Diabetes mellitus

25 junio 2015

Secreción de insulina y diabetes tipo 2

Filed under: Temas de IntraMed — Arturo Hernández Yero @ 18:03

¿Por qué fallan las células ß?
Secreción de insulina y diabetes tipo 2
La alteración de la secreción de insulina podría deberse a una disminución de la tasa de secreción celular o a una disminución de la masa de las células β o a ambos. Se analizan en profundidad los mecanismos íntimos del proceso.
Del Sitio IntraMed

Leen las ondas cerebrales y las convierten en texto

Filed under: Noticias — Arturo Hernández Yero @ 17:58

cerebro

Investigadores logran traducir las señales eléctricas del cerebro en palabras y frases completas.

El sueño o la pesadilla, según se mire, de leer la mente está un poco más cerca. Investigadores europeos han logrado registrar ondas cerebrales y convertirlas en letras, palabras y hasta frases completas. El sistema, formado por un interfaz cerebro-máquina, puede reconstruir casi un meritorio 50% de las palabras de una frase. Lo malo es que para lograrlo es preciso abrir la cabeza para colocar los electrodos directamente en el cerebro.
Tras cada pensamiento, emoción o acción hay un torrente electroquímico en las neuronas del cerebro. Esas señales eléctricas pueden ser registradas y los neurocientíficos llevan décadas estudiando las ondas cerebrales buscando el significado de cada señal. Han creado gorros repletos de electrodos que, colocados sobre la cabeza, permiten, por ejemplo, una especie de comunicación telepática. Así, el año pasado, investigadores estadounidenses conectaron dos cerebros a distancia. Pero, ¿se puede leer la mente de una persona en coma? ¿los humanos se podrán comunicar con las máquinas solo con pensarlo?
Un grupo de investigadores alemanes y estadounidenses no han logrado leer la mente pero sí convertir las ondas cerebrales en texto con un alto grado de acierto. Diseñaron un interfaz cerebro-máquina que registraba los cambios de potencial en las señales eléctricas del cerebro. Mediante una técnica de inteligencia artificial (aprendizaje de máquinas), el sistema iba afinando hasta hacer corresponder cada cambio eléctrico con un fono, segmento básico del sonido y que se puede equiparar a una letra. Tras el entrenamiento, el interfaz logró descodificar palabras y hasta frases.
El estudio se realizó con epilépticos a los que les colocaron electrodos directamente en su cerebro
“Nuestro sistema descodifica frases completas”, dice el investigador del Laboratorio de Sistemas Cognitivos del Instituto Tecnológico de Karlsruhe (Alemania) y coautor de la investigación, Christian Herff. “Logramos descodificar una media de 7,5 palabras de cada 10 pero solo cuando había 10 palabras a escoger. Si el sistema podía elegir entre 100, conseguimos tener cuatro de diez correctas, precisa.  En cuanto a los fonos, el sistema reconocía alrededor del 50%. “Pero no hace falta un acierto del 100%”, recuerda Herff. “Al usar un diccionario que nos muestra cómo se producen las palabras (por ejemplo, hola es h o l a) y un modelo de lenguaje, esto nos ofrece la probabilidad de la siguiente palabra”, añade. Así que usaron una especie de predictor de textos para rellenar los huecos.
La técnica utilizada para leer la mente se conoce comoelectrocorticografía (ECoG) intracraneal. Es la mejor manera que hay para registrar las ondas cerebrales ya que ofrece mayor resolución espacial y temporal. Pero también es la más invasiva. A diferencia de otros métodos, como el electroencefalograma, los electrodos no se colocan en la cabeza sino directamente sobre el cerebro, con lo que la señal es más clara y no se ve mediatizada por el cráneo o el cuero cabelludo.
Los investigadores tuvieron la rara ocasión de poder realizar distintas sesiones de ECoG a siete personas con epilepsia aguda a las que les iban a extirpar el foco epiléptico. Con esta ventana abierta a su cerebro, los voluntarios tuvieron que leer en voz alta fragmentos de textos históricos, como el discurso de investidura de John Fitzgerald Kennedy. Los investigadores grabaron tanto el audio como la actividad de las ondas gamma de áreas cerebrales conocidas por su papel en el procesamiento del habla. Lo siguiente fue parcelar en segmentos de unos 50 milisegundos ambas señales y dejar que el interfaz encontrara correspondencias entre la actividad cerebral y los sonidos.
El sistema tradujo ondas cerebrales en fonos, palabras y frases hasta con un 50% de acierto
“Nos centramos en las ondas gamma de alta frecuencia (entre los 70 y 170 hercios). Esa frecuencia es conocida por reflejar la actividad muy localizada de funciones especializadas del cerebro”, explica Herff. De las cinco ondas cerebrales que emite la actividad eléctrica del cerebro, las gamma son las de mayor frecuencia y menor amplitud y reflejarían picos de gran actividad cerebral como la producida durante el habla.
Para los investigadores, que han publicado sus resultados en la revista especializada Frontiers in Neuroscience, solo es un primer paso para la comunicación mental entre humanos y máquinas. Además, como comenta Herff, “un sistema que usara patrones de habla podría permitir a los pacientes incomunicados relacionarse de nuevo con su entorno, sin embargo, aún falta tiempo para esto”.

Para el investigador de la empresa Starlab, Giulio Ruffini, ajeno a esta investigación, sus resultados son muy interesantes porque demuestran que se puede traducir la actividad eléctrica en información. “No debería ser una sorpresa, ya que el cerebro es un órgano eléctrico y con EcoG se puede registrar bien esta actividad eléctrica, pero no deja de ser un buen resultado mostrar que se pueden extraer fonos de esta manera”, opina.
Ruffini, que trabaja en el desarrollo de interfaces cerebro-máquina, ya demostró el año pasado que se podían enviar pensamientos de un cerebro a otro situado a miles de kilómetros de distancia. Para él, no se puede decir que se este leyendo el pensamiento en sentido literal, “hay que entender que es más bien la actividad motora de hablar la que se está descodificando”, dice. El avance definitivo sería, según Ruffini, que un sistema como este pudiera descodificar en modo lectura silenciosa, sin mover un músculo de la lengua, es decir, los pensamientos: “Si se consiguiera, ya estaríamos más cerca de poder decir que estamos leyendo la mente”.
MIGUEL ÁNGEL CRIADO 25 JUN 2015 – 12:43 CEST

http://elpais.com/elpais/2015/06/24/ciencia/1435141735_511216.html

La FDA pone un alto a las grasas trans

Filed under: Noticias — Arturo Hernández Yero @ 17:50

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Diversos alimentos procesados -incluyendo los alimentos congelados, enlatados y horneados- contienen grasas trans. La cantidad por ración se indica en la etiqueta de información nutricional. La inclusión de los aceites parcialmente hidrogenados en la lista de ingredientes también es una indicación de la presencia de grasas trans.

Usted tal vez haya visto la cantidad de grasas hidrogenadas o trans en una etiqueta de información nutricional, pero sin saber a ciencia cierta por qué se incluye allí.

La ingesta de grasas trans se ha relacionado con un mayor riesgo de padecer cardiopatías coronarias, al contribuir a una acumulación de placa en el interior de las arterias que puede provocar un ataque cardiaco. Por este motivo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) exige que el contenido de grasa trans de los alimentos sea incluido en la etiqueta de información nutricional para ayudar a los consumidores a determinar cómo es que cada alimento contribuye a su ingesta total de este tipo de grasas en su dieta. Muchos alimentos procesados contienen aceites parcialmente hidrogenados (PHO, por sus siglas en inglés), la principal fuente de grasas trans en los mismos.

Ahora, la FDA está tomando medidas para remover las grasas trans artificiales del suministro de alimentos.  Se espera que este paso reduzca las enfermedades del corazón y prevenga miles de ataques cardíacos fatales cada año.

Ya no son generalmente considerados como seguros.

En 2013, la FDA llegó a la determinación preliminar de que los aceites parcialmente hidrogenados ya no eran “generalmente considerados como seguros” o “GRAS”, como se le conoce a esta clasificación por sus siglas en inglés. La FDA está por concretar dicha medida y, de ahora en adelante, considerará los aceites parcialmente hidrogenados como aditivos alimentarios que necesitan una aprobación previa a su comercialización.

“Llegamos a esta determinación con sustento en las pruebas científicas disponibles y en los hallazgos de distintos grupos de expertos”, explica la Dra. Susan Mayne, PhD, directora del Centro para la Seguridad Alimentaria y la Nutrición Aplicada de la FDA. “Los estudios muestran que la dieta y la nutrición juegan un papel clave en la prevención de problemas de salud crónicos, como las enfermedades cardiovasculares y la acción de hoy va de la mano con otras iniciativas de la FDA para mejorar la salud de los estadounidenses, incluyendo la actualización de la etiqueta de información nutricional”, agrega.

Las grasas trans no desaparecerían por completo, señala la Dra. Mayne, ya que también se acumulan de manera natural en la carne y en los productos lácteos. También están presentes en cantidades muy pequeñas en otros aceites comestibles, en los que no es posible evitar producirlas durante el proceso de elaboración. Además, las empresas pueden pedirle a la FDA que permita usos específicos para ciertos aceites parcialmente hidrogenados.

Los aceites parcialmente hidrogenados, que son la principal fuente de grasas trans que se producen industrialmente, pueden encontrarse en muchos alimentos procesados, tales como los productos horneados y congelados a los que los estadounidenses cortos de tiempo recurren para alimentar a sus familias. Desde 1950, los aceites parcialmente hidrogenadosse han usado ampliamente como ingredientes para aumentar el tiempo de conservación de los alimentos procesados y estabilizar su sabor.

Sin embargo, con el tiempo, varios estudios han relacionado el consumo de grasas trans con enfermedades del corazón. Un informe publicado por el Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias en 2002, develó una correlación directa entre el consumo de grasas trans y niveles más elevados de colesterol ligado a lipoproteínas de baja densidad (LBD), normalmente conocido como colesterol “malo”, y, por lo tanto, con un riesgo mayor de padecer cardiopatías.

La Dra. Mayne cuenta que la FDA empezó a exigir que las grasas trans se incluyeran en la etiqueta de información nutricional en enero de 2006. Muchas empresas respondieron de manera voluntaria cambiando la formulación de sus alimentos para reducir o eliminar las grasas trans dejando de usar aceites parcialmente hidrogenados, y los consumidores ya se estaban tomando en cuenta las advertencias de salud en la selección de sus alimentos.

Sin embargo, Mical E. Honigfort, una autoridad de seguridad alimentaria de la FDA, dice que algunos fabricantes todavía usan aceites parcialmente hidrogenados en alimentos procesados mencionados antes. Algunos ejemplos de estos productos que pueden contener aceites parcialmente hidrogenados son:

– galletas saladas, galletas dulces, pasteles o tortas, tartas congeladas y otros productos horneados
– refrigerios o snacks (tales como palomitas de maíz para microondas)
– margarinas en barra
– cremas para café
– productos de masa refrigerada (tales como bollos y roles de canela)
– glaseados listos para usar

Ahora que el aceite parcialmente hidrogenado ya no es generalmente reconocido como seguro, la FDA está exigiendo que la industria descontinúe gradualmente los usos restantes en un plazo de tres años o que obtenga una aprobación para dichos usos como aditivos alimentarios.

¿Qué debe hacer el consumidor?

Entretanto, ¿qué debe hacer el consumidor si observa que la etiqueta de información nutricional de su alimento favorito dice que contiene grasas trans?
Lo mejor es tomar en consideración las cantidades de grasas saturadas y grasas trans para elegir el producto que tenga la menor cantidad de estos nutrientes, afirma la Dra. Mayne.

Incluso si la envoltura de un alimento dice contener “0 gramos de grasas trans”, vale la pena leer la lista de ingredientes de la etiqueta, advierte Honigfort. De acuerdo con el reglamento actual, las empresas pueden hacer esta afirmación si el susodicho alimento contiene menos de 0.5 gramos de grasas trans por porción. No obstante, si la lista de ingredientes incluye un aceite parcialmente hidrogenado, el producto tendrá una pequeña cantidad de grasas trans. Seleccionar alimentos incluso con pequeñas cantidades de grasas trans puede terminar representando un consumo significativo.

http://www.intramed.net/contenidover.asp?contenidoID=87111&uid=445164&fuente=inews

Cualquier azúcar añadido es azúcar malo

Filed under: Temas de IntraMed — Arturo Hernández Yero @ 17:41

Contribuyen a la obesidad y a la diabetes
Cualquier azúcar añadido es azúcar malo
Algunos expertos piensan ahora que el azúcar de mesa y la miel son tan malsanas como el jarabe de maíz alto en fructosa.
En el sitio IntraMed

Científicos desarrollan un nuevo método para detectar el cáncer en 3 minutos

Filed under: Noticias — Arturo Hernández Yero @ 17:35

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Un equipo de científicos japoneses ha elaborado una nueva técnica que permite detectar varios tipos de cáncer en fase inicial con solo una gota de sangre y en tres minutos.

El diagnóstico se realiza colocando una gota de sangre del paciente con tumor maligno en una placa metálica: al ser sometida a rayos ultravioletas, la gota empieza a brillar cuando el enfermo tiene un tumor maligno. Cuando el tumor es benigno no lo hace, informó el miércoles RIA Novosti.

La nueva técnica permite identificar la presencia de un tumor maligno con una gota de sangre y diagnosticar cáncer de estómago, de colon y páncreas en solo tres minutos. Esta tecnología no existe en ninguna parte de mundo”, destaca un autor del estudio.

“La nueva técnica permite identificar la presencia de un tumor maligno con una gota de sangre y diagnosticar cáncer de estómago, de colon y páncreas en solo tres minutos. Esta tecnología no existe en ninguna parte de mundo”, destacó Katsuyuki Hasegawa, colaborador científico de la compañía Mytech de Japón.

En distintos experimentos en los que han participado 20 pacientes oncológicos y con tumores benignos se ha demostrado que el método para diagnosticar el cáncer en tres minutos es infalible.

Los científicos esperan utilizar pronto este nuevo logro en las pruebas clínicas.

(Con información de agencias)

http://www.cubadebate.cu/noticias/2015/06/18/cientificos-desarrollan-un-nuevo-metodo-para-detectar-el-cancer-en-3-minutos/

16 junio 2015

La medicina basada en evidencias, ¿un movimiento en crisis?

Filed under: Temas de IntraMed — Arturo Hernández Yero @ 8:28

La medicina basada en la evidencia está en crisis. Si bien ha logrado muchos resultados positivos, también ha tenido algunas consecuencias involuntarias negativas. Una agenda preliminar para que el movimiento se vuelva a centrar en proporcionar evidencia útil, que se pueda asociar con el contexto, con los conocimientos y la experiencia de los profesionales a fin de lograr un tratamiento óptimo
Autor: Greenhalgh T, Howick J, MaskreyN Fuente: BMJ 2014; 348:g3725 Evidence based medicine: a movement in crisis?
Del sitio IntraMed

Mortalidad y eventos cardiovasculares en relación con la ingesta de sodio y potasio

Filed under: Temas varios — Arturo Hernández Yero @ 8:18

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La ingesta de sodio de 3 a 6 gr. por día (estimada a partir de la excreción urinaria de sodio) se asocia con menor riesgo de mortalidad y de eventos cardiovasculares, en comparación con la incorporación de cantidades más altas o más bajas de sodio.

La ingesta diaria de sodio en casi todas las poblaciones es de 3 a 6 g (7.5 a 15 g de sal por día). Sin embargo, según las recomendaciones vigentes, no debería ser superior a 1.5 a 2.4 g, una cantidad muy difícil de lograr en el contexto de los hábitos nutricionales actuales de la mayoría de las personas.
Se ha visto que la reducción de la ingesta de sodio se asocia con disminuciones de la presión arterial; sin embargo, los efectos sobre el riesgo de enfermedad cardiovascular todavía no se conocen con precisión. En los estudios prospectivos realizados hasta ahora, destinados a conocer la asociación entre el consumo de sal y los índices de eventos cardiovasculares y de mortalidad, se observaron resultados contradictorios. Por ejemplo, diversos trabajos demostraron un incremento del riesgo de enfermedad cardiovascular y de mortalidad en las personas que ingieren menos de 3 g de sodio por día, en comparación con el consumo promedio. No obstante, muchos de estos estudios incluyeron a sujetos con riesgo cardiovascular alto, de modo que las cohortes no fueron representativas de la población general. Se sabe que las vinculaciones entre la incorporación de sodio y la enfermedad cardiovascular son complejas y que pueden ser modificadas por otros elementos presentes en la dieta, por ejemplo el potasio, también asociado con el riesgo cardiovascular.

El objetivo del presente estudio prospectivo, realizado en 101 945 sujetos de los 5 continentes, fue determinar la asociación entre la excreción urinaria de sodio y potasio, la mortalidad y la incidencia de eventos cardiovasculares.

Pacientes y métodos

El Prospective Urban Rural Epidemiology (PURE) fue una investigación epidemiológica en gran escala que incluyó a 156 424 sujetos de 35 a 70 años, residentes en 628 comunidades urbanas y rurales de 17 países con distinto nivel socioeconómico. El reclutamiento se inició en enero de 2003; para el presente análisis se incluyeron 101 945 participantes del PURE para quienes se dispuso de resultados en muestras de orina tomadas por la mañana, en condiciones de ayuno.

Las muestras se procesaron en el Clinical Research Laboratory, Hamilton Health Sciences, Hamilton, Canadá (el laboratorio central para 14 países) o en laboratorios locales, con métodos estandarizados. En las muestras matutinas de orina se estimó la excreción urinaria de sodio y potasio en 24 horas con la fórmula de Kawasaki. A su vez, estos valores se consideraron marcadores de la ingesta de los minerales. Mediante un cuestionario se conocieron los antecedentes clínicos y los tratamientos utilizados; en formularios estandarizados se registraron los eventos cardiovasculares mayores y la mortalidad, con definiciones establecidas de antemano. Para el presente estudio se analizaron todos los eventos registrados en la base de datos del PURE hasta octubre de 2013.

Las diferencias en las variables categóricas y continuas entre las distintas categorías de pacientes según la excreción promedio estimada (EPE) de sodio y potasio se evaluaron con pruebas de la chial cuadrado y análisis de la varianza, respectivamente. El criterio principal de valoración fue el parámetro combinado que incluyó la mortalidad por cualquier causa y los eventos cardiovasculares mayores (mortalidad por causas cardiovasculares, accidente cerebrovascular [ACV], infarto agudo de miocardio [IAM] o insuficiencia cardíaca). Los niveles de referencia aplicados para la excreción urinaria diaria de sodio y potasio fueron de 4 a 5.99 g por día y de menos de 1.50 g, respectivamente. Mediante modelos de regresión multivariados de 3 secuencias y ecuaciones de estimación generalizadas se conocieron las asociaciones entre la excreción urinaria de sodio y potasio, la mortalidad y los eventos cardiovasculares, con ajuste según numerosos factores de confusión. Con la finalidad de reducir la causalidad inversa, en análisis específicos se excluyeron los enfermos con antecedentes de enfermedad cardiovascular y de neoplasias, y los que presentaron eventos en los 2 primeros años de seguimiento. Asimismo, se realizaron análisis de sensibilidad con puntajes de propensión (PP) para comparar la influencia de la excreción elevada de sodio (6 g o más por día), la excreción moderada (3 a 5.99 g por día) y la excreción baja (menos de 3 g por día).

Resultados

El 42% de los 101 945 participantes provenían de China. La EPE de sodio en la orina de 24 horas fue de 4.93 g, en tanto que la de potasio fue de 2.12 g. Las cifras promedio de presión arterial sistólica (PAS) y diastólica (PAD) fueron más altas en los participantes con EPE más alta de sodio (p < 0.001). Los enfermos fueron seguidos durante una media de 3.7 años; el 95% de ellos completaron el período de observación.
El criterio principal combinado de análisis (muerte o un evento cardiovascular mayor) se observó en 3 317 enfermos (3.3%); 650 pacientes murieron por eventos cardiovasculares, 857 presentaron IAM, 872 tuvieron ACV y 261 presentaron insuficiencia cardíaca.

En los modelos multivariados, en comparación con los sujetos con EPE de sodio de 4 a 5.99 g por día (grupo de referencia), los pacientes con EPE de 7 g diarios o más tuvieron un riesgo más alto del criterio combinado de evolución (odds ratio [OR] = 1.15; intervalo de confianza del 95% [IC 95%]: 1.02 a 1.30), de mortalidad por cualquier causa (OR = 1.25; IC 95%: 1.07 a 1.48), de eventos cardiovasculares mayores (OR = 1.16; IC 95% 1.01 a 1.34), de mortalidad por causas cardiovasculares (OR = 1.54; IC 95%: 1.21 a 1.95), y de ACV mortal o que motivara la internación (OR = 1.29; IC 95%: 1.02 a 1.63). La asociación entre la EPE alta de sodio (7 g o más por día) y el criterio principal combinado de análisis, los eventos cardiovasculares mayores, y el ACV mortal o que motivó la internación se atenuó y dejó de ser significativa en los modelos con ajuste según las cifras de presión arterial o el diagnóstico previo de hipertensión arterial; la asociación con la mortalidad por cualquier causa, en cambio, se mantuvo significativa.

La EPE de menos de 3 g diarios de sodio también se asoció con un aumento del riesgo del parámetro primario combinado de análisis (OR = 1.27; IC 95%: 1.12 a 1.44), de mortalidad por cualquier causa (OR = 1.38; IC 95%: 1.15 a 1.66), de eventos cardiovasculares mayores (OR = 1.30; IC 95%: 1.13 a 1.50), de mortalidad por causas cardiovasculares (OR = 1.77; IC 95%: 1.36 a 2.31), y de ACV mortal o que motivó la internación (OR = 1.37; IC 95%: 1.07 a 1.76). Las interacciones se mantuvieron significativas en los modelos que consideraron la presión arterial o el antecedente de hipertensión arterial.
En comparación con la EPE de potasio de menos de 1.50 g por día, la EPE más alta se asoció con una reducción del riesgo de mortalidad y de eventos cardiovasculares en los modelos multivariados. No se encontraron evidencias de interacciones entre la EPE de sodio y potasio, y el criterio principal de valoración (p = 0.55).

La hipertensión arterial afectó la asociación entre la EPE alta de sodio y el parámetro combinado de análisis (p = 0.02 para la interacción). Se comprobó un riesgo considerablemente más alto en los sujetos hipertensos y con EPE de sodio de 6 a 6.99 g por día (OR = 1.14; IC 95%: 1 a 1.30), o de 7 g o más por día (OR = 1.21; IC 95%: 1.05 a 1.40); en cambio, no se observaron relaciones significativas en los enfermos sin hipertensión arterial.
La exclusión de los pacientes con antecedentes de enfermedad cardiovascular (al inicio) o de neoplasia (al inicio o durante el seguimiento) y de los que presentaron eventos en el primer año del seguimiento no modificó, en forma significativa, los resultados de los primeros análisis. Sin embargo, en los modelos en los cuales se excluyeron los pacientes que presentaron eventos en el transcurso de los 2 primeros años, las asociaciones entre la EPE baja de sodio (< 3 g por día) y la EPE alta de sodio (6 a 6.9 g por día) y el criterio principal de valoración fueron significativas. En los análisis con PP que incluyeron a 21 220 pacientes, la EPE baja de sodio (< 3 g diarios), en comparación con la EPE de referencia (3 a 5.99 g por día), se asoció con un aumento del riesgo del parámetro combinado de valoración (OR = 1.26; IC 95%: 1.09 a 1.46). En un análisis similar, con la inclusión de 40 618 enfermos, la EPE alta de sodio (6 g o más por día) aumentó el riesgo del criterio principal de valoración (OR = 1.19; IC 95%: 1.06 a 1.34).

Discusión y conclusiones

En el presente estudio internacional y prospectivo, realizado en una amplia muestra de pacientes, se analizó la asociación entre la ingesta de sodio y potasio (estimada a partir de la excreción urinaria) y la evolución cardiovascular. Los índices más bajos de mortalidad y de eventos cardiovasculares se comprobaron en los enfermos con una EPE de sodio en 24 horas de 3 a 6 g; los niveles más altos y más bajos se asociaron con un aumento del riesgo, el cual adoptó una forma de “J”. Sin embargo, la vinculación entre la excreción alta de sodio, y el mayor riesgo de mortalidad y eventos cardiovasculares sólo se observó en los sujetos con hipertensión arterial y, por lo tanto, se redujo en los modelos que consideraron las cifras de presión arterial. Por el contrario, la asociación entre la menor excreción de sodio y el incremento del riesgo se constató en los pacientes hipertensos, como también en los enfermos sin hipertensión arterial, fenómenos que sugieren la participación de otros mecanismos, y no sólo de la hipertensión arterial, en la relación.

Las guías vigentes recomiendan una ingesta máxima diaria de sodio de 1.5 a 2.4 g; estas normativas se basaron en los resultados de diversos estudios a corto plazo en los cuales la menor ingesta de sodio se asoció con disminuciones moderadas de la presión arterial. Las pautas se establecieron al presumir una relación lineal entre la incorporación de sodio en la dieta y la presión arterial, y entre ésta y el riesgo de eventos cardiovasculares. En este contexto, no existiría un umbral inferior de seguridad. Sin embargo, no debe olvidarse que el sodio cumple un papel importante en distintos procesos fisiológicos; por ejemplo, la incorporación de sodio < 3 g diarios se asocia con una activación del sistema renina-angiotensina-aldosterona.
A diferencia de los estudios anteriores, en el PURE se incluyeron casi exclusivamente pacientes sin antecedentes de enfermedad cardiovascular; además, la exclusión de los enfermos con estos antecedentes o con historia de neoplasias y diabetes, de los fumadores y de los pacientes que presentaron eventos en el transcurso de los primeros 2 años no modificó los resultados de los modelos primarios.

En el estudio, la mayor EPE de potasio en la orina de 24 horas se acompañó de un riesgo más bajo del parámetro combinado de evolución. Un estudio previo en pequeña escala sugirió los mismos efectos: los enfermos que ingirieron cantidades más bajas de sodio y contenidos más altos de potasio (mediante el uso de sales enriquecidas en potasio) tuvieron menor riesgo de mortalidad y de enfermedad cardiovascular. Los hallazgos podrían obedecer directamente a los efectos de la dieta sobre la presión arterial o, indirectamente, al consumo de dietas más saludables, ricas en frutas y verduras, con contenidos altos de potasio.

Una de las principales limitaciones del presente estudio tuvo que ver con el hecho de que la excreción de sodio y potasio en 24 horas se estimó a partir de los valores obtenidos en las muestras de orina recogidas por la mañana; los autores destacan que, probablemente, este abordaje sea menos confiable que el que consiste en la determinación de los niveles de sodio y potasio en la orina de 24 horas, especialmente en lo que respecta a la eliminación de potasio. Asimismo, tal como ocurre con los estudios de observación, no pudo eliminarse por completo la posibilidad de algún factor residual de sesgo. Por último, en el trabajo se consideraron distintas poblaciones, las cuales ingieren clásicamente diferentes cantidades de sodio en la dieta.

En conclusión, en el presente estudio se analizaron las asociaciones entre la EPE de sodio y potasio, y el riesgo de mortalidad y de eventos cardiovasculares en una amplia cohorte de participantes en un estudio prospectivo internacional. La ingesta promedio estimada de sodio de 3 g a 6 g por día se asoció con un riesgo más bajo de mortalidad y de eventos cardiovasculares, en comparación con la incorporación de cantidades más altas o más bajas de sodio en la dieta. Igualmente, en comparación con la EPE de potasio de menos de 1.50 g diarios, los niveles más altos de excreción se asociaron con una disminución del parámetro combinado de análisis.
Autor: O’Donnel M, Mente A, Yusuf S y colaboradores New England Journal of Medicine 371(7): 612-623, Ago 2014
SIIC – Sociedad Iberoamericana de Información Científica

http://www.intramed.net/contenidover.asp?contenidoID=85863&uid=445164&fuente=inews

El gusto por la cocina facilitó la aparición del cerebro humano

Filed under: Temas varios — Arturo Hernández Yero @ 8:10

Los chimpancés, los animales más próximos a los humanos, tienen capacidad para entender el proceso de cocinado y valoran sus resultados.
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El cerebro es una herramienta muy útil, pero muy cara de mantener. Se suele estimar que, aunque solo constituye el 2% de la masa del cuerpo, consume el 25% de la energía. En reposo, este órgano gasta casi diez veces más que el músculo. Esa característica ha hecho necesario buscar explicaciones a los mecanismos que utilizó la evolución para hacer posible la expansión del cerebro, que ha doblado su tamaño desde hace algo más de dos millones de años, cuando se sitúa la aparición de los primeros humanos.
Un problema fundamental es la alimentación. Para explicar el origen de la gran cantidad de energía necesaria para alimentar el cerebro humano, algunos investigadores, como el español Manuel Domínguez-Rodrigo, han apuntado a una dieta cada vez más carnívora. Otros, sin embargo, consideran que la carne sola no resolvería el problema.
Richard Wrangham, profesor de antropología biológica de la Universidad de Harvard (EE UU), estima que, si comiésemos como los chimpancés, necesitaríamos cinco kilos de alimento diario para sobrevivir. Además, procesar toda esa comida, en la que se incluyen frutas y algunos animales pequeños, requeriría pasar seis horas diarias masticando. En su opinión, el cambio que habría liberado la energía necesaria de la comida es la cocina. Pasados por el fuego, los alimentos se vuelven más fáciles de digerir y en la misma cantidad que crudos dejan más calorías en el organismo.
Un chimpancé dedica casi la mitad de su día a masticar, frente al 4,7% requerido por los humanos
La semana pasada, Félix Warneken, Alexandra G. Rosati, de las universidades de Harvard y Yale (EE UU), publicaron los resultados de un estudio que sugiere que el germen de la capacidad para cocinar habría aparecido hace más de seis millones de años, cuando vivió el último ancestro común entre los humanos y el chimpancé, nuestro pariente más cercano. En un grupo de experimentos con chimpancés, mostraron que estos animales prefieren la comida cocinada a la cruda, entienden lo que sucede con la comida cruda cuando se cocina y pueden aplicar ese conocimiento en distintos contextos, y son capaces de guardar o arriesgar comida cruda a cambio de tener la oportunidad de cocinarla para comérsela después.
Este gusto por la comida cocinada y la capacidad para entender cómo se produce habría permitido que los humanos comenzasen a pasar sus alimentos por el fuego poco después de controlarlo. Pese a esta tendencia, el problema para la hipótesis de Wrangham se encuentra en la dificultad para encontrar pruebas definitivas del uso del fuego hace casi dos millones de años, cuando comenzaron los cambios que permitieron la aparición de los humanos modernos. Muchos antropólogos consideran que no existen evidencias fiables de dominio del fuego hasta hace medio millón de años, otro momento en el que se observa un salto adelante en la evolución del tamaño cerebral. Para ellos sería posible que el aumento del consumo de carne facilitase la primera revolución y la cocina de los alimentos, la segunda.
Algunos hallazgos recientes, como los realizados en la cueva de Wonderwerk, en Sudáfrica, indican, no obstante, que los humanos de hace más de un millón de años, probablemente Homo erectus, ya utilizaban el fuego, aunque no es sencillo determinar si eso significaba que eran capaces de dominarlo o mantenían fuegos obtenidos de fuentes naturales.
El fuego también facilitó el crecimiento del cerebro favoreciendo la aparición del lenguaje
Una incorporación antigua de la cocina sería una manera de explicar cómo fue posible la transformación física de los humanos que protagonizaron los erectus. La dieta más fácil de procesar habría permitido una reducción en el tamaño de los colmillos y la longitud del intestino, liberando energía para cebar un cerebro en crecimiento.
Sin embargo, el fuego no es lo único que diferencia la dieta humana de la de los chimpancés. En una época de crisis, cuando los cambios climáticos transformaron los bosques tropicales en los que vivían los ancestros humanos en regiones de sabana, se produjeron innovaciones que cambiarían el rumbo evolutivo de aquellas especies de primates. Entre otras cosas, las proteínas de origen animal ganaron espacio en la dieta, a través de la carroña y, luego, de la caza, pero en general se añadieron fuentes diversas de alimentos energéticos. El uso de herramientas, que también se empezó a generalizar en aquel tiempo, ayudaría a sustituir los grandes aparatos digestivos y el tiempo necesario para masticar la comida necesaria para sobrevivir. En un estudio publicado en PNAS, Wrangham y otros colaboradores calcularon el tiempo que los chimpancés, los humanos y algunas especies extintas pasaban cada día masticando y comiendo. Los chimpancés ocupan en estos menesteres el 48% de su tiempo frente al 4,7 estimado para los humanos. Una especie extinta como el Homo erectus empleaba el 6,1% de su tiempo a masticar y comer y los neandertales llegaban al 7%.
Esta liberación de tiempo y energía, además de facilitar cambios físicos habría tenido consecuencias sociales. Eudald Carbonell, investigador del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES) y codirector de los yacimientos de Atapuerca, considera que el control del fuego y su aplicación a la cocina fue relevante para el crecimiento del cerebro humano. Sin embargo, recordando que los grandes cambios evolutivos no suelen tener una explicación única y simple, considera que el papel más relevante del fuego en la humanización “fue sobre todo la introducción del lenguaje”. En su opinión, esta herramienta con la que se construyó la sociedad surgió alrededor del fuego y fue “el lenguaje el factor fundamental que impulsó el crecimiento del cerebro”.

DANIEL MEDIAVILLA 13 JUN 2015 – 14:17 CEST

http://elpais.com/elpais/2015/06/10/ciencia/1433931634_070626.html

Hallado otro posible ancestro de todos los humanos

Filed under: Noticias — Arturo Hernández Yero @ 8:03

Excavaciones en Etiopía desvelan una nueva especie de australopiteco que vivió en el mismo tiempo y lugar que ‘Lucy’, hace 3,5 millones de años.
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Hasta hace muy poco, la pregunta de cómo éramos los humanos antes de ser humanos tenía una respuesta clara: Lucy. Así se llama al esqueleto de australopiteco más célebre por pertenecer a la especie de la que proviene el género humano. Era un mono erguido que no llegaba al metro y medio y con un cerebro tres veces más pequeño que el nuestro, pero era nuestro origen y por eso cobró fama hasta convertirse casi en una estrella. Eso era hasta ahora, pues un nuevo hallazgo acaba de confirmar que Lucy coexistió con otras especies de homínidos que también podrían ser nuestros ancestros y cuya simple existencia embarulla el árbol genealógico humano para hacerlo mucho más creíble e interesante.
La nueva especie descubierta se llama Australopithecus deyiremeday acaba de ser presentada en sociedad por sus descubridores. Lo más interesante de estos nuevos fósiles hallados en la región de Afar de Etiopía, un maxilar y dos mandíbulas, es que tienen entre 3,3 y 3,5 millones de años, es decir, son coetáneos de la especie de Lucy, losAustralopithecus afarensis. Aún más interesante es que los restos se han hallado en Woranso-Mille, a unos 30 kilómetros de distancia de donde vivían los afarensis.
La historia oficial decía que Lucy y los suyos vivieron hace entre 3,7 y 3 millones de años. De su linaje brotaron dos nuevas ramas, hace unos 2,5 millones de años. De una salió un homínido con una imponente cabeza de gorila y enormes dientes para triturar alimentos muy duros: el parantropus. En la otra estaban los primeros miembros del género Homo. Mientras los parantropus se extinguieron, la segunda rama, la humana, experimentó una auténtica explosión de formas y especies que cohabitaron durante miles de años y de la que los Homo sapiens somos los únicos descendientes vivos.

La existencia de esta nueva especie hallada en Etiopía y descrita hoy en la revista científica Nature redibuja ese árbol clásico y le pone al menos dos ramas iniciales. “Es tan probable que esta nueva especie sea el ancestro del género Homo como que lo sea Lucy”, explica a Materia el paleoantropólogo etíope Johannes Haile-Selassie, jefe de las excavaciones e investigador del Museo de Historia Natural de Cleveland (EEUU). No es la primera vez que se sugiere, en contra el dogma, que hubo varias especies que coexistieron en África en el mismo tiempo, todas con posibilidades de ser nuestro ancestro. Ahí está el Kenyanthropus platyops, una mezcla de humano y australopiteco que vivió en Kenia y cuyo fósil sigue sin ser aceptado por buena parte de los científicos por estar muy deformado. Hace unos días un estudio mostró que este homínido pudo desarrollar las primeras herramientas de piedra -una tecnología que se pensaba únicamente humana- 700.000 años antes que nuestro género Homo.
En Sudáfrica, un nuevo análisis de otro fósil excepcional conocido como Little Foot demostró en abril que esta especie también fue coetánea de Lucy. Ya en 2012, el propio Haile-Selassie encontró en Etiopía un pie fósil de hace 3,4 millones de años que no era nada parecido al de los afarensis, pero no le bastó para probar que tenía una nueva especie entre manos. Ahora está convencido de que suAustralopithecus deyiremeda prueba que el mosaico de formas con que la evolución genera nuevas especies y géneros estaba representado en Etiopía con al menos dos australopitecos coetáneos que anticipaban a su manera a los humanos. “La cara y la estructura de la mandíbula de esta nueva especie son más evolucionadas queLucy”, resalta el experto. Sin embargo, “sus caninos superiores parecen más primitivos”. En el estudio también ha participado Luis Gibert, geólogo experto en datación de la Universidad de Barcelona. Gibert colabora desde 2010 en las excavaciones de Woranso-Mille y ha sido responsable responsable de la contextualización cronoestratigráfica y sedimentológica de los fósiles encontrados.

Investigadores ajenos al estudio reconocen que este y otros trabajos le dan un revolcón a la evolución humana clásica. “En mis clases siempre digo que Lucy es el mejor candidato a ser el ancestro de los humanos, pero ahora ya no lo sabemos”, reconoce Carlos Lorenzo, paleoantropólogo y profesor de la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona.
El nuevo árbol de familia que dibujan estos hallazgos tiene muchas más ramas, es mucho más tupido y se parece más a lo que vemos en cualquier otra parte del reino animal. Lo raro eran los linajes lineales que más parecían de reyes godos que de especies. De este nuevo estudio Lorenzo destaca la mezcla de rasgos humanos y australopitecos que tiene el deyiremeda y resalta que esa misma mezcla es la que se observaba en los restos del humano más antiguo hallado hasta ahora, precisamente en el yacimiento de Ledi-Geraru, a unas pocas decenas de kilómetros de donde ha aparecido este nuevo australopiteco.
Fred Spoor, investigador del Instituto Max Planck de Biología Evolutiva, apunta en Nature que posiblemente fuera esta nueva especie la que desarrollara esas primeras herramientas líticas encontradas en Kenia.
Ahora Haile-Selassie quiere volver al yacimiento etíope en busca de nuevos especímenes para estudiar si aquel pie primitivo, con pulgar oponible como el de un chimpancé, perteneció a la misma especie recién descubierta. Esos pies, señala, no son de australopiteco, sino deArdipithecus ramidus, otra especie más antigua que vivió hace 4,4 millones de años también en Etiopía y que pudo ser el origen de los australopitecos y los humanos. Demostrar que tuvo esos dos rasgos tan diferentes “sería fascinante”, resalta Haile-Selassie, relamiéndose con darle otra sacudida a nuestro árbol de familia.

http://elpais.com/elpais/2015/05/27/ciencia/1432739554_940956.html?rel=lom

11 junio 2015

Mediante una muestra única para análisis se revela el historial de virus a los que ha estado expuesta una persona

Filed under: Noticias — Arturo Hernández Yero @ 17:04

virus
Se acaba de publicar en la revista Science  un estudio sobre el desarrollo de una nueva técnica, denominada VirScan, que permite con una sola muestra de sangre  definir los procesos virales  a los que una persona ha estado expuesta a lo largo de su vida. Estos resultados fueron realizados por por científicos de la Harvard Medical School de Boston con colaboración de Christian Brander, investigador ICREA de IrsiCaixa y el departamento de Salud de la Generalitat de Cataluña. Parte de la financiación ha derivado del proyecto de investigación de la vacuna contra el sida HIVACAT.
Para los expertos, lo que hace único a VirScan es su nivel de alcance. Mientras que en la actualidad es necesario que un médico encargue una prueba para detectar un virus en concreto, esta nueva tecnología permite identificar todos los virus a los que se ha expuesta una persona, ya sea a través de una infección o de una vacunación, con un único análisis y por un precio aproximado de 25 dólares.
La prueba caracteriza el espectro completo de respuestas generadas por las células B del sistema inmunitario encargadas de producir anticuerpos contra los virus.
“Conocer las huellas que dejan las infecciones en el sistema inmunitario nos permitirá saber cómo este pasado inmunitario determinará la respuesta ante nuevos ataques virales”, explica Brander.”El gran reto para desarrollar nuevos tratamientos es averiguar qué anticuerpos nos protegen contra una enfermedad, y para ello primero hay que saber cuáles tenemos ya en el organismo”.
Por ejemplo, poseer una “fotografía de alta resolución” de la respuesta inmunitaria de las personas portadoras del VIH podría ser útil de cara al diseño de vacunas para inducir anticuerpos contra este virus.
“Podríamos analizar la respuesta de las células B en las personas que controlan la infección por sí solas, sin la necesidad de tratamiento antirretroviral, los llamados controllers, y buscar qué parte de su respuesta es diferente a la de las personas que no pueden controlar la infección”, añade.
Esto podría tener implicaciones no solo para la vacuna preventiva, sino también para la terapéutica. VirScan es fácilmente ampliable para integrar otros patógenos como bacterias, hongos y protozoos.
Diferencias entre poblaciones
Para desarrollarlo, los científicos crearon una biblioteca de péptidos –fragmentos cortos de proteínas derivadas de virus– que representaban a 206 virus y más de 1.000 cepas o variantes. Luego analizaron muestras de sangre de 569 personas distribuidas en cuatro países: EE UU, Perú, Sudáfrica y Tailandia.
Aunque los ejemplares fueron divididos en grupos en función de la edad, la localización geográfica y de si eran portadoras o no del VIH, los científicos hallaron que la gran mayoría de sistemas inmunitarios reconocía el mismo pequeño número de péptidos.
Este patrón sugiere que el sistema inmunitario de muchos individuos ataca la misma porción de proteína en un virus, lo que podría tener implicaciones importantes para la comprensión del sistema inmunitario y el desarrollo de vacunas.
Los resultados detectaron anticuerpos para un promedio de diez virus por persona. Los más frecuentes fueron aquellos que infectan comúnmente a los humanos, como el citomegalovirus y el Epstein-Barr (principales responsables de la mononucleosis infecciosa) y el rhinovirus (responsable del resfriado común).
Un 88,1% de las muestras dieron positivo para el análisis de Epstein-Barr; un 75,2% en rhinovirus B; un 73,9% en rhinoviurs A; un 58,4% en el de la gripe A; un 37,3% en el de la polio –debido a la vacunación contra esta enfermedad– y un 24,4% en el de varicela zoster.
Los análisis de VirScan revelaron que, en general, las personas residentes fuera de EE UU presentaban mayores frecuencias de exposición o infección por un virus, probablemente debido a las diferencias en densidad de población, prácticas culturales, medidas sanitarias o susceptibilidad genética.
Estudios sobre VIH
Al comparar los resultados entre personas VIH positivas y negativas, se detectó que las portadoras presentaban con más frecuencia un resultado positivo para otros virus, incluidos el HSV2 (causante del herpes genital), el citomegalovirus y el herpesvirus asociado con el sarcoma de Kaposi (un cáncer de la piel frecuente en personas VIH positivas).
Esto confirma estudios anteriores que indicaban un riesgo más elevado de coinfección en personas portadoras del VIH. También se descubrieron diferencias serológicas desconocidas hasta el momento, como una mayor presencia de anticuerpos contra el adenovirus B (asociado con resfriados, conjuntivitis, difteria, bronquitis o neumonía) o el virus respiratorio sincitial.
Estos resultados pueden orientar sobre la forma en que la infección por VIH altera el equilibrio entre la inmunidad del huésped y los virus, así como ayudar a identificar los agentes patógenos que podrían aumentar la susceptibilidad al VIH y otras infecciones.
Brander apunta la posibilidad de que en un futuro cercano pueda incluirse en el estudio una cohorte de Barcelona, formada por personas a las que se monitorice cada 2-3 meses por su alto riesgo de exposición al VIH. “Mientras no están infectados, queremos entender qué factor o factores hacen que cuando se exponen al virus no se infecten”, razona el investigador. El sistema inmunitario es capaz de crear una respuesta de memoria específica capaz de recordar cada patógeno que ha entrado al organismo. Este sistema inmune  reconoce los agentes de la vacuna como extraños y los recuerda, de forma que cuando el microorganismo aparece, el sistema inmunitario ya está preparado para responder.

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Autor: Arturo Hernández Yero | Contáctenos
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