Franz Cornelius Donders y la oftalmología científica

Posted at — Mirta Nuñez Gudas — marzo 3rd, 2020 — 7:27 am under ¿Sabía que...?

Franciscus-DondersFranciscus Cornelius Donders (1818-1899) fue un oftalmólogo alemán, nacido en Tilburg, provincia de Bravante septentrional, al sur de los Países Bajos. Estudió en la Escuela Médica Militar de Utrech y en la Facultad de Medicina de dicha ciudad, graduándose como doctor en 1840 en la Universidad de Leiden. Fue profesor de anatomía y fisiología de la Escuela Médica Militar. Luego volvió a la Universidad de Utrech donde se desempeñó como profesor extraordinario y, en 1852, fue nombrado profesor ordinario.

Realizó una estancia en la Clínica Oftalmológica de Williams Bowman en Londres (1851). En 1852 abrió una clínica de la especialidad en Utrech que, desde el principio, tuvo un éxito notable. Fue la única de todo el país y pronto alcanzó excelente reputación fuera de los Países Bajos. Donders no operaba; lo solía hacer otro conocido oftalmólogo: Herman Snellen (1834-1908).

Investigó en temas de fisiología, especialmente el funcionamiento de los órganos de los sentidos. Abordó el tema de la velocidad de los procesos mentales y el mecanismo de acomodación y movimiento oculares. Las regularidades que encontró en la orientación de los ojos durante los movimientos todavía se conoce como ley de Donders.

En 1858 también creó un hospital que funcionaba como centro educativo independiente. Lo dirigió hasta 1883. Fundó un nuevo laboratorio de fisiología en 1866. Se jubiló en 1888.

Sus trabajos centrales abordaron las anomalías de la refracción y acomodación. Se trata de alteraciones que fácilmente pueden corregirse con el uso de lentes (miopía, hipermetropía, presbicia y astigmatismo). Aunque se trataba de anomalías conocidas desde la Antigüedad no se comprendían bien y no se habían explicado científicamente. Su estudio sobre la miopía, por ejemplo, se basó en el estudio de dos mil quinientos pacientes de todos los grupos de edad.

Donders también diferenció entre alteraciones de la refracción y de la acomodación y los problemas que eran consecuencia de la edad y envejecimiento de las que eran independientes de esta situación. En 1861 estableció las relaciones entre el estrabismo y los defectos de refracción. Demostró que la hipermetropía desarrolla el estrabismo convergente, en virtud de la relación que une la acomodación y la convergencia.

Los trabajos de Donders, completados por Javal, Giraud-Teulon y Landdolt, entre otros especialistas, difundieron el uso de los critales correctores y el estereoscopio en el tratamiento del estrabismo.

En 1864 publicó el libro The Anomalies of Refraction and Accommdation (Sobre las anomalías de la refracción y acomodación del ojo). La primera edición fue inglesa ya que se tradujo directamente del manuscrito de Donders y se convirtió en un libro de referencia en todo el mundo occidental.

Su clínica llegó a tener una excelente biblioteca de oftalmología, ópticos competentes y los instrumentos más sofisticados que le permitían hacer diagnósticos muy precisos. Atendía a muchas personas que previamente habían visto otros oftalmólogos u ópticos de formación no académica que habían fracasado en el diagnóstico y tratamiento.

En la época la única solución que existía para corregir las anomalías mencionadas, era el uso de lentes que se ajustaban por el procedimiento de ensayo-error. Él tuvo en cuenta, además, el astigmatismo, para el que introdujo el uso de lentes prismáticas y cilíndricas.

A partir del siglo XIX, como es lógico, el tema de la corrección de los defectos de la vista pasó a manos de la medicina científica.

Donders murió en Utrech el 24 de marzo de 1889.

Edición: Lic. Tania izquierdo Pamias y Dra. Mirta Núñez Gudás

Fuentes y referencias:

- Franz Cornelius Donders (1818-1898). Historia de la medicina
Franz Cornelius Donders, M.D., lately Professor in the University of Utrecht. The British Medical Journal

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