Una proteína ayuda a las células de la leucemia linfoblástica aguda a ser resistentes al tratamiento

Posted at — hematologia — mayo 20th, 2011 — 0:35 under Noticias

Se trata de la proteína BCL6, que podría ser en buena diana para tratar la forma más común de cáncer infantil, según publican en “Nature” investigadores estadounidenses. Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de California, San Francisco (Estados Unidos) han descubierto por qué la leucemia linfoblástica aguda -la forma más común de cáncer infantil- presenta resistencias ante los más potentes fármacos anticancerígenos de última generación.
Publican en Nature que la clave reside en BCL6, la proteína que utilizan las células leucémicas para mantenerse vivas. Dirigirse contra esta proteína podría ser la respuesta para combatir la leucemia resistente a fármacos, un descubrimiento que podría aumentar la eficacia de los fármacos contra el cáncer y ayudar a los médicos a recetar combinaciones de medicamentos más potentes que curen a más niños con leucemia.
Para el autor principal de este estudio, Markus Müschen, profesor del laboratorio de Medicina de la UCSF, “creemos que este hallazgo es de importancia inmediata para el cuidado de los pacientes”. Su equipo ha demostrado que ratones con leucemia resistente a fármacos pueden ser curados recibiendo fármacos convencionales contra el cáncer en combinación con un agente que inactiva la proteína BCL6. Este fármaco fue desarrollado por el coautor de este estudio Ari Melnick, profesor de Farmacología del Weill Cornell College of Medicine de Nueva York.
En su último estudio, los investigadores han descubierto que la clave la esta resistencia es la proteína BCL6, lo que proporciona la primera evidencia de cómo las células del cáncer se las arreglan para sobrevivir. “Es algo así como un mecanismo de emergencia a través del que las células tumorales tratan de evadir el tratamiento farmacológico”, señala.
Esta investigación comenzó hace cuatro años, cuando Müschen se propuso comprender qué les sucedía a las células cancerígenas durante el tratamiento contra el cáncer. Él y su equipo expusieron células de leucemia en una placa de petri a fármacos y después observaron cómo respondían al tratamiento. Posteriormente, analizaron cómo la expresión de 22.000 genes diferentes cambió cuando diferentes células tumorales recibieron distintos tipos de fármacos. Así observaron que los niveles de BCL6 siempre se disparaban tras el tratamiento.
La BCL6 ya era una proteína conocida entre los investigadores en cáncer porque se encuentra activa en otras formas de tumores. En el linfoma, por ejemplo, BCL6 protege a las células cancerígenas de morir y la proteína ha sido durante mucho tiempo objeto de análisis para el diseño de nuevos fármacos. Sin embargo, nunca antes había sido relacionada con la leucemia.
Pensaban que bloquear la proteína BCL6 podría hacer que las células de leucemia fueran más sensibles a la quimioterapia y lo han demostrado, mostrando que administrar un fármaco similar a un péptido que bloquea la BCL6 a ratones junto con fármacos antileucémicos, se consigue aumentar la potencia de la medicación convencional y ayudar a que los animales sobrevivan a la enfermedad.
En la actualidad, Müschen está buscando formas para repetir este proceso con moléculas pequeñas, que por lo general son más fáciles de formular en un medicamento oral y más baratas para fabricar en masa que fármacos biotecnológicos como los péptidos.
Nature 2011;473:384–388

 

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