William Hedley John Summerskill

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William Hedley John Summerskill (1926-1977) ha sido uno de los hepatólogos más destacados del siglo xx. Nacido en Inglaterra, murió en Estados Unidos donde era el director del Servicio de Gastroenterología de la Clínica Mayo y profesor de Medicina de la Escuela de Medicina de la Clínica Mayo. Cursó los estudios de medicina en Oxford y luego la residencia en el Royal Postgraduate Medical School, de Londres, donde hizo interesantes observaciones, junto con Sheila Sherlock, sobre la aparición de encefalopatía portosistémica por intoxicación proteínica. Llevó a cabo estudios de posgrado en Harvard en 1955 con C.S. Davidson y regresó a Londres en 1957 para incorporarse en el equipo de sir Francis Avery Jones, en el Central Middlesex Hospital. Estando en este hospital observó a 2 pacientes con un tipo de ictericia no descrito, de causa desconocida y de pronóstico benigno, que publicó junto con J.M. Walshe: Benign recurrent intrahepatic «obstructive» jaundice. Lancet. 1959;2:686-90. En 1959 fue invitado a incorporarse a la Clínica Mayo, donde creó un potente equipo de investigadores, especialmente en el campo de las hepatitis crónicas y en el tratamiento de la cirrosis. Falleció súbitamente a los 20 años de su instalación en esa clínica.