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Sep 18 2013

La oxitocina influye en la afinidad grupal

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Un grupo de expertos demostró que la oxitocina, conocida como la hormona del amor, influye en las relaciones de persona a persona y pudo haber evolucionado hacia áreas relacionadas con la afinidad grupal.

Según la revista especializada Nature (  doi:10.1038/nature12518), los científicos ya conocían que esta hormona desempeñaba un papel relevante en la formación y mantenimiento de los lazos entre una madre y un hijo, así como en los apegos sexuales.

Sin embargo, sugiere además que los resultados de esta investigación abren las puertas a posibles nuevos tratamientos para el autismo y otros trastornos neuropsiquiátricos como la esquizofrenia.

Los especialistas desentrañaron las complicaciones neuropsicológicas que respaldan el papel de la oxitocina en las interacciones sociales.

Con este objetivo, se centraron en los acontecimientos biomecánicos que tienen lugar en una región del cerebro llamada núcleo accumben, la cual resulta muy importante para los sistemas de recompensa.

De igual forma, realizaron experimentos sobre el comportamiento de ratones machos, los cuales revelaron que los animales preferían estar con amigos que solos.

Lo anterior favoreció para que los especialistas detectaran la hormona del amor en los ratones y procedieran a bloquearla.

Como resultado, se disminuyó significativamente el apetito de socialización de estos animales.

En el estudio, los investigadores también detectaron que la oxitocina causa la liberación de otro químico del cerebro muy importante llamado serotonina.

Según los autores, la combinación de ambas es lo que se necesita para la recompensa social.

Investigaciones previas plantean que las hormonas son sustancias secretadas por células especializadas.

Asimismo, resultan mensajeros químicos del cuerpo y viajan a través del torrente sanguíneo hacia los tejidos y órganos.
septiembre 12/2013 (PL)

Tomado del boletín de selección temática de Prensa Latina: Copyright 2013 “Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.”

Gül Dölen, Ayeh Darvishzadeh, Kee Wui Huang, Robert C. Malenka. Social reward requires coordinated activity of nucleus accumbens oxytocin and serotonin. Nature 501,  179-184. 12 Sept 2013

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Sep 18 2013

Identifican relación entre células madres y síndrome de Down

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Un equipo de científicos reveló por primera vez la relación que existe entre las células madres y el síndrome de Down, trastorno físico y cognitivo.

Según el estudio, los problemas de aprendizaje y físicos que afectan a las personas con esta enfermedad pueden ser debidos, en parte, a un defecto en la regulación de las células madre en todo el cuerpo.

Publicado en la revista especializada Nature ( doi:10.1038/nature12530), el estudio sugiere que los defectos en el crecimiento de estas células y la autorenovación observados por los expertos pueden ser aliviados mediante la reducción de la expresión de un solo gen en el cromosoma 21.

Aunque el gen denominado Usp16 no debe ser el único contribuyente a la enfermedad, la conclusión de esta investigación plantea la posibilidad de una eventual terapia basada en la reducción de su expresión.

Científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, realizaron sus estudios en células de ratón y humanas.

La acción del gen Usp16 provoca que los cerebros de los individuos con este padecimiento envejezcan más rápido y sean susceptibles a la aparición temprana de trastornos neurodegenerativos.

El síndrome de Down es un trastorno genético causado por la presencia de una copia extra del cromosoma 21, en vez de los dos habituales.

En la actualidad no existe ningún tratamiento farmacológico que haya demostrado mejorar las capacidades intelectuales de los afectados.
septiembre 12/2013 (PL)

Tomado del boletín de selección temática de Prensa Latina: Copyright 2013 “Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.”

Maddalena Adorno, Shaheen Sikandar, Siddhartha S. Mitra, Angera Kuo, Benedetta Nicolis Di Robilant, Veronica Haro-Acosta.Usp16 contributes to somatic stem-cell defects in Down’s syndrome. Nature.11 Sept 2013

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