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Miércoles 4 / septiembre / 2019

Profesor Harald zur Hausen: virus y cáncer

Filed under: ¿Sabía que...? — Mirta Nuñez Gudas — septiembre 4th, 2019 — 5:00 am

Harald-zur-HausenLa infección por virus del papiloma humano (VPH) es una de las infecciones de transmisión sexual (ITS) más comunes en el mundo. Cualquier persona sexualmente activa puede contraer el VPH. Hay muchos tipos de VPH y algunos de ellos no causan problemas de salud. Por lo general, las infecciones causadas por este virus suelen desaparecer sin ninguna intervención unos meses después de haberse contraído, y alrededor del 90% remite al cabo de 2 años. Pero un pequeño porcentaje de estas infecciones, causadas por determinados tipos de VPH, puede persistir y convertirse en cáncer.

Hoy 4 de septiembre, en que celebramos el Día Mundial de la Salud Sexual, es un buen momento para destacar el descubrimiento del papel de estos virus en el cáncer cérvicouterino, segundo tipo de cáncer más frecuente en las mujeres de las regiones menos desarrolladas donde, según la Organización Mundial de la Salud, se estiman unos 570 000 nuevos casos en el 2018 (el 84% de los nuevos casos mundiales).

El profesor y médico investigador Harald zur Hausen (1936 – Gelsenkirchen, Alemania) fue nombrado en 1972 presidente del recién establecido Instituto de Virología Clínica en Erlangen-Nürnberg. En ese momento de su vida contaba ya con varios años de experiencia en la investigación del virus de Epstein-Barr (VEB).

Durante mucho tiempo se sospechó que el cáncer de cuello uterino era causado por un agente infeccioso. A fines de la década de 1960, el herpes simple tipo 2 (HSV-2) surgió como el principal sospechoso basado en algunas observaciones seroepidemiológicas.

Con el apoyo de sus colegas, zur Hausen utilizó la misma técnica de análisis conque investigó la presencia de ADN del virus de Epstein-Barr en muestras de cáncer humano, para buscar secuencias de HSV-2 en biopsias de cáncer cervical. Todos los primero intentos, sin embargo, fracasaron.

Años atrás, había estudiado una gran cantidad de informes anecdóticos que describían la conversión maligna de las verrugas genitales en carcinomas de células escamosas. Dado que se había demostrado que las verrugas genitales contenían partículas típicas del virus del papiloma, esto provocó la sospecha de que el virus de la verruga genital podría ser el agente causante del cáncer cervical. En base a esta hipótesis, el doctor zur Hausen inició un programa de investigación sobre el virus del papiloma en Erlangen.

Con la ayuda del Hospital de Dermatología local, recibieron una gran cantidad de biopsias de verrugas plantares y en 1974, publicaron un primer informe demostrando una hibridación cruzada del ADN del virus de la verruga plantar con otras verrugas. Las verrugas genitales y las biopsias de cáncer cervical fueron negativas. Esta fue la primera pista de que existen diferentes tipos de virus del papiloma. En los años siguientes, el doctor zur Hausen y su equipo, de conjunto con el grupo de Gérard Orth en París, pudieron identificar la pluralidad de la familia del virus del papiloma humano al aislar un número cada vez mayor de nuevos tipos.

En 1977, Harald zur Hausen fue nombrado presidente del Instituto de Virología de la Universidad de Friburgo, Alemania. La mayoría de los miembros de su equipo en Erlangen se unieron a él para continuar con los estudios sobre los virus del papiloma humano.

A fines de 1979, Lutz Gissmann y Ethel-Michele de Villiers, ambos del equipo de trabajo del Dr. zur Hausen, aislaron y clonaron con éxito el primer ADN de las verrugas genitales, el VPH-6. Inicialmente fue decepcionante no detectar este ADN en las biopsias de cáncer de cuello uterino. Sin embargo, el ADN del VPH-6 resultó ser útil para aislar otro virus del papiloma de verruga genital estrechamente relacionado, el VPH-11, inicialmente de un papiloma laríngeo.

Al utilizar el VPH-11 como patrón, una de cada 24 biopsias de cáncer de cuello uterino resultó positiva. Además, en otras biopsias se hicieron visibles algunas bandas débiles, lo que permitió especular que podrían representar indicios de la presencia de tipos de VPH relacionados pero diferentes en estos cánceres. El equipo clonó estas bandas con éxito.

En 1983 se logró documentar el aislamiento del VPH-16 y en 1984, el aislamiento del ADN del VPH-18. Entre las observaciones realizadas durante este periodo, se vió que el ADN del VPH-16 estaba presente en aproximadamente el 50% de las biopsias de cáncer de cuello uterino y el VPH-18 en algo más del 20%, incluidas varias líneas celulares de cáncer de cuello uterino, entre ellas la línea HeLa.

En los primeros dos años después de aislar los VPH 16 y 18, quedó claro que estos virus desempeñaban un papel importante en el desarrollo del cáncer cervical: el ADN viral se encontró comúnmente en un estado integrado, lo que indica la clonalidad del tumor. Además, parte del genoma viral con frecuencia se eliminó en el proceso de integración. Dos genes virales, E6 y E7, se transcribieron consistentemente en las células cancerosas. Las lesiones precursoras del cáncer cervical también contenían estos virus y expresaban los genes respectivos.

Los primeros contactos con compañías farmacéuticas para el desarrollo de vacunas contra el VPH fracasaron, en vista de un análisis de mercado realizado por una de ellas que indicó que no habría mercado disponible. Afortunadamente, esto cambió en años posteriores.

La hipótesis inicial de que el cáncer de cuello uterino fue causado por los virus del papiloma, el aislamiento exitoso y la caracterización de los dos tipos de VPH más frecuentes en este cáncer y los pasos posteriores que conducen a una mejor comprensión del mecanismo de la carcinogénesis mediada por el VPH y, finalmente, al desarrollo de una vacuna preventiva, se citaron como las principales razones para otorgarle el Premio Nobel de Medicina y Fisiología en el 2008.

Edición: Lic. Tania izquierdo Pamias y Dra. Mirta Núñez Gudás

Referencias:

Science Connections. Scientific Profiles. Harald zur Hausen

The Noble Prize. Harald zur Hausen. Biographical

Día Mundial de la Salud Sexual

MedlinePlus. Virus del papiloma humano

Organización Mundial de la Salud. Notas descriptivas. Papilomavirus humanos (PVH) y cáncer cervicouterino

 

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Lunes 17 / abril / 2017

Greider, Carolyn Widney (1961 -), Premio Nobel en Medicina o Fisiología

Filed under: ¿Sabía que...? — Mirta Nuñez Gudas — abril 17th, 2017 — 9:17 am

Carolyn W. GreiderEn el año 2009 Carolyn Greider recibió junto a Elizabeth Blackburn y Jack Szostak el Premio Nobel de Medicina o Fisiología por haber descubierto la enzima telomerasa.

Bioquímica estadounidense, nació en San Diego, California el 15 de abril de 1961, hija de un matrimonio de científicos, el padre era físico que trabajó en el campo de la energía nuclear y la madre botánica se desempeñó en el campo de la micología y la genética. Tenía un hermano un año mayor que ella con quien compartió toda su vida escolar. La madre falleció cuando Carolyn tenía seis años de edad.

Desde niña tuvo serias dificultades con la gramática, años más tarde supo que tenía una dislexia. Estas dificultades pudo sortearlas con la ayuda de su padre, quien le ayudó a concentrarse para con perseverancia ir venciendo los obstáculos.

Carol estudió en la Universidad de Santa Bárbara en California, allí hizo una Licenciatura en Biología (1983), después continuó en la Universidad de Berkeley en Biología Molecular y allí fue alumna de Elizabeth Blackburn. Su profesora le enseñó que en la investigación “obtener la respuesta correcta es más importante que obtener una respuesta que esperas encontrar”.

Luego de unos años de trabajo Carol y Elizabeth descubrieron, en 1985, la telomerasa, enzima que forma los telómeros durante la duplicación del ADN y que es responsable del mantenimiento de los cromosomas.

Ambas investigadoras se dedicaron con pasión y ahínco a investigar esta enzima y demostraron que es capaz de mantener los telómeros siempre jóvenes; los telómeros se encuentran en los extremos de los cromosomas e intervienen en el envejecimiento celular.

La tesis post-doctoral de Carol concluyó en 1987 y continuó sus investigaciones en el Laboratorio Cold Spring Harbor en New York, allí trabajó 6 largos años con Cal Harley estudiando el papel de la enzima en el cuerpo humano. Como resultado de este trabajo pudieron determinar que la telomerasa se reactiva en las células cancerosas e interviene en la formación tumoral. El resultado de estos trabajos fue publicado en 1990 y así se convirtió en Investigadora Asistente.

En 1993 se casó y tuvo dos hijos, luego en 1997 fue a trabajar a Maryland en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore donde aún permanece trabajando como catedrática de biología molecular y genética.

En el año 2003 fue elegida miembro de la Academia Nacional de Cienicas.

En el año 2009 recibió junto con Elizabeth Blackburn y Jack Szostak el Premio Nobel de Medicina.

Carol Greider ha recibido numerosos premios prestigiosos. Premio Albert Lasker por Investigación Médica Básica (2006) junto con Elizabeth Blackburn y Jack Szostak.
Premio Louisa Gross Horwitz (2007) junto con Elizabeth Blackburn y Joseph G. Gall.
Premio Paul-Ehrlich y Ludwig-Darmstaedter (2009) junto con Elizabeth Blackburn.

Fuente: https://www.nobelprize.org/nobel_prizes/medicine/laureates/2009/greider-bio.html

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Jueves 19 / junio / 2014

François Jacob (1920-2013)

Filed under: ¿Sabía que...? — Mirta Nuñez Gudas — junio 19th, 2014 — 10:26 am

Francois JacobFrançois Jacob (1920-2013) Médico, biólogo y genetista francés. Nacido el 17 de junio de 1920 en Nancy.

Realizó estudios secundarios en el Liceo Carnot, de Paris. Comenzó la carrera de medicina en la Facultad de Medicina de París, hasta que tuvo que interrumpirla por la Segunda Guerra Mundial. Decidido a luchar contra los nazis, abandonó Francia en 1940 para unirse a las Fuerzas Francesas Libres, en Londres, y marchó después como oficial médico a los frentes de Fezzan, Libia, Trípoli y Túnez, donde fue herido. De nuevo en Europa, en 1944 fue gravemente herido en el frente de Normandía y tuvo que estar hospitalizado durante varios meses.

Tras finalizar la Guerra Jacob acabó sus estudios de medicina y leyó su tesis de doctorado en 1947. Su objetivo era ser cirujano, pero las secuelas de sus heridas en un brazo le hicieron desistir de tal empeño. Trabajó en el cine, en un periódico y en otros oficios hasta que tomó la decisión de dedicarse a la biología.

Obtuvo la licenciatura en ciencias en 1951 y el doctorado en 1954 con la tesisLes Bactéries lysogènes et la notion de provirus. Perteneció a un grupo de brillantes alumnos del biólogo André Lwoff. Luego fue contratado como director de laboratorio en 1956 y, en 1960, como director de departamento de Genética celular, que se creó en el Instituto. En 1964 fue nombrado profesor delCollège de Francey ocupó la cátedra de Genética que fue creada para él. Acabó por centrar sus investigaciones en los mecanismos genéticos de las células bacterianas y los virus.Sus principales trabajos giraron en torno a los mecanismos genéticos en las bacterias y los bacteriófagos así como los efectos bioquímicos de las mutaciones. Estudió las propiedades de las bacterias lisógenas y los profagos, junto con Élie Wollman, y los procesos de conjugación bacteriana y el análisis de su genoma así como los circuitos de regulación de la síntesis de macromoléculas.

Con Jacques Monod calculó que la vida media de los patrones intermediarios utilizados en la síntesis de enzima en la E. coli debe de ser muy corta, de unos dos minutos. Partiendo de esta base y de otras observaciones, sugirió que la fracción de RNA, cuyo recambio es muy elevado, puede actuar como patrón de la síntesis de enzimas. En 1961 formularon la hipótesis del RNA mensajero. Junto con Jacques Monod demostró la existencia y la función del ARN mensajero, estudió la regulación de los genes en las bacterias y descubrió los operones. Realizó además importantes trabajos sobre la regulación del desarrollo embrionario de los mamíferos. Para explicar que la síntesis de ciertas enzimas de las células bacterianas puede iniciarse y detenerse rápidamente, con un periodo de retraso de uno o dos minutos, señalaron que el control de la velocidad de la síntesis de proteínas se ejerce por el propio ritmo de síntesis y degradación del RNA mensajero.

En los años setenta del siglo pasado Jacob inició trabajos sobre las propiedades genéticas de las células de mamífero en cultivo. En los ochenta siguió con el estudio del desarrollo embrionario del ratón, utilizando como modelo el teratocarcinoma.

Entre sus obras destacanSexuality and the genetics of bacteria, con Élie Wollman (Academic Press, 1961);La logique du vivant, une histoire de l’hérédité(Gallimard, 1970);Le jeu des posibles, essai sur la diversité du vivant(Fayard, 1981);La Statue intérieure(Odile Jacob, 1987); La Souris, la Mouche et l’homme(Odile Jacob, 1997). También es autor de numerosos artículos científicos.

Jacob fue galardonado con laGrand-croix de la Légion d’honneur,Compagnon de la Libération,Grand officier de l’ordre national du Mérite, laCroix de guerre avec palmes, y laMédaille coloniale. Desde 1977 perteneció a la Academia de Ciencias de Francia y desde 1996 a la Academia Francesa. También ha recibido premios y distinciones honoríficas de varias instituciones y universidades extranjeras.

Recibió, por sus trabajos sobre genética microbiana, junto con André Lwoff y Jacques Monod, el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1965.  Falleció en París el 19 de abril de 2013.

Fuente: Buscabiografias.com, Historia de la medicina.org

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Viernes 28 / febrero / 2014

Philip Showalter Hench (1896-1965)

Filed under: ¿Sabía que...? — Mirta Nuñez Gudas — febrero 28th, 2014 — 7:39 pm

Philip Showalter Hench (1896-1965)
Phillip HenchNació en Pittsburgh, Pensilvania, Estados Unidos. Realizó los estudios de Medicina y doctorado en Pensilvania. En 1921 ingresó en la Clínica Mayo, en la que permaneció toda su vida profesional, en la sección de enfermedades reumáticas. En colaboración con Kendall, en el año 1948, aplicó con éxito una hormona suprarrenal (más tarde conocida como cortisona) en el tratamiento de la artritis reumatoide en la Clínica Mayo de Rochester. Obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1950, que compartió con Edward Calvin Kendall y Tadeus Reichstein. Sus trabajos versaron sobre las hormonasa de la corteza adrenal, su estructura, efectos biológicos y el empleo clínico de la cortisona en pacientes reumáticos.

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Domingo 23 / diciembre / 2012

Niels Kaj Jerne

Filed under: ¿Sabía que...? — Mirta Nuñez Gudas — diciembre 23rd, 2012 — 2:18 pm

Neils Kai JerneNiels Kaj Jerne (1911-1994) médico de origen danés. Estudió medicina en la Universidad de Leiden, Holanda y en la Universidad de Copenhague, Dinamarca, donde obtuvo el doctorado con una tesis sobre las caracteristicas de los anticuerpos. Trabajó alternativamente en Estados Unidos y Dinamarca. Fue director de la sección de inmunología de la OMS en Ginebra. A partir de 1969 fue el director del Instituto de Inmunología de Basilea, del que fue profesor emérito.
Junto con César Milstein y Georg J.K. Köhler obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en el año 1984 por sus teorías sobre la especificidad en el desarrolllo y control de los sistemas inmunitarios y por el descubrimiento del principio activo de la producción de anticuerpos monoclonales.
Jerne aportó tres teorías importantes a la inmunología. (1) La teoría de la selección natural de la formación de anticuerpos (1955) la que dio inicio a la inmunología celular moderna desde comienzos de la década de los 60. (2) La teoría de la generación somática de la generación de la diversidad de anticuerpos (1968) lo que unió a la inmunología celular con la molecular en los años 70. (3) La teoría de la red (1974), que explica el complejo sistema de interacciones cuando se activa el sistema inmune para luchar contra las enfermedades y que luego se desactiva cuando no es necesario. Los principios de esta teoría están comenzando a utilizarse en la prevención, diagnóstico y tratamiento de las enfermedades.
Fuente: enciclopedia.us.es/index.php?title=Niels_K._Jerne&oldid=329380»
Today in Science: http://www.todayinsci.com/12/12_23.htm

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Sábado 22 / septiembre / 2012

Charles Brenton Huggins: cirujano, científico y Premio Nobel

Filed under: ¿Sabía que...? — Mirta Nuñez Gudas — septiembre 22nd, 2012 — 11:47 am

Charles Brenton HugginsCharles Brenton Huggins (1901-1997): cirujano, científico y Premio Nobel
Nació en Canadá el 22 de septiembre de 1901. Se graduó de bachiller en la Universidad Acadia en Canadá y obtuvo su título de médico cirujano de la Universidad de Harvard, en 1924. Recibió entrenamiento quirúrgico en la Universidad de Michigan y en 1927 laboró como instructor de cirugía en la Universidad de Chicago, donde desarrolló el resto de su actividad profesional. Huggins demostró la influencia de las hormonas sexuales sobre la actividad glandular prostática y describió la orquiectomía como tratamiento
del carcinoma de próstata con excelentes resultados.

Como científico, Huggins amplió el horizonte de la terapia hormonal contra padecimientos oncológicos como el cáncer de mama, estudió el fenómeno de la transformación celular y el metabolismo del calcio y desarrolló modelos animales de enfermedad en patologías oncológicas siendo director del Instituto Ben May para la Investigación contra el Cáncer y Profesor de Cirugía de la Universidad de
Chicago. Cirujano investigador, padre y esposo, Huggins fue un hombre enteramente dedicado a su misión científica sin pausa ni descanso, forjando además una escuela de científicos, multidisciplinaria, al servicio de la ciencia y la medicina.

Recibió múltiples galardones durante su vida, incluyendo el Nobel de Fisiología y Medicina en 1966.

Falleció el 12 de enero de 1997, su vida fue ejemplar, un estímulo y modelo para las generaciones venideras.

Más información
Fuente: Charles Brenton Huggins: Cirujano, científico y Premio NobelMartínez Mier G y Horacio Toledo-Pereyra L. Cirujano General. 2001; 23(3).
Disponible en: http://www.medigraphic.com/pdfs/cirgen/cg-2001/cg013m.pdf

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