Diabetes mellitus

1 enero 2016

Hitos científicos de 2015

Filed under: Temas varios — Arturo Hernández Yero @ 13:16

Edición del genoma
La poderosa técnica de edición genómica, CRISPR-Cas9 se ha alzado como el mayor descubrimiento científico de 2015 según publica la revista Science. Este hallazgo que permite la posibilidad de cortar, eliminar, añadir o modificar genes a voluntad, les valió el Premio Princesa de Asturias a sus creadoras Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna. La herramienta de ADNservirá tanto para desde el tratamiento de enfermedades como la malaria o el cáncer o la edición de embriones humanos.

Exploración a Plutón
Con importancia equiparable a la edición del genoma, el máximo acercamiento al controvertido planeta enano Plutón por parte de la sonda espacial New Horizons, supuso el primer reconocimiento inicial de nuestro sistema solar. Plutón, ese pequeño mundo helado, nos ha abierto las páginas de un complejo libro en el que hemos descubierto que su superficie está cubierta por varias capas de hielo de nitrógeno, metano y monóxido de carbono, que en su corteza hay planicies, tanto ligeras como muy escarpadas, así como criovolcanes que nos revelan que este planeta es más activo de lo que nos imaginábamos.
En este avance astronómico, tampoco podríamos olvidarnos de Marte y el hallazgo de corrientes de agua líquida sobre su superficie. Ha sido sin duda un buen año para la astronomía.

Una vacuna contra el ébola
Una vacuna experimental del laboratorio Merck bautizada como VSV-ZEBOV fue probada en más de 4.000 personas que habían estado expuestas alvirus del ébola en ciertas comunidades de Guinea. Los resultados de esta vacuna, aún en fase preliminar anunciados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) demostraron una efectividad del 100%; ninguno de ellos se contagió de la enfermedad durante 10 días, gracias a la vacuna que combina distintos componentes para conseguir un virus debilitado que no causa la enfermedad, pero provoca que el organismo genere una respuesta inmune.

Aparece el ‘homo naledi’
La nueva especie de homínido, el “homo naledi” representa otro de los grandes descubrimientos de 2015. Los restos de este eslabón perdido del ser humano fueron hallados en el yacimiento Dinaledi en Sudáfrica; los expertos encontraron al menos 15 individuos cuyas características revelaban una capacidad craneal de alrededor de 500 cm3 y gran parecido al género Homo respecto a variables como la masticación, manipulación de objetos o locomoción. Lo que más llamó la atención del “homo naledi” fue sobre todo su capacidad craneal, mucho menor que la de los humanos actuales y más cercana al Australopithecus. Su descubrimiento completa un poco más el árbol genealógico de la humanidad.

La espeluznante acción a distancia de Einstein
Según la teoría cuántica, la observación de un objeto puede afectar justo en ese preciso momento a otro, aunque este se encuentre en la otra punta del universo, un fenómeno que el mismo Albert Einstein no creía, al considerar que no es posible que ninguna información pueda viajar más rápido que la luz. Sin embargo, un equipo de científicos dirigido por el profesor Ronald Hanson de la Universidad Técnica de Delft (Holanda) junto con el Instituto de Ciencias Fotónicas de Barcelona (España), lograron que dos electrones separados más de un kilómetro de distancia mantuviesen una conexión ‘invisible’ e instantánea, detectando esta “acción fantasmagórica” que negaba Einstein. Una prueba más de lo complejo y fascinante que es nuestro universo.

Nuevos detalles del interior de la tierra
Las columnas del manto terrestre, esos conductos estrechos y gigantescos de roca caliente que ascienden desde el interior de nuestro planeta, eran unos grandes desconocidos para nosotros. Hasta este año. Gracias a una nueva técnica de análisis de ondas sísmicas generadas por los terremotos, que cambian de velocidad y se curvan tras encontrar un obstáculo a su paso, los científicos descubrieron 28 de estas columnas atravesando el subsuelo terrestre hasta llegar al núcleo. Los nuevos datos revelaron que estas columnas son más anchas y más grandes de lo esperado, con un grosor de unos 800 kilómetros, por lo que aún nos queda mucho por saber la dinámica del subsuelo terrestre.

El sistema linfático también actúa en el cerebro
Este año los científicos han descubierto -gracias a un experimento con ratones- que el responsable de limpiar los residuos del organismo y también con una función importante en el sistema inmunológico, el sistema linfático, también actúa sobre nuestro cerebro. Así, el mal funcionamiento de los vasos linfáticos en el cerebro explicaría algunos trastornos neurológicos como la esclerosis múltiple, la meningitis o el Alzhéimer.

Secuenciado el genoma de ‘El Hombre de Kennewick’
El esqueleto de “El Hombre de Kennewick”, bautizado con ese nombre tras ser hallado dicha localidad del estado de Washington (EE.UU.), está datado de hace 9.000 años. Este año se completó la secuenciación del genoma de un hueso de la mano, permitiendo descubrir que esta especie no era un antepasado de pueblos nativos del Pacífico como los ainu, sino muy relacionado con al menos una de las tribus de indios americanos del área de Washington, esto es, el antepasado de los americanos modernos. El estudio fue publicado en Nature.

Levadura mejorada para obtener opiáceos
Un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford (EE.UU.) lograron, introduciendo hasta 23 fragmentos de ADN modificado en la levadura del pan, que esta produjese dos compuestos opiáceos (sustancias muy vigorosas en el tratamiento del dolor), cuyo proceso de obtención a través de la “amapola” era caro y costoso. Este hallazgoayudará a economizar tanto en costes como en tiempo, el proceso de obtención de estos compuestos para desarrollar nuevos tratamientos contra el cáncer, enfermedades infecciosas o la artritis.

Cuestionando los estudios psicológicos
La fiabilidad de la Psicología a debate. Este año un equipo de 270 investigadores ha descubierto que tan solo el 39% de los 100 estudios de referencia en el campo de la psicología pueden ser reproducidos y tenidos en cuenta. Las conclusiones de 61 de los estudios fueron imposibles de conseguir. El resultado es inquietante pero ayudará a que en el futuro sean más meticulosos a la hora de realizar y publicar sus argumentaciones finales.
Sarah Romero

Fecha: 26/12/2015

Fuente: Revista Muy Interesante

Tomar hierbas aromáticas mejora la función cerebral

Filed under: Noticias — Arturo Hernández Yero @ 13:04

cerebro-aprender

Un poco de perejil, tomillo, manzanilla… las posibilidades son muchas y los efectos positivos, también. Las plantas o hierbas aromáticas presentan una sustancia llamada apigenina que desencadena la formación de neuronas y aumenta las conexiones cerebrales, según el último estudio desarrollado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (Brasil) y que publica la revista Advances in Regenerative Biology.

El trabajo sugiere que la apigenina resulta una sustancia muy prometedora en el tratamiento de numerosas enfermedades neurodegenerativas como el Alzhéimer, el Párkinson o incluso la esquizofrenia.

Para llegar a esta conclusión, los expertos quisieron averiguar de qué manera la apigenina afectaba a las neuronas; para ello, aplicaron apigenina a células madre humanas en laboratorio. Tras 25 días, las células se habían transformado en neuronas, un efecto no observado en las células madre sin esta sustancia. Además, descubrieron que las conexiones entre las neuronas recién formadas, la sinapsis, eran mucho más fuertes y más sofisticadas de lo habitual, un requisito clave para el buen funcionamiento del cerebro y la consolidación de la memoria y el aprendizaje.

El proceso se producía gracias a que la apigenina aumentaba la formación de neuronas y las conexiones mediante la unión a receptores de estrógenos(RE), que influyen en el desarrollo, la progresión, la función y la plasticidad delsistema nervioso.

Debido a que la terapia a base estrógeno aumenta el riesgo de crecimiento de tumores y problemas cardiovasculares, los investigadores plantean lo siguiente: “Un enfoque alternativo sería imitar los efectos positivos estrogénicos mediante la modulación de las exigencias ambientales específicas con otros compuestos estrogénicos, como algunos flavonoides clasificados como moduladores selectivos de ER”, explica Stevens Rehen del Instituto D’Or para la Investigación y Educación (IDOR) y líder del estudio.

Sea como fuere, los expertos sugieren que sus conclusiones abren la posibilidad de una estrategia para mejorar nuestro cerebro de una forma sencilla y accesible mediante la ingesta de alimentos ricos en estos flavonoides como frutas y verduras, como el perejil, la cebolla, el apio, el té o el pomelo.

Fecha: 24/12/2015

Fuente: Revista Muy Interesante

Encuentran rasgos de aterosclerosis en corazones embalsamados hace 400 años

Filed under: Noticias — Arturo Hernández Yero @ 12:52

Hasta este descubrimiento siempre se había considerado la aterosclerosis coronaria como una enfermedad de aparición reciente.
Científicos del Instituto Nacional de Investigaciones Arqueológicas Preventivas de Francia han detectado rasgos de aterosclerosis en restos de tres corazones embalsamados de hace 400 años encontrados en las ruinas de un convento medieval en Rennes.
El hallazgo, que se ha presentado en una reunión de la Sociedad Americana de Radiología que se celebra estos días en Chicago (Estados Unidos), fue posible tras descubrir en 2013 cinco urnas de plomo con forma de corazón que contenían cada una un corazón humano embalsamado.
Aunque uno de ellos estaba muy deteriorado, en tres de estos órganos encontraron indicios de aterosclerosis coronaria. El otro, también analizado, no presentaba ninguna evidencia de enfermedad.
“Cuatro de estos corazones estaban muy bien conservados. Y es muy poco frecuente en Arqueología poder trabajar con materiales orgánicos, por lo que las perspectivas son muy emocionantes”, ha explicado Rozenn Colleter, antropólogo que ha participado en el estudio.
Los autores lamentan que el corazón que estaba deteriorado y no pudo ser objeto de estudio fuera el único que pertenecía a una mujer, ha explicado la radióloga Fatima-Zohra Mokrane, del Hospital Rangueil de Toulouse.
Otro de ellos pertenecía, al noble Toussaint Perrien, caballero de Brefeillac, según una inscripción en la urna que guardaba su corazón, que falleció en el año 1649. El más antiguo databa de 1584 mientras que la urna más reciente estaba fechada en el año 1655.
Mokrane reconoce que el hallazgo de aterosclerosis coronaria en estos restos es relevante porque se consideraba una patología reciente, al estar causada por la acumulación de placas de grasa, colesterol y calcio en el interior de las arterias, lo que puede acabar provocando infartos cardiacos o accidentes cerebrovasculares.
Los investigadores tuvieron que limpiar cada uno de los corazones, eliminar el material de embalsamamiento y analizarlos mediante resonancia magnética, tomografías computarizadas y otros métodos diagnósticos.
Fecha:09/12/2015

Fuente: El Médico Interactivo

Autor: Arturo Hernández Yero | Contáctenos
Actualidad sobre diabetes mellitus