Onze morts dans un accident de bus scolaire

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Changsha, 11 juillet (Xinhua) — Onze personnes, dont huit enfants d’une école maternelle, ont trouvé la mort après que leur bus scolaire est tombé dans un étang dans la province chinoise du Hunan (centre), ont confirmé vendredi les autorités locales.

L’accident a eu lieu jeudi vers 17h00 (heure de Beijing), dans un village montagneux près de Changsha, capitale du Hunan. Le bus ramenait les enfants chez eux depuis leur école maternelle, située dans la ville de Xiangtan, près de Changsha.

Huit enfants, deux instituteurs et un chauffeur étaient à bord du véhicule au moment de l’accident, ont précisé les autorités locales.

Après des heures d’opérations de secours, le minivan a été sorti de l’étang vendredi vers 3h00, avec huit enfants et le chauffeur à l’intérieur. Les corps des deux instituteurs ont été retrouvés une heure plus tard.

L’accident n’a pas immédiatement été découvert car les lieux sont éloignés et peu peuplés.

Le minivan possédait seulement sept sièges. “C’est une pratique courante que le bus scolaire soit surchargé”, a reconnu le père d’un enfant qui se trouvait à bord du véhicule.

Une enquête sur l’origine de l’accident est en cours.