales, vaginales o anales) o tenerlas únicamente en el ámbito de una pareja a largo plazo, no infectada y mutuamente monógama. Siempre que se utilicen sistemática y correctamente, los preservativos masculinos de látex son muy eficaces para reducir la transmisión del VIH y de otras ITS, tales como la gonorrea, la clamidiasis y la tricomoniasis.

Respuesta de la OMS

El control de las ITS es una de las prioridades de la OMS. La Asamblea de la Salud aprobó en mayo de 2006 una estrategia mundial de prevención y control de las ITS.

Más recientemente, la Estrategia Mundial del Secretario General de las Naciones Unidas para la Salud de la Mujer y el Niño destacó la necesidad de disponer de un paquete completo e integrado de intervenciones y servicios esenciales. La Estrategia insta a los asociados a que velen por que las mujeres y los niños tengan acceso a un paquete universal de beneficios garantizados entre los que se encuentran la información y los servicios de planificación familiar, la atención prenatal, neonatal y posnatal, la atención obstétrica y neonatal de emergencia, y la prevención del VIH y otras ITS. Dicho paquete debería acelerar la respuesta para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

IntraMed, 29 Mayo 2013

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Miércoles 29 / mayo / 2013

Algunos desórdenes del sistema nervioso podrían tratarse mediante la modulación de la microbiota intestinal

Filed under: Noticias de salud — sche — mayo 29th, 2013 — 15:50

Más de 100 especialistas acuden al X Curso de postgrado “Fundamentos moleculares de la medicina”

En el comportamiento de las personas también influye la microbiota del intestino, es decir, el conjunto de especies bacterianas y otros microorganismos que habitan en este órgano. Y es que las sustancias que producen esas bacterias pueden llegar al cerebro y modular nuestras acciones. Así lo han puesto de manifiesto los especialistas reunidos en el X Curso de postgrado “Fundamentos moleculares de la medicina”, dirigido por el profesor Enrique Blázquez Fernández, académico de número de la Real Academia Nacional de Medicina (RANM), que se ha celebrado en esta institución con la colaboración con la Fundación Lilly.

Estudios recientes indican que la microbiota contribuye a regular la ansiedad, el humor, la cognición o el dolor. En esta línea, los especialistas sugieren que la modulación de la microbiota podría constituir una nueva estrategia terapéutica para el tratamiento de algunos desórdenes del sistema nervioso central.

Según el profesor Blázquez, “dentro de la microbiota hay hasta 1000 especies de bacterias. Respecto a su papel en la salud y en la enfermedad se ha establecido, por ejemplo, que existe algún tipo de población bacteriana que puede modificar y potenciar la expresión de la diabetes mellitus tipo 2. También se ha identificado su papel en la depresión y otras entidades nosológicas”.

Si los órganos se conectan unos a otros gracias al lenguaje molecular, apunta el profesor Blázquez, existe igualmente comunicación entre el cerebro y el tejido adiposo a través de una serie de moléculas, que pueden ser hormonas o moduladores, y que son reconocidos en el cerebro por receptores específicos. “La unión de estos mensajeros químicos con sus receptores inician en el cerebro una serie de funciones”, añade. Estas evidencias muestran que el tejido adiposo “es más que un saco de triglicéridos que nos hace ser más o menos delgados; se le puede considerar un órgano endocrino”.

JANO.es, 27 Mayo 2013

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Miércoles 29 / mayo / 2013

Médicos, investigadores y pacientes reclaman una batalla global y coordinada contra la hepatitis C

Filed under: Noticias de salud — sche — mayo 29th, 2013 — 15:48

Piden que se apueste por un plan integral para enfrentarse a la hepatitis C, una enfermedad sobre la que falta información, a pesar de afectar a 150 millones de personas en el mundo y matar a 350000 al año.

La revista londinense The Economist desarrolló en 2012 un informe titulado “La pandemia silenciosa: cómo afrontar la hepatitis C con una política innovadora”. El estudio se ha presentado en Madrid durante una jornada en la que médicos, investigadores, autoridades y representantes de pacientes han profundizado en el tema.

Reclaman una acción coordinada para luchar contra esta desconocida enfermedad que, siendo prevenible y curable, afecta a 150 millones de personas en todo el mundo y mata a 350000 al año; de ellos 86000 en Europa. Solamente el 10 % de los afectados recibe tratamiento, cifra que presenta notorias variaciones entre países.

“Es un problema de salud mundial, pero también un problema del día a día”, explica José Luis Calleja, especialista en hepatología del Hospital Puerta de Hierro. Según el médico, existe una falta de información y conciencia social, pero también hay un desconocimiento por parte de los especialistas de atención primaria, que en muchas ocasiones le quitan importancia a la enfermedad.

“Necesitamos una acción coordinada, que incluya desde la educación infantil hasta los médicos especialistas”; explica Calleja. “Hay que incluir planes de información de la sociedad y los pacientes y formación de los agentes sanitarios”.

Además, aunque hay nuevos tratamientos, el acceso a ellos está muy limitado. En diciembre de 2011 fue aprobado en España un nuevo fármaco que curaba a los pacientes de hepatitis C. Pero la realidad es que, en la mayoría de los casos, al final los hospitales no pueden administrar el tratamiento por falta de fondos.

“Es un tratamiento caro y en este momento no es una decisión fácil de tomar para la Administración. El presupuesto se ha congelado y ahora, para poner algo, hay que quitar algo”, explica Rafael Bengoa, exconsejero de sanidad del País Vasco. Bengoa, que apuesta por una optimización en el sistema de salud para ahorrar un dinero que se pueda gastar en nuevos tratamientos, cree que “esto nos va a ocurrir con más fármacos”.

El tratamiento cura el 70 % de los casos, y su precio es de 27000 a 30000 euros al año, pero la mayoría de los pacientes solo necesitan tomarlo durante seis meses. “Es una inversión más que un gasto”, asegura Calleja, que recalca que el coste de seguimiento de un paciente cronificado es mucho mayor y, además, tiene muchas posibilidades de llegar a necesitar un trasplante de hígado (150000 euros) o sufrir un cáncer.

Una enfermedad silenciosa

El que sea una enfermedad sin síntomas hasta estar avanzada y estigmatizada socialmente por ir en muchos casos unida al consumo de drogas, intensifica el problema. “El 87% de los pacientes no sabía lo que era la hepatitis C antes de ser diagnosticado”, remarca Calleja.

El informe de The Economist propone, como los especialistas españoles, desarrollar una estrategia integral, que tenga en cuenta las necesidades y recursos de cada país, para abordar este urgente problema.

Poniendo como modelo el plan ya aplicado en Escocia, el estudio propone programas de información de sociedad y profesionales, acciones de concienciación de la población y acciones preventivas adecuadas a cada país.

IntraMed, 21 Mayo 2013

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Miércoles 29 / mayo / 2013

Primera propagación paciente-enfermera del nuevo virus SARS

Filed under: Noticias de salud — sche — mayo 29th, 2013 — 15:45

“Esta es la primera vez que trabajadores de salud han sido diagnosticados con la infección (del nuevo coronavirus) tras su exposición a pacientes”.

Dos trabajadores de salud en Arabia Saudita se infectaron con un nuevo virus similar al SARS potencialmente fatal tras contagiarse de pacientes a su cuidado, en la evidencia más reciente sobre dicha transmisión al interior de un hospital, reportó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El mal, conocido como neo coronavirus, o nCoV, pertenece a la misma familia de virus que aquellos que causan resfríados comunes y que provocó el letal brote del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS, por sus siglas en inglés) surgido en Asia en el 2003.

“Esta es la primera vez que trabajadores de salud han sido diagnosticados con la infección (del nuevo coronavirus) tras su exposición a pacientes”, dijo la agencia de Naciones Unidas con sede en Ginebra, en una actualización sobre el desarrollo de la enfermedad.

Los trabajadores de salud son un hombre de 45 años, que enfermó el 2 de mayo y se encuentra actualmente en estado crítico, y una mujer de 43 años con una condición preexistente, que enfermó el 8 de mayo y se encuentra estable, dijo la OMS.

Francia también reportó un caso probable de transmisión dentro de un hospital, pero ésta se produjo entre dos pacientes que habían compartido la misma habitación durante dos días.NCoV, al igual que el SARS y otros virus similares, puede provocar tos, fiebre y neumonía.

Los científicos están en alerta frente a cualquier señal de que el nCoV esté mutando y volviéndose más fácilmente transmisible a varios receptores, al igual que SARS, un escenario que podría desencadenar una pandemia.

Expertos de la OMS, de visita en Arabia Saudita para consultar con las autoridades sobre el brote, dijeron el domingo que era muy probable que el nuevo virus pueda ser transmitido entre humanos, pero sólo tras un prolongado contacto cercano.

Los primeros análisis por los científicos en la Agencia de Protección de la Salud de Gran Bretaña encontraron que la conexión más cercana al nCoV era probablemente un virus de los murciélagos.

No obstante, un trabajo adicional por un equipo de investigación en Alemania sugiere que el nCoV podría haber llegado a través de un intermediario, posiblemente por cabras.

La actualización del miércoles de la OMS indicaba que, si bien algunos empleados sanitarios en Jordania previamente habían contraído nCoV, los casos saudíes constituían la primera evidencia clara de que el virus está transmitiéndose a partir de pacientes infectados.

“Las instalaciones de atención de salud para los pacientes con infección presunta del nCoV deberían tomar medidas apropiadas para disminuir los riesgos de transmisión de virus a otros pacientes y trabajadores”, sostuvo.

El organismo también aconsejó a los proveedores de atención médica “estar atentos a los viajeros recientes que regresan de las zonas afectadas por el virus” que desarrollan infecciones respiratorias agudas severas.

Desde que el nCoV apareció por primera vez y fue identificado en septiembre de 2012, la OMS dijo que ha sido informada de un total de 40 casos confirmados por laboratorios en todo el mundo, incluyendo 20 muertes.

Arabia Saudita ha presentado el mayor número de casos, con 30 pacientes infectados, 15 de ellos fatales. Sin embargo, también se han registrado personas infectadas por el nCoV en Jordania, Qatar, Gran Bretaña, Alemania y Francia

IntraMed, 16 Mayo 2013

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Sábado 18 / mayo / 2013

La hipertensión arterial, principal motivo de consulta en atención primaria en España

Filed under: Noticias de salud — sche — mayo 18th, 2013 — 14:57

Expertos recomiendan extremar las precauciones y vigilar que la presión no rebase los valores 140/90 mmHg, considerados peligrosos.

La hipertensión arterial se ha convertido en el principal motivo de consulta en atención primaria, según señalan en una nota la Sociedad Española de Hipertensión – Liga Española para la Lucha contra la Hipertensión Arterial (SEH-LELHA), con motivo de la celebración este viernes, 17 de mayo, del Día Mundial de la Hipertensión, trastorno que, sólo en España, afecta a casi 14 millones de personas, de los que el 14% está fuera de control.

La recomendación de SEH-LELHA es extremar las precauciones y vigilar que la presión arterial no rebase los valores considerados peligrosos, entre 140 mmHg de máxima y 90 mmHg de mínima. Para ello, esta sociedad aconseja tomarse la presión arterial periódicamente a fin de evaluar lo antes posible el riesgo individual.

La presidenta de SEH-LELHA, la doctora Nieves Martell, manifiesta que la hipertensión “es una señal de alerta de la presencia de otros muchos factores de riesgo cardiovascular”.

A fin de evaluar el riesgo de hipertensión, nace la app gratuita para Android y iPhone Alerhta, siglas de “Aléjate de los riesgos de la hipertensión arterial”.

Esta herramienta, patrocinada por Pfizer con el asesoramiento de la SEH-LELHA y pensada para hipertensos, familiares y cuidadores, permite anotar los valores de lectura en las diferentes tomas del día diferenciándolas por fecha, hora, resultados, métodos de medida y lugar de la misma.

JANO.es, 16 Mayo 2013

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Sábado 18 / mayo / 2013

Preocupación por nuevos virus que podrían desatar brotes globales

Filed under: Noticias de salud — sche — mayo 18th, 2013 — 14:54

Los coronavirus pueden causar un amplio espectro de enfermedades, desde resfríado común a neumonías graves.  El sistema sanitario internacional está estado de alerta.

Los “sabuesos” de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de los Centros de Control Epidemiológico de Estados Unidos están trabajando contra reloj: les siguen las huellas a dos nuevos virus que en los últimos meses emergieron en Medio Oriente y en China, y que por ahora los desconciertan.

Uno es una variante del que causa la gripe aviar. Se lo conoce con el nombre científico de H7N9 y nunca había sido reportado hasta que este año se detectó en China. Hasta el último informe de la OMS se habían informado 130 casos.

El mes siguiente a la identificación del primer paciente se infectaron más de cien personas. Un quinto de ellas murieron, un quinto se recuperaron y el resto se mantuvieron en estado crítico. Keiji Fukuda, director de la división de seguridad y ambiente de la OMS, dijo en declaraciones a medios periodísticos que “se trata de un virus inusualmente peligroso para los seres humanos”.

El segundo es un nuevo coronavirus, aparentemente primo hermano del que en 2003 produjo el brote de SARS. Se trata de una cepa que no se había identificado antes en el ser humano y fue detectada en septiembre pasado en Arabia Saudita y Qatar. Aunque la información es imprecisa, habría 33 casos confirmados por pruebas de laboratorio y 18 muertos, lo que sugiere que tendría una alta letalidad (55 %, pero el número de casos es todavía pequeño para establecerlo).

Ambos están rodeados de certezas y misterio. Del H7N9 se sabe cuál es el reservorio (las aves de corral), pero no se puede asegurar ni descartar que se transmita de persona a persona. Del nuevo coronavirus no se conoce el reservorio, pero sí que se contagia de humano a humano.

“Desde su aparición, el virus de la gripe aviar se propagó en Asia, Europa y África; dice el doctor Horacio López, profesor emérito de Infectología de la UBA. No hay pruebas de que se esté transmitiendo de persona a persona, pero tampoco puede descartarse. En cuanto al coronavirus, si bien existe la hipótesis de que puede tener un origen zoonótico (en animales silvestres), todavía no hay ningún reservorio identificado. Un dato interesante es que se confirmó la transmisión de humano a humano, pero sólo en contacto estrecho; por ejemplo, entre familiares, o entre médico o enfermera y paciente. Sin embargo, no tiene suficiente eficiencia para una transmisión comunitaria sostenida, lo que en principio podría autolimitarlo.”

Uno de los factores que podrían colaborar con la proliferación del H7N9 es que, a diferencia de la anterior cepa de gripe aviar, “no tiene alta virulencia en el ave”, explica la doctora Marcela Echavarría, investigadora de Cemic, por lo que podría difundirse “silenciosamente”.

“De los casos registrados, tres cuartos tuvieron contacto con aves vivas; detalla Echavarría; pero el cuarto restante no, por eso no se puede descartar que exista algún otro reservorio o la transmisión persona a persona.”

Los virus son agentes infecciosos formados por material genético y proteínas que sólo pueden multiplicarse dentro de las células de otros organismos. “Algunos tienen una cubierta que es muy sensible a los cambios de temperatura, de pH y fisicoquímicos; dice Pablo Goldschmidt, farmacólogo y bioquímico graduado en la UBA, pero que desde hace tres décadas vive en París, donde trabaja en el Laboratorio de Diagnóstico del Centro Hospitalario Nacional des Quinze-Vingts. “En cambio, hay otros que no tienen envoltorio, como los adenovirus o los rinovirus. Cuando uno estornuda, quedan en el aire, y si otra persona está respirando cerca puede contagiarse. Como éstos, hay ciertos coronavirus que ‘aguantan’ en el exterior.”

Coronavirus es un género perteneciente a la familia Coronaviridae que puede causar un amplio espectro de enfermedades, desde resfríado común a neumonías graves. Lo mismo puede suceder con la gripe aviar. Sin embargo, los especialistas advierten que por ahora no hay que dejarse ganar por el pánico.

“No sabemos si esto puede diseminarse en escala internacional”; dice Echavarría. “Predecir el futuro es muy difícil. Hay que estar alerta y estudiar siempre a los pacientes con neumonía de origen desconocido, especialmente si se trata de viajeros.”

López coincide: “Los dos virus son potencialmente imprevisibles. Hay que vigilar a las personas que se internan por infecciones respiratorias agudas, en particular si vuelven de las zonas afectadas. Por suerte, ya se definió la secuencia genómica de cuatro casos confirmados y es altamente similar. Eso nos permite saber si el paciente tiene o no la infección”.

Y concluye Goldschmidt: “Que la gente se quede tranquila. Son nuevos virus, que en principio afectan las vías respiratorias. Hay que tener cuidado porque uno en la garganta tiene estreptococos que cuando se dañan los pulmones pueden generar una neumonía. Pero la buena noticia es que no hay estreptococo resistente a las últimas penicilinas y también hay alternativas para los alérgicos. Hay que observar las buenas prácticas clínicas: usar máscara cuando alguien está internado y no dar antibióticos muy caros hasta que no sea realmente necesario”.

IntraMed, 14 Mayo 2013

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Sábado 18 / mayo / 2013

Coronavirus podría producir una epidemia

Filed under: Noticias de salud — sche — mayo 18th, 2013 — 14:51

El doctor que descubrió un nuevo virus relacionado con el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) dice que podría desencadenar una epidemia en algún momento, pero no necesariamente en su forma virulenta actual.

La nueva variedad de coronavirus (nCoV) descubierta por Ali Mohamed Zaki el año pasado, relacionada a la que causó el brote de síndrome agudo respiratorio severo (SRAS) en el 2003, ha causado la muerte de al menos 18 personas en Oriente Medio y Europa.

El domingo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que parecía probable que el nuevo virus, que puede causar tos, fiebre y neumonía, pueda ser transmisible entre humanos, pero sólo después de un contacto prolongado y cercano.

Zaki, un virólogo egipcio que identificó el nuevo virus en junio del año pasado en un paciente en el hospital donde trabajaba en Jeddah, Arabia Saudita, indicó en una entrevista telefónica el lunes que nadie más había sido infectado en el hospital hasta el momento.

Más recientemente, hubo una serie de casos en un hospital en Hofuf, en la provincia Oriental de Arabia Saudita, además de un caso de transmisión entre dos pacientes que compartían habitación en un hospital en Francia.

Zaki, que ahora trabaja en la universidad de Ain Shams en El Cairo, dijo que el virus probablemente está mutando.

“Por lo que está ocurriendo, parece que está avanzando paso a paso, haciéndose más fácil de transmitir”, dijo a Reuters el descubridor.

Sin embargo, Zaki señaló que los doctores y las autoridades estaban en mejores condiciones para abordar un brote que frente al SRAS debido a que el virus nuevo había sido identificado bastante temprano.

“Ahora tenemos el virus antes de que ocurra la epidemia; y creo que ocurrirá; y tenemos herramientas para diagnosticarlo”, dijo Zaki.

El SRAS surgió en Asia y tardó varios meses en mutar a una forma altamente contagiosa, provocando finalmente la muerte de 775 personas mientras se expandió por el mundo en el 2003 antes de ser contenido con medidas de aislamiento y una amplia campaña de salud pública.

Zaki señaló que no estaba claro si el nuevo virus, que ha sido fatal hasta ahora en más de la mitad de los 32 casos severos confirmados, permanecería tan letal si se hiciera más contagioso.

Sin embargo, dijo que las autoridades deberían prepararse para lo peor y aplicar controles estándar contra infecciones como el aislamiento, como hicieron con el SRAS, notando que Arabia Saudita tiene una gran población de trabajadores expatriados que podrían expandir la enfermedad en todo el mundo.

IntraMed, 13 Mayo 2013

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