François Jacob (1920-2013)

Posted at — Mirta Nuñez Gudas — junio 19th, 2014 — 10:26 am under ¿Sabía que...?

Francois JacobFrançois Jacob (1920-2013) Médico, biólogo y genetista francés. Nacido el 17 de junio de 1920 en Nancy.

Realizó estudios secundarios en el Liceo Carnot, de Paris. Comenzó la carrera de medicina en la Facultad de Medicina de París, hasta que tuvo que interrumpirla por la Segunda Guerra Mundial. Decidido a luchar contra los nazis, abandonó Francia en 1940 para unirse a las Fuerzas Francesas Libres, en Londres, y marchó después como oficial médico a los frentes de Fezzan, Libia, Trípoli y Túnez, donde fue herido. De nuevo en Europa, en 1944 fue gravemente herido en el frente de Normandía y tuvo que estar hospitalizado durante varios meses.

Tras finalizar la Guerra Jacob acabó sus estudios de medicina y leyó su tesis de doctorado en 1947. Su objetivo era ser cirujano, pero las secuelas de sus heridas en un brazo le hicieron desistir de tal empeño. Trabajó en el cine, en un periódico y en otros oficios hasta que tomó la decisión de dedicarse a la biología.

Obtuvo la licenciatura en ciencias en 1951 y el doctorado en 1954 con la tesisLes Bactéries lysogènes et la notion de provirus. Perteneció a un grupo de brillantes alumnos del biólogo André Lwoff. Luego fue contratado como director de laboratorio en 1956 y, en 1960, como director de departamento de Genética celular, que se creó en el Instituto. En 1964 fue nombrado profesor delCollège de Francey ocupó la cátedra de Genética que fue creada para él. Acabó por centrar sus investigaciones en los mecanismos genéticos de las células bacterianas y los virus.Sus principales trabajos giraron en torno a los mecanismos genéticos en las bacterias y los bacteriófagos así como los efectos bioquímicos de las mutaciones. Estudió las propiedades de las bacterias lisógenas y los profagos, junto con Élie Wollman, y los procesos de conjugación bacteriana y el análisis de su genoma así como los circuitos de regulación de la síntesis de macromoléculas.

Con Jacques Monod calculó que la vida media de los patrones intermediarios utilizados en la síntesis de enzima en la E. coli debe de ser muy corta, de unos dos minutos. Partiendo de esta base y de otras observaciones, sugirió que la fracción de RNA, cuyo recambio es muy elevado, puede actuar como patrón de la síntesis de enzimas. En 1961 formularon la hipótesis del RNA mensajero. Junto con Jacques Monod demostró la existencia y la función del ARN mensajero, estudió la regulación de los genes en las bacterias y descubrió los operones. Realizó además importantes trabajos sobre la regulación del desarrollo embrionario de los mamíferos. Para explicar que la síntesis de ciertas enzimas de las células bacterianas puede iniciarse y detenerse rápidamente, con un periodo de retraso de uno o dos minutos, señalaron que el control de la velocidad de la síntesis de proteínas se ejerce por el propio ritmo de síntesis y degradación del RNA mensajero.

En los años setenta del siglo pasado Jacob inició trabajos sobre las propiedades genéticas de las células de mamífero en cultivo. En los ochenta siguió con el estudio del desarrollo embrionario del ratón, utilizando como modelo el teratocarcinoma.

Entre sus obras destacanSexuality and the genetics of bacteria, con Élie Wollman (Academic Press, 1961);La logique du vivant, une histoire de l’hérédité(Gallimard, 1970);Le jeu des posibles, essai sur la diversité du vivant(Fayard, 1981);La Statue intérieure(Odile Jacob, 1987); La Souris, la Mouche et l’homme(Odile Jacob, 1997). También es autor de numerosos artículos científicos.

Jacob fue galardonado con laGrand-croix de la Légion d’honneur,Compagnon de la Libération,Grand officier de l’ordre national du Mérite, laCroix de guerre avec palmes, y laMédaille coloniale. Desde 1977 perteneció a la Academia de Ciencias de Francia y desde 1996 a la Academia Francesa. También ha recibido premios y distinciones honoríficas de varias instituciones y universidades extranjeras.

Recibió, por sus trabajos sobre genética microbiana, junto con André Lwoff y Jacques Monod, el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1965.  Falleció en París el 19 de abril de 2013.

Fuente: Buscabiografias.com, Historia de la medicina.org

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