Diabetes mellitus

5 febrero 2021

Encuentran el “talón de Aquiles” del coronavirus

Filed under: Noticias — Arturo Hernández Yero @ 10:02

covid-19-muestra-molecular-cuba-580x326En grupo de investigadores de la Universidad de Stanford ha concluido que las nuevas mutaciones, pese a ser más infecciosas, están más expuestas.
Durante las últimas semanas, las nuevas mutaciones del coronavirus han derivado en una mayor cantidad de contagios alrededor de todo el mundo. Reino Unido fue quien dio la voz de alarma en el mes de diciembre, al detectar una cepa con más capacidad de contagio, hasta un 70%, y que también podría tener más mortalidad.
Junto a esta nueva cepa, también se han detectado, de momento en menos países, variantes procedentes de Sudáfrica y Brasil. Todas estas cepas son el resultado de mutaciones que afectan a la proteína espícula del coronavirus, que son las protuberancias que rodean al virus y que le dan su aspecto de corona. Se trata de una parte fundamental para el contagio, pues es conocida como la ‘llave’ con la que el virus consigue entrar en nuestro organismo.
Sin embargo, todavía hay cosas del virus que se escapan al conocimiento humano después de llevar ya un año entre nosotros. ¿Por qué las nuevas variantes son más contagiosas que las existentes hasta ahora? Un equipo de científicos de la Universidad de Stanford (Estados Unidos) ha concluido que la clave no reside en los cambios físicos de la espícula, sino en que las mutaciones le dan una mayor susceptibilidad.
Un virus más susceptible
El SARS-CoV-2, para conseguir infectar a una célula, necesita que sus espículas sean activadas. Esto se produce mediante las enzimas que hay en las células, a través de las cuales el virus consigue entrar. Según este estudio, publicado en la web bioRxiv.ogr y a falta de ser revisado por pares, las mutaciones ha provocado que las espículas sean más susceptibles a la activación mediante una enzima llamada proteasa.
De esta forma, indican, las proteasas causantes de la activación deben encontrarse en la zona de entrada del virus, las fosas nasales, y no en el resto del cuerpo. A pesar de ser una variante más infecciosa, no afectaría con una mayor virulencia al resto de órganos que el resto de cepas, concluyen los expertos, aunque la comunidad científica todavía se encuentra discutiendo esto último.
El punto débil de la COVID
Por una parte, esta nueva cepa es mucho más contagiosa que el resto pero, según afirman los expertos de Stanford, también es ahora más vulnerable. Lo explican de la siguiente forma: las espículas se activan de forma más sencilla (por ello es más infeccioso), pero facilita el trabajo de los anticuerpos neutralizantes al dejar al descubierto partes antes ocultas, lo que han denominado como el ‘talón de Aquiles’.
Como indican, cada partícula viral tiene “hasta 80 espículas proteicas”, y de ellas solo una parte necesita unirse a la célula para introducir el virus. “Si se activan más espículas y se expone el punto de unión, los anticuerpos neutralizantes tendrán una mayor probabilidad de unirse a las partículas virales y aglutinar varias juntas”.

Fecha:27/1/2021

https://as.com/diarioas/2021/01/27/actualidad/1611747807_268707.html

La melatonina puede prevenir el deterioro cognitivo

Filed under: Noticias — Arturo Hernández Yero @ 9:54

dormir-humor_0Los científicos finalmente encontraron un suplemento que realmente puede ayudar a proteger la memoria, y resulta que estuvo escondido a plena vista todo el tiempo. El suplemento en cuestión es la melatonina, la misma que muchas personas toman todas las noches para mejorar su sueño. Resulta que el suplemento puede proteger al cerebro del deterioro cognitivo según investigadores de la Universidad Médica y Dental de Tokio (TMDU). La investigación sobre el potencial de aumento de la memoria de la melatonina se publicó en el Journal of Pineal Research en octubre de 2020. El estudio en cuestión fue dirigido por Atsuhiko Hattori en TMDU en Japón, y sugiere que la melatonina y dos de sus metabolitos tienen un impacto profundo: ayudan al cerebro a conservar los recuerdos, lo que significa que potencialmente puede proteger a los pacientes del deterioro cognitivo.

Ahora, el estudio se realizó en un modelo animal, a saber, ratones, pero los investigadores confían en que los ensayos en humanos futuros mostrarán que lo mismo es cierto para el cerebro humano. El estudio se realizó comparando la formación de la memoria a largo plazo en ratones jóvenes, de mediana edad y mayores.

La forma más sencilla de probar la memoria en ratones es dejar que los roedores examinen objetos desconocidos. Los ratones tienen una propensión natural a inspeccionar objetos nuevos y, al igual que los humanos, siempre sienten más curiosidad por lo nuevo que por los objetos familiares. El problema es que, para que un objeto sea familiar, es necesario recordarlo. Y los ratones jóvenes son excepcionalmente aptos para reconocer objetos familiares: mostrar un objeto 3 veces al día suele ser suficiente para que lo recuerden al día siguiente. Los ratones más viejos, por otro lado, a menudo tienen dificultades para recordar objetos familiares, lo que se considera un signo de deterioro cognitivo. Cuando se les asigna la misma tarea, la memoria menguante de los ratones más viejos se hace evidente, ya que pasan tanto tiempo examinando objetos familiares como revisando nuevos, como si ambos objetos fueran nuevos para ellos. Este es el punto del estudio en el que los investigadores introdujeron a la mitad de todos los ratones de todos los grupos de edad a la melatonina y a 2 de sus metabolitos, las sustancias que se forman cuando el cuerpo descompone la melatonina.

Como explica Hattori, “sabemos que la melatonina se convierte en N1-acetil-N2-formil-5-metoxiquinuramina (AFMK) y N1-acetil-5-metoxiquinuramina (AMK) en el cerebro, y sospechamos que podrían promover la cognición”. Los resultados después de solo 4 días de observación, los investigadores notaron que la memoria de todos los ratones mejoró dramáticamente. Se encontró que el metabolito de melatonina AMK es el más eficaz. Los investigadores también señalaron que la melatonina y sus metabolitos se acumularon en el hipocampo, una región del cerebro responsable de convertir las experiencias cotidianas en recuerdos a largo plazo. Los hallazgos en los ratones más viejos son los más emocionantes: solo una dosis de AMK administrada después de una sola exposición a elementos nuevos les ayudó a recordar los objetos incluso 4 días después. Como señaló el autor principal, “su efecto en ratones mayores es particularmente alentador y tenemos la esperanza de que los estudios futuros muestren efectos similares en las personas mayores. Si esto sucede, la terapia AMK podría eventualmente usarse para reducir la gravedad del deterioro cognitivo leve y su posible conversión a la enfermedad de Alzheimer”.

Si el estudio se replica con éxito en humanos, esto podría significar que se puede tomar un suplemento de AMK o melatonina como medida preventiva contra el deterioro cognitivo, la demencia y el Alzheimer.

Fecha:4/2/2021

Fuente: https://www.todo-mail.com/content.aspx?emailid=21494

Autor: Arturo Hernández Yero | Contáctenos
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